Archivo para junio 2010

Autogestión financiera: Iniciativas locales se globalizan

junio 18, 2010

En la Isla de Coche darán forma y fundarán movimiento internacional de Comunidades de Auto Finanzas

 

Auto FinanzasPara Salomón Raydán, emprendedor social venezolano, quien es creador de la metodología de los Bankomunales y presidente de Fundefir, “llegó el momento adecuado de desarrollar un plan coherente, producto de un amplio consenso, para globalizar la propuesta. Lograr la justa valorización, transformación, mejora y difusión de estos modelos, es una tarea titánica, pero retadora y estimulante”.

 

–Más de 30 años han pasado desde el surgimiento de las micro finanzas y si bien se ha andado un largo camino, existe un estancamiento en el desarrollo de mejores productos y servicios. De hecho, ya las voces de algunos de los mayores representantes de esta corriente, línea o tendencia de pensamiento y acción, entre ellos el premio Nobel Mohamed Yunnus, comienzan a hacer críticas severas sobre el rumbo tomado. Quizás es tiempo de hacer una pausa para revisar el asunto con cuidado, de examinar y mirar hacia nuevas fuentes de inspiración, así lo considera Salomón Raydán, especialista en finanzas populares y emprendedor social venezolano de la red Ashoka.

Por eso, desde hace bastante, venimos predicando ir “más allá del micro crédito” para atender con mayor eficiencia las necesidades financieras de los pobres. Igualmente hemos insistido en que son los mecanismos informales financieros, debido a su histórica adaptación a la realidad de estos mercados, la fuente idónea en que debemos indagar para diseñar nuevos productos y servicios que cubran necesidades aun muy ineficientemente atendidas por los modelos sociales, informa y comenta Raydán.

“Basados en el auto financiamiento, los Bankomunales (con k) que hemos impulsado son un intento sólido y sustentable por mejorar la calidad de otros mecanismos utilizados tradicionalmente, para hacerlos más seguros, rentables y pedagógicos. Su validez viene aumentando y cada día son más una referencia que se toma en cuenta, aquí, allá, en diferentes lugares, por eso estamos convencidos que llegó el momento adecuado de desarrollar un plan coherente, producto de un amplio consenso, para globalizar la propuesta. La experiencia obtenida y acumulada hasta ahora en tres continentes, constituye, junto con otros aliados y emprendimientos, un potencial y significativo aporte a concretarse para que todos en el mundo contemporáneo en que vivimos, y no solamente algunos privilegiados, podamos ejercer y disfrutar plenamente la ciudadanía económica”.

Encuentro fundacional

–En este sentido, un grupo de activos emprendedores que soñamos despiertos, convencidos de la importancia y contribución al cambio social de estos mecanismos informales, hemos decidido dar prudente inicio a un movimiento mundial con el propósito de analizar, optimizar y expandir los instrumentos de auto gestión financiera. Lograr la justa valorización, transformación, mejora y difusión de estos modelos, es una tarea titánica, pero retadora y estimulante.

“En la bella Isla de Coche, Estado Nueva Esparta, desde el 21 y hasta el 24 de junio, con un centenar de participantes en total, estaremos realizando el Primer Encuentro Internacional del naciente Movimiento de Comunidades de Auto Finanzas, que aspiramos sea la piedra fundacional de un amplio movimiento llamado a transformar el mundo de las finanzas populares, para hacerlas más simples, más incluyentes, mas educativas y más eficientes. Mientras que a continuación, los días 25 y 26 habrá un interesante contacto y valoración de experiencias entre los invitados internacionales y los diferentes responsables de los Bankomunales venezolanos”.

 

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Negaron derechos fundamentales al embrión “preimplantatorio”

junio 15, 2010

Por lo menos 340 mil abortos se practicaron durante un año en Corea del Sur

El aborto: Tenebrosa industria y negocioEl 27 de mayo de 2010 en Corea del Sur, el Tribunal Constitucional emitió un fallo que declaró que “los jueces constitucionales se pronunciaron por unanimidad en torno a que los embriones humanos que no se implantan en el útero no gozan de los derechos fundamentales de la persona humana “. La legislación de Corea sobre bioética y seguridad, de 2005, modificada en 2008, establece que los embriones pueden ser destruidos o ser objeto de investigación durante cinco años después de que se conciban por FIV.

Considerando que la ley violaba la dignidad humana y el valor de la vida, una pareja, con el apoyo de filósofos, médicos y biólogos, presentó contra ella un recurso de inconstitucionalidad. Pero los jueces constitucionales han decidido no reconocer los derechos fundamentales del embrión preimplantatorio.

Legal desde 1973, el aborto tiene un alto índice en Corea del Sur: El gobierno estimó el número de abortos en 340.000 en 2005, sólo el 4,4% satisfacían los criterios legales. La Iglesia cuestiona y calcula que el número real de abortos produjo cerca de 1,5 millones de dólares anuales.

Fuente: bioeticaweb.com

Nota de la redacción: Tal y como lo proclama la Declaración Bioética de Caracas (2008), la cual suscribimos, estamos profundamente identificados y comprometidos con la defensa de la vida y su calidad; con la defensa de la dignidad y las libertades humanas; con el respeto de los Derechos Humanos en todo el planeta, particularmente de las personas más vulnerables; y con la búsqueda de la justicia y la solidaridad. Desde este blog, no dudamos calificar el aborto en muchos países como una tenebrosa industria, y respecto a la multiplicación descontrolada y consiguiente destrucción de embriones humanos, afirmamos que se trata de una situación que requiere de máxima  responsabilidad y muy cuidadosa reflexión, tanto científica, como ética, político-social, legal y moral. GFCH 

 

Sigler: Excarcelaron a prisionero de conciencia mediante licencia extrapenal

junio 14, 2010

Las Damas de Blanco ven pequeños logros en el camino hacia la liberación de los presos políticos en Cuba

 

Las Damas de Blanco. Un liderazgo cívico y popular exitosoLas Damas de Blanco, grupo de mujeres familiares de los 75 opositores presos en la primavera de 2003, dijeron hoy que esperan más excarcelaciones tras la del disidente enfermo Ariel Sigler Amaya, que califican de “un pequeño paso”, pero no lo ven como un avance en materia de derechos humanos en Cuba. Laura Pollán, líder del colectivo femenino, declaró a periodistas que esperan más excarcelaciones, de otros 10 ó 12 presos políticos también enfermos, agregó que algunas mujeres del grupo planean visitar el próximo martes a Sigler, y exhortó a “animarlo y darle apoyo” porque presenta un delicado estado de salud.

 

Ariel Sigler cumplía una condena de 20 años de cárcel y fue excarcelado el sábado pasado con una licencia extrapenal, mientras otros seis presos políticos fueron trasladados a penitenciarías y hospitales cercanos a sus lugares de residencia.

Esta es la segunda medida del Gobierno de Raúl Castro con relación a los prisioneros políticos tras el proceso de diálogo abierto con la jerarquía de la Iglesia Católica en la isla en mayo último, que tuvo un primer “paso” el 1 de junio con la reubicación de los seis presos mencionados.

“Aquí no hay todavía avances significativos, cuando suelten a 15, 20 (presos políticos), ahí sí podremos hablar de buena voluntad y de pasos firmes pero mientras no”, afirmó Pollán, tras la marcha que acostumbran realizar las Damas de Blanco los domingos a la salida de la misa en la iglesia habanera de “Santa Rita”.

 “Esos son los que hay que liberar porque de lo contrario Fariñas (psicólogo disidente en huelga de hambre y sed desde hace 110 días) no va a deponer la huelga y necesitamos esas excarcelaciones por los presos y por salvar la propia vida de Fariñas”, recalcó.

Además insistió en “dar gracias” a la Iglesia Católica “por todo lo que está haciendo”, y también “al esfuerzo de las Damas de Blanco, las de apoyo, los familiares, disidentes, y las personas de buena voluntad que han ayudado, por lo que se está logrando”.

Otra integrante del grupo, Loyda Valdés, esposa del preso Alfredo Felipe, señaló que “ellos siguen presos y mientras sigan presos vamos a estar reclamando su liberación. Ese es el objetivo de las Damas de Blanco, la liberación de los prisioneros de conciencia cubanos”.

Fuente: Agencia EFE

Creada vacuna contra cáncer de seno, cólon y estómago

junio 8, 2010

Innovación Biomédica: Este es un esperanzador anuncio para los pacientes

Dr. Jacinto ConvitTerapias de inmunología y células mutantes han sido importantes para lograr grandes resultados en la mejoría de pacientes con estos tipos de cáncer, informó el eminente investigador y científico venezolano Jacinto Convit, director del Instituto de Biomedicina del Hospital Vargas de Caracas, en entrevista recientemente concedida y publicada el día de ayer. Ya antes formuló y fué reconocido por la vacuna contra la lepra.

Con una sonrisa afable y una tranquilidad envidiable en medio del bullicio caraqueño, se encuentra el Dr. Jacinto Convit, rodeado de premios y placas de reconocimientos bien válidos. Uno de los más grandes científicos que ha dado Venezuela, se mantiene a cargo de la dirección del Instituto Nacional de Biomedicina del Hospital Vargas; a sus 92 años atiende bien dispuesto a sus pacientes cada tres veces por semana. Este insigne médico venezolano, con más de 72 años de ejercicio explica que nunca tuvo interés alguno de trabajar en el lado privado de la medicina, cuenta con 51 años de labor ininterrumpida en el Hospital Vargas y 35 años en la conducción del Instituto de Biomedicina. Genio nacido el 11 de septiembre de 1913 en la parroquia La Pastora, mejor conocida por el descenso de hermosas mariposas amarillas procedentes de las faldas del Ávila.

Hijo de inmigrante catalán y de madre venezolana de origen canario, inició sus estudios en el Liceo Caracas. Cursó el bachillerato en el Liceo Andrés Bello, alumno destacado del gran maestro Rómulo Gallegos en la cátedra de Filosofía y Matemáticas; sin duda la emoción destila en la límpida mirada de sus ojos azules, al rememorar su juventud …

En 1932 ingresó a la escuela de Medicina de la Universidad Central de Venezuela donde obtuvo el título de Doctor en Ciencia Médicas en 1938. Una invitación le cambiaría la vida y demarcaría su destino, en el año 1937 el doctor Martín Vegas conocido pionero en los estudios sobre la lepra dio a conocer a Convit, la vieja casona de Cabo Blanco en el estado Vargas, la cual albergaba a cientos de pacientes afectados por lacería o lepra. En aquel tiempo esta enfermedad era causal del prejuicio más arraigado dentro de la sociedad, a los leprosos se les encadenaba y eran custodiados por autoridades policiales, imagen que definiría el carácter humano de Convit, quien ante tal maltrato, exigió a los guardias un mejor proceder con los enfermos.

La compasión y el querer por los pacientes no tuvieron límites en Jacinto Convit, quien unió esfuerzos junto a seis médicos venezolanos y dos italianos, para encontrar la cura a esta enfermedad. Luego de varias investigaciones con el único remedio empleado en estos pacientes, el aceite de Chaulmoogra, pudieron comprobar que el compuesto de Sulfota y Clofazimina podía fungir con gran efectividad en contra de este mal, lo que conllevó a la cesación de las conocidas leproserías donde los enfermos eran encerrados y vejados. En el año 1988, los grandes avances en estudios epidemiológicos, le valieron una nominación al Premio Nobel de Medicina, por el descubrimiento de la vacuna contra la lepra, la cual resultó de la combinación de la vacuna de la tuberculosis con el bacilo Mycobacterium leprae. Un año antes de esta nominación, Convit recibió el premio Príncipe de Asturias a la Investigación Científica y Técnica.

Avances en biomedicina 

Entrevistado para este rotativo (Diario 2001), Jacinto Convit nos cuenta, con la sencillez propia del galeno de antaño, “hemos desarrollado a través de terapias de inmunología la vacuna contra el cáncer de seno, de cólon y de estómago”. El científico venezolano lanzó este enunciado sin ton ni son, en este sentido agregó que “el precio es enorme para combatir estas enfermedades, las quimioterapias son sumamente costosas para los pacientes, la quimio puede costar cerca de 3.000 dólares, la vacuna que venimos desarrollando en inmunoterapia del Vargas es gratuita”.

El investigador comentó que tal vacuna está compuesta por células mutantes del paciente, la cual posee varios tipos de células y no una sola … “el paciente desarrolla una mejoría en su propio organismo por la producción de anticuerpos que destruyen las células cancerígenas”.

El especialista en enfermedades parasitarias, indicó que ha obtenido grandes resultados en los pacientes a quienes se les ha suministrado esta vacuna, en especial a las afectadas con cáncer de seno, que a su juicio “son las que asisten a nuestro recinto, con una inmensa fe y en gran cantidad”. Por lo que sostiene … “desde el Hospital Vargas queremos contribuir a la vida de los pacientes, queremos impartir tratamientos, no buscamos dinero de nadie, sólo llamamos a los enfermos para que asistan a este instituto”.

Sus ganas de hacer el bien al prójimo siguen intactas a pesar del paso de los años … “uno trabaja para la gente que sufre, que no tiene dinero, no hay nada más precioso que ver que la enfermedad se cura, el médico no debe enriquecerse con esta carrera, venimos a salvar vidas, esa es la paga más invaluable del mundo”, concluyó.

Fuente: Basado en entrevista escrita por Jeniffer Albornoz para el Diario 2001, Caracas-Venezuela.

El 2010 KQ sorprendió a los astrónomos

junio 4, 2010

Detectado objeto desconocido que orbita alrededor del Sol

En órbita alrededor del SolUn objeto desconocido, probablemente de fabricación humana, ha sido descubierto en una órbita alrededor del Sol. Bautizado como 2010 KQ, el artilugio ha sorprendido a los astrónomos. Primero fue confundido con un asteroide, pero su inclinación, su color y su escaso brillo indican sin duda que, en vez de una roca, se trata de un artefacto artificial, obviamente -a no ser que nos llevemos la mayor sorpresa de nuestras vidas, quién sabe-, elaborado en este planeta. Los científicos no son capaces de relacionarlo con ningún lanzamiento concreto, aunque algunos sospechan que puede tratarse de una parte de un cohete Protón ruso, lanzado en octubre de 1974 para analizar la Luna.

El objeto fue descubierto el pasado día 16 de mayo por el telescopio Catalina Sky Survey. Orbita el Sol una vez cada 1,04 años y pasó a menos de 1,28 distancias lunares de la Tierra el pasado día 21.Al principio, los expertos creían que era un asteroide más, pero el astrónomo Richard Miles, del telescopio Faulkes North, se dio cuenta de que ese extraño «ovni» tenía la huella de la mano del hombre. Los motivos son su particular color y su escaso brillo, y su órbita circular y de muy baja inclinación. Los espectros en ultravioleta demostraron también la existencia de dióxido de titanio, utilizado en la fabricación de pintura blanca.

Faulkner cree que el artilugio es la «cuarta etapa» de un cohete Protón ruso lanzada el 28 de octubre de 1974 por la sonda Luna 23. Esta nave tenía como misión recoger muestras lunares para su posterior estudio, pero el alunizaje fue muy violento y parte del equipo quedó dañado. La pieza que ahora se ha convertido en un asteroide artificial puede ser un bloque equipado con un motor 11D-58S que medía casi seis metros de longitud.

Desintegración

El objeto se aleja de la vecindad de la Tierra, pero volverá en 2036. «En la actualidad, existe una probabilidad del 6 por ciento de que 2010 KQ entre en nuestra atmósfera en un período de 30 años a partir de 2036», han explicado desde el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. «Es muy probable que las observaciones adicionales del objeto permitan perfeccionar su órbita y las posibilidades de impacto. Aun en el improbable caso de que este objeto esté dirigido para el impacto con la Tierra, es tan pequeño que se desintegraría en la atmósfera y no causaría daños en el suelo».

La NASA detecta, rastrea y caracteriza a los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra utilizando telescopios terrestres y espaciales. La llamada «Spaceguard» descubre estos objetos, que caracteriza según sus órbitas para determinar si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

Fuente: ABC

Dilemas éticos y castigos religiosos

junio 3, 2010

La monja santa

Escrito por: Elvira Lindo en El País, España / Junio 2, 2010

MafaldaUna joven, madre de cuatro hijos y embarazada de 11 semanas, ingresó en el hospital St. Joseph de Phoenix. Padecía una grave enfermedad que obligaba a los médicos a tomar una decisión urgente: elegir entre la vida del feto o la de la madre. Se optó por interrumpir el embarazo tras consultar con la paciente y su familia. La última palabra la tuvo la hermana Margaret, una monja que lleva trabajando en este hospital durante décadas y que en ese momento (hace apenas un mes) era vicepresidenta del centro. Prevaleció la lógica: dejar huérfanos a cuatro niños era más cruel que perder a uno no nacido.

Este caso llegó a oídos del obispo de Phoenix, y las autoridades católicas, con expeditiva rapidez, excomulgaron a la monja. Varios factores han confluido para que este asunto haya generado un debate en la opinión pública: el prestigio de persona entregada a los enfermos del que gozaba la monja (es llamada “la monja santa”) y la reacción de creyentes que no entienden cómo una Iglesia a la que le está costando tanto reaccionar ante la evidencia de los abusos a menores, excomulga a una servidora que se decantó por el menor de los males posibles. No parece que se haya retirado la comunión a muchos de los curas acusados de vulnerar la inocencia infantil. Es evidente que la Iglesia siempre ha tenido un conflicto con la aceptación de las mujeres en su seno.

Asombra que este no sea un debate que se abra paso con serenidad en la prensa española. Lo hace, eso sí, en la internacional, en la de carácter conservador incluso, que no se siente tan estrechamente ligada a una iglesia en concreto. No es raro leer estos días una seria advertencia: si la jerarquía católica no actúa con firmeza ante los abusos y no normaliza la naturaleza de sus predicadores va a tenerlo difícil en unos tiempos en que las religiones se pueden elegir por catálogo.

 

Fiesta científica global en la gran manzana

junio 3, 2010

Con la presencia de Stephen Hawking comenzó en Nueva York el Festival Mundial de la Ciencia

Ciencia amenaAFP.- El Festival Mundial de la Ciencia comenzó hoy en Nueva York con una semana por delante de actividades en las que se darán citan científicos, como el aclamado Stephen Hawking, artistas, divulgadores y público en general en una veintena de emplazamientos repartidos por la ciudad. Aunque las actividades ya comenzaron, la inauguración oficial tendrá lugar en el Alice Tully Hall del Lincoln Center, con el estreno mundial de “Icarus at the Edge of Time”, una composición musical de Philip Glass basada en una historia de Brian Greene, físico de la Universidad de Columbia y cofundador de este festival.

Esta nueva versión del mito de Ícaro lleva al protagonista a las inmediaciones de un agujero negro y relata de una manera didáctica las alteraciones espacio-temporales que se producen por efecto de esa región espacial. En esa exclusiva gala actuarán también el músico estadounidense de origen chino Yo-Yo Ma, considerado uno de los mejores violonchelistas de la historia, aunque seguramente el mayor atractivo para la mayor parte de los invitados es la presencia del cosmólogo Stephen Hawking.

La organización del festival homenajea así a quien considera “uno de los más importantes físicos teóricos del mundo”, cuyos “espectaculares avances en el origen del universo y las propiedades de los agujeros negros son algunas de las ideas más revolucionarias sobre la naturaleza del cosmos desde los trabajos de Einstein”.

Como icono de esta tercera edición del festival, especialmente centrada en la cosmología, se ha instalado en Battery Park, en el sur de Manhattan, una maqueta a escala real, de 25 metros de largo, del telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble que la NASA quiere mandar al espacio en 2014 para observar acontecimientos que ocurrieron hace 13.000 millones de años.

Esta maqueta, que se podrá visitar hasta el 6 de junio, es una reproducción de cómo será el telescopio que podría “modificar los libros de texto científicos de la próxima generación”, según apuntó en un comunicado Lori Garver, administradora adjunta de la agencia espacial estadounidense. Northrop Grumman, el principal contratista con la NASA para la construcción del telescopio, es este año uno de los patrocinadores de este festival, que ha requerido una inversión de unos cinco millones de dólares.

Danza, debates, mascotas, observaciones astronómicas, mesas redondas y demostraciones científicas se combinarán esta semana, como cada año, para ofrecer un amplio espectro de actividades relacionadas con el mundo de la ciencia. Entre las caras que más atención han atraído destacan también la de la oceanógrafa Sylvia Earle, una de las más reconocidas del mundo, y la del nieto del investigador francés Jacques Cousteau, el explorador oceánico Fabien Cousteau. Cousteau ha estado muy involucrado con la resolución del desastre ecológico que tiene lugar en el Golfo de México a causa del derrame de petróleo que comenzó el pasado 20 de abril a raíz de la explosión y posterior hundimiento de una plataforma petrolífera.

También acudirá el popular neurólogo Oliver Sacks, autor de libros tan divertidos como “Un antropólogo en Marte” o “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero”, y que el año anterior ya participó en un debate de este festival en el que demostró una vez más sus dotes como divulgador científico. Sacks comentará con el pintor Chuck Close, conocido por sus grandes retratos basados en fotografías, la patología común que padecen, llamada prosopagnosia, que les hace difícil reconocer caras e, incluso, ser capaces de identificarse a sí mismos en el espejo.

Entre los grandes divulgadores científicos que durante esta semana estarán a disposición de los asistentes al festival destaca también el catedrático de Física Teórica de la Universidad de Nueva York Michio Kaku, considerado el Julio Verne de la era digital por sus vaticinios tecnológicos. Otra de las muchas caras conocidas será la de el astronauta John Grunsfeld, integrante de la tripulación del transbordador espacial Atlantis, recién llegado a la Tierra, tras concluir con éxito su última misión a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Además, y con el constante objetivo de acercar la ciencia al conjunto de la sociedad, se ha organizado una mesa redonda sobre “Star Trek” y sobre cuáles de sus avances científicos pueden llegar a ser realidad en un corto plazo de tiempo. El broche final del festival fundado por Greene y su esposa, Tracy Day, con la colaboración del actor y aficionado a la ciencia Alan Alda, que también participa todos los años, lo pondrá el domingo una feria científica al aire libre en la plaza de Washington Square.