Archivo para julio 2010

Universidades en red impulsan nuevas herramientas

julio 31, 2010

RIES: Universia presentó la Revista Iberoamericana de Educación Superior

Esta revista electrónica de carácter regional, publica resultados de investigaciones sobre la educación superior en Iberoamérica.

RIESComo uno de los anuncios de mayor impacto, pues satisface importantes necesidades existentes en la gran comunidad universitaria iberoamericana, en el marco y hacia la finalización del Segundo Encuentro Internacional de Rectores de Universia, fue presentada la Revista Iberoamericana de Educación Superior (RIES), publicación académica cuatrimestral coeditada por Universia y por el Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educación (IISUE), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La presentación fue hecha por Jaume Pagès, Consejero Delegado de Universia. Pagès dijo que la RIES es un excelente espacio para dar continuidad a las líneas de debate que surgieron del Encuentro Internacional de Rectores e invitó a colaborar en ella. Destacó que la revista está respaldada por el prestigio académico del IISUE y de la UNAM.

La RIES es una revista científica que publicará investigaciones sobre educación superior de Iberoamérica, con dictamen doble ciego. Busca impulsar el debate académico, desarrollar nuevas perspectivas de análisis sobre la educación superior y ofrecer un espacio académico para que los investigadores publiquen resultados de sus investigaciones. Abordará temas como políticas educativas, cobertura, formación profesional, vinculación, financiamiento, evaluación, acreditación, calidad, gobernanza y gobernabilidad, y otros temas presentes en el debate contemporáneo de la educación superior.

En su primer número, la RIES incluye artículos de personalidades como Luis Enrique Orozco Silva, José Ginés-Mora, Frida Díaz-Barriga Arceo y Carlos Tünnermann Bernheim, entre otros.

La revista puede consultarse en http://ries.universia.net, donde encontrarán, además de los artículos, las instrucciones para autores. La RIES se suma a la lista de publicaciones académicas de Universia en colaboración con universidades de referencia.

Otras publicaciones Universia son:

• Revista de Historia Iberoamericana – http://revistahistoria.universia.net

• Globalización, Competitividad y Gobernabilidad – http://gcg.universia.net

• Universia Business Review – http://ubr.universia.net

• Universia Knowledge@Wharton – http://www.wharton.universia.net

 

Abiertas inscripciones para FotoUniversia

FotoUniversiaLa red Universia, con la creatividad e ingenio que caracterizan a sus emprendimientos, ha lanzado también, en convocatoria más reciente, la primera edición del Concurso Iberoamericano de Fotografía Universitaria: FotoUniversia ¡Anímate y podrás ganar 3.000 euros y una cámara profesional!

Participar es muy fácil los concursantes sólo deberán acceder a http://foto.universia.net y subir las fotos en cualquiera de las categorías: mi universidad, mi ciudad, mis amistades, mis viajes y mis lugares favoritos, a través de las cuales podrán dar a conocer su talento fotográfico en diferentes entornos, que pueden pasar desde la convivencia con sus amigos, viajes a lugares desconocidos, hasta los momentos más importantes de su vida universitaria.

Podrán cargar una cantidad ilimitada de imágenes en todas las categorías en las que los participantes quieran concursar. La dinámica de FotoUniversia se divide en dos fases: en la primera etapa se seleccionará una fotografía por categoría, dando un total de cinco imágenes las cuales serán votadas por los cibernautas. Ésta se realizará de manera local en los 23 países que conforman la red Universia.

En Venezuela se llevará a cabo del 28 de julio al 15 de octubre. En la segunda etapa, que será la internacional (del 1 de noviembre al 1 de diciembre), se reunirá a todos los ganadores de cada concurso local y se votará para seleccionar al ganador internacional y los finalistas.

 

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Cuáles son las 10 innovaciones recientes que cambiarán el mundo

julio 24, 2010

La prestigiosa revista “Technology Review” dio a conocer su listado

Los implantes tecnológicos, las células madre renovadas para curar enfermedades, los anticuerpos de doble acción, la televisión social e interactiva y el concreto ecológico son algunos de los desarrollos o adelantos científicos que integran el elenco.

Avances científicos y tecnológicosLa revista ‘Technology Review’, especializada en el ámbito tecnológico y científico, realiza cada año un listado de las diez tecnologías emergentes más importantes del momento y que se espera tengan un impacto fuerte en el tipo de productos y servicios que saldrán al mercado.

La selección la realiza el equipo directivo de la publicación quien, para la decisión, se plantea la pregunta: ¿esta tecnología cambiará el mundo y cuál podría ser su incidencia en múltiples aspectos? Algunas de las tendencias que destaca Technology Review tienen que ver con asuntos que impactan a la gran mayoría, como mejores biocombustibles, celdas solares más eficientes y el concreto ecológico.

Otros adelantos están relacionados con la forma en la que la gente utiliza la tecnología, con pantallas 3D para dispositivos móviles, aplicaciones para consultar información en Internet y la llamada televisión social.

A continuación un vistazo a estos diez avances que es muy probable que sean noticia próximamente.

1.- Imágenes de 2D a 3D sin lentes

Julien Flack, de la compañía Dynamyx Digital Depth, ha trabajado por más de una década en un software que convierte las imágenes en dos dimensiones para que se puedan visualizar en tres dimensiones. Esto, según Flack, evitaría el uso de gafas especiales que son las que le permiten a los ojos recibir las diferentes señales para que el cerebro las procese y se vea en 3D.

La tecnología, que incluso podría utilizarse en los televisores 3D que se venden en la actualidad, está diseñada para que tenga mayor impacto en dispositivos móviles como consolas de videojuegos, reproductores multimedia y teléfonos celulares como el Samsung W960, que ya se lanzó en Corea del Sur.

2.- Implantes tecnológicos

Tal parece que de los laboratorios del ingeniero biomédico Fiorenzo Omenetto vendrá una nueva generación de dispositivos electrónicos que se podrán implantar en el cuerpo sin que esto genere alguna reacción adversa. De esta manera, los aparatos podrían monitorear signos vitales, hacer análisis de sangre y proveer información importante de la persona para que médicos especialistas la utilicen.

La clave del éxito de los implantes creados por Omenetto es que son de seda, material que sometido a ciertos procesos se convierte en biocompatible.

3.- Búsquedas en tiempo real

La pregunta que muchos se hacen con la cantidad de información que se genera a través de las redes sociales como Twitter y Facebook es de qué manera se puede rastrear dicho contenido para que las personas puedan consultarlo en cualquier instante y, lo más importante, justo en el momento en el que se genera.

El gigante de Internet Google cuenta con un grupo de trabajo que pretende hallar la forma de incorporar nuevos datos a los resultados de búsqueda en tiempo real. Esto generaría una nueva manera de consultar información y de aprovechar el potencial que tiene la Red.

4.- Células madre renovadas para curar enfermedades

James Thomsons, de la empresa Cellular Dynamics, espera que con el nuevo tipo de células madre creado por su compañía mejore el tratamiento de algunas enfermedades y cambie la forma en la que se desarrollan y prueban medicamentos.

Con ellas, los científicos pueden crear células madre de células adultas pertenecientes a personas con ciertas enfermedades, como diabetes, y hacer que estas identifiquen las células que han sido dañadas por la enfermedad. Así los investigadores tienen la capacidad de ver el problema y rastrear el proceso molecular que lo ha generado.

5.- Anticuerpos de doble acción

La compañía Genentech creó dos anticuerpos, Herceptin y Avastin, que han sido exitosos en la lucha contra el cáncer. El primero de ellos bloquea uno de los componentes que acelera un 20 por ciento el desarrollo de tumores en el seno.

Según la empresa estadounidense, con estos anticuerpos que utilizan una tecnología llamada de doble acción, se podría resolver el gran problema asociado a las medicinas de la quimioterapia: que las células cancerígenas se vuelvan resistentes y muten para evitar las acciones de los medicamentos.

6.- Concreto ecológico

Producir una tonelada métrica de cemento para concreto genera entre 650 y 920 kilogramos de dióxido de carbono; así mismo, se calcula que las 2.800 toneladas métricas de cemento que se produjeron en el 2009 en todo el mundo aportaron el 5 por ciento de todas las emisiones de dióxido de carbono.

Para solucionarlo, el científico Mikolaos Vlasopoulos de la empresa inglesa Novacem, tiene en sus manos la receta para eliminar esas emisiones, con un cemento que absorbe más dióxido de carbono cuando se está fabricando, hasta un máximo de 100 kilogramos por tonelada.

7.- Energía solar

Joule Biotechnologies diseñó un nuevo sistema que convierte el dióxido de carbono en combustible. La empresa creó microorganismos fotosintéticos que utilizan la energía solar para convertir de manera eficiente el dióxido de carbono en etanol o diésel.

Las pruebas de Noubar Afeyan, fundador de la compañía, estiman que el proceso puede lograr cien veces más combustible por hectárea que el que se obtiene con el maíz para producir etanol.

8.- Celdas solares eficientes

La física Kylie Catchpole ideó un nuevo tipo de celdas solares delgadas que hacen más eficiente la captura de la energía del sol. El resultado son láminas delgadas basadas en la energía fotovoltaica, que convierte entre el 8 y el 12 por ciento de la luz solar que reciben en electricidad.

9.- A aprovechar la información en la red

Aunque muchas compañías están promoviendo que la gente almacene la información en Internet en lugar de su computador, la gran falla que se ha visto es la ausencia de aplicaciones que permitan aprovechar dichos servicios.

En los próximos meses es posible que comiencen a aparecer programas que les permitan a empresas e individuos sacar más provecho del contenido que guardan en la Red.

10.- Televisión social e interactiva

El objetivo de Marie-José Montpetit, científica invitada del laboratorio de investigaciones del MIT, es hacer que la experiencia de ver televisión sea diferente para los usuarios y que estos puedan compartir ideas y discutir sobre sus gustos, algo que orientaría a otros sobre programas interesantes para apreciar.

Según Montpetit, esto ayudaría a las cadenas de TV y a las productoras a crear audiencias más fieles, a la vez que les permitiría proveer contenidos personalizados de acuerdo con las preferencias de cada usuario.

Tomado de: El Tiempo, Colombia

 

Comunicado del Instituto de Biomedicina y del Dr. Jacinto Convit

julio 23, 2010

A la opinión pública y a la comunidad científica

Fuente: AGENCIA VENEZOLANA DE NOTICIAS

Dr. Jacinto ConvitAnte la diversidad de informaciones publicadas en los medios de comunicación relacionada con el Modelo Experimental de Inmunoterapia del Cáncer que actualmente desarrolla el Dr. Jacinto Convit junto a un grupo de colaboradores en el Instituto de Biomedicina, consideramos importante aclarar a la opinión pública y a la comunidad científica, lo siguiente:

El INSTITUTO DE BIOMEDICINA (IB) desde su fundación, hace más de 25 años, ha estado a la vanguardia de la investigación en el área de la dermatología y control de enfermedades endémicas, muy especialmente en lo relativo a la Lepra, Leishmaniasis, Oncocercosis, Tuberculosis, Micosis y otras afecciones, siendo reconocido como un centro de referencia nacional e internacional y como institución de excelencia en investigación, docencia y prestación de servicios de salud.

Su misión es y siempre ha sido, lograr que por medio de la investigación científica se generen conocimientos que sean aplicables a la atención y solución de problemas de salud individual y pública, formación de recursos humanos, producción de bio-preparados y desarrollo de actividades de extensión profesional; todo ello, dirigido fundamentalmente a la población en riesgo, vulnerable o afectada por diferentes enfermedades.

El IB provee una atención honesta, confiable, equitativa, responsable y respetuosa de los principios personales, grupales y colectivos, que garantiza la calidad requerida por sus usuarios.

Uno de los tantos logros alcanzados en esta Institución lo constituye la inmunoterapia de Leishmaniasis, la cual cuenta con el respectivo permiso como medicamento de servicio por parte del Instituto Nacional de Higiene y se acaba de aprobar su uso experimental en el norte de Argentina y América Central. Este aporte es una manera de difundir la experiencia que tiene Venezuela de más de 15 años en el uso de esta vacuna, la cual ha permitido al Gobierno venezolano ahorrar más de dos millones de dólares anuales.

Una misión especial de la OPS/OMS concluyó que esta vacuna es curativa contra la Leishmaniasis, resaltando su seguridad, bajo costo y efectividad para el tratamiento de formas activas de la enfermedad. Anualmente, se tratan alrededor de 2.500 pacientes, en su mayoría provenientes de zonas rurales, los cuales son atendidos de forma gratuita, con alta efectividad y con mínimos efectos secundarios.

En cuanto a la inmunoterapia (autovacuna) para el cáncer, es preciso aclarar que se trata de un Estudio Experimental iniciado hace cuatro años. Este modelo se basa en la combinación de dos estrategias ampliamente estudiadas y sustentadas en la literatura médica, que intentan una aproximación racional e individualizada en el abordaje y terapéutica de numerosos procesos neoplásicos.

La primera estrategia se basa en el uso del bacilo Calmette-Guérin (BCG). El uso del BCG se fundamenta sobre la base de las múltiples funciones que derivan de su influencia sobre el sistema inmune, su amplio uso en la actualidad como importante línea de tratamiento (intravesical) y su efectiva utilización como terapia adyuvante contra el cáncer superficial de vejiga en humanos.

De igual manera, el uso del BCG ha sido incluido como un inmunomodulador para el tratamiento del melanoma (cáncer de piel). Múltiples resultados experimentales provenientes de calificados grupos de investigación alrededor del mundo, continúan resaltando las bondades y gran utilidad del BCG y sus nuevas cepas en el tratamiento de varias enfermedades, resaltándose las cepas Tice y S4-Jena las cuales, entre otras funciones, son capaces de reducir la proliferación de células tumorales, en cáncer de vejiga, mediante la inducción de procesos de muerte celular programada.

Estudios preliminares indican que, un nuevo modelo de vacuna basado en la asociación del BCG en co-expresión con número variable de repeticiones dispersas (de MUC-1/CD-80), ha probado ser exitoso en montar una respuesta inmune tumor-especifica, en el caso de cáncer de mama, sustentando así al uso del BCG como una estrategia válida en la inmunoterapia contra el cáncer.

La segunda estrategia consiste en asociar el BCG a células tumorales (inactivadas) del propio paciente, a lo cual se denomina componente autólogo y de lo cual deriva (en aras de simplificar) el término “autovacuna”. Diversos estudios en esta área, realizados por grupos de notable prestigio internacional, han arrojado resultados alentadores. Entre estos numerosos estudios, se destacan el uso de la vacunación con células dendríticas, cargadas de lisados celulares alogénicos de melanoma, proveniente de pacientes con estados avanzado de la enfermedad, lo cual ha demostrado aumentar notablemente la sobrevida de los pacientes.

El mismo principio ha sido aplicado en el tratamiento de carcinoma metastático de células renales, cáncer de mama, próstata, carcinoma hepatocelular y medular de tiroides, entre otros.

En nuestra experiencia en el Instituto de Biomedicina, inicialmente se ensayó con diferentes modelos animales: ratones Balb/C, hamsters y cobayos. En estos experimentos se determinó, en primera instancia, la seguridad biológica del producto, así como su capacidad de responder al adyuvante (BCG), sobre el cual se estaba pensando asociar a las células tumorales. Esta es una experiencia que se reprodujo basándose en los antecedentes de la inmunoterapia de Leishmaniasis y que posteriormente se modificó incluyendo Formalina.

El fundamento para el uso de la Formalina está basado en estudios de un grupo de investigadores norteamericanos, quienes lograron incrementar la respuesta antigénica de la vacuna contra el Ántrax, tras la adición de esta sustancia.

En los experimentos iniciales realizados por nuestro grupo se preparó un macerado de células tumorales más BCG y Formalina. Esta mezcla se inyectó en animales experimentales y después de periodos determinados se observó una respuesta en los cobayos. Por medio de esta fase inicial o ensayos preclínicos, se demostró que el modelo del cobayo era apropiado para demostrar una respuesta, determinándose posteriormente que este tratamiento era seguro y capaz de activar la respuesta inmune del animal.

Tras un acuerdo de trabajo y subsiguiente anuencia del Comité de Bioética del Hospital “Luis Razetti” de Barcelona, Estado Anzoátegui, se comenzó a establecer la infraestructura para iniciar el tratamiento de pacientes terminales. Durante este proceso, se empezaron a recibir pacientes referidos por oncólogos particulares y afiliados a importantes instituciones asistenciales de la ciudad capital.

Es oportuno aclarar que el reducido número de pacientes que tomaron parte en esta primera fase, incluía solo aquellos en estadío terminal de la enfermedad. Dichos pacientes, referidos por diferentes Oncólogos, acudieron voluntariamente, luego de firmar un consentimiento informado (libre y voluntario), donde se les explicaba que se trataba de una fase experimental, eran evaluados para demostrar la capacidad de respuesta inmune frente al PPD, mas un estimulo con BCG. De acuerdo a los resultados de estas pruebas, fueron incluidos en el estudio de inmunoterapia.

Tal como lo indica la aclaratoria a la opinión pública del Instituto de Biomedicina, publicada el 10 de junio de este año, la mencionada inmunoterapia (autovacuna), es un “tratamiento experimental, que se encuentra en fase de estudio, es decir, es un modelo de autovacuna, que se ha aplicado a un pequeño número de pacientes referidos por sus médicos tratantes”.

En ese mismo comunicado se precisa que “esta es una inmunoterapia que está siendo evaluada, por lo cual se requiere un seguimiento estricto de los pacientes tanto por el grupo de Instituto de Biomedicina como por el oncólogo tratante.

Se espera verificar los resultados a mediano y largo plazo para determinar la verdadera efectividad de este tratamiento, que hasta el momento ha mostrado resultados esperanzadores para el tratamiento del cáncer”. En todo momento, hemos dejado claro que este modelo de inmunoterapia podría representar una nueva posibilidad de tratamiento curativo (no preventivo) y que sus resultados hasta la fecha han sido alentadores. Sin embargo, todavía necesita transcurrir un largo proceso a fin de comprobar su efectividad.

Reiteramos que en ningún momento se ha exhortado a los pacientes con cáncer o a sus familiares a tomar decisiones apresuradas y mucho menos a abandonar sus tratamientos habituales. En todas las charlas informativas que diariamente se ofrecen en nuestra institución hemos insistido en la necesidad de discutir con su médico tratante las opciones disponibles para una toma de decisiones racional y autónoma, ya que este tratamiento experimental pudiera ser una alternativa efectiva para algunos pacientes.

De igual manera hemos afirmado que la quimioterapia y radioterapia, así como la terapia hormonal y la cirugía, siguen siendo las herramientas convencionales en la terapia de esta compleja y multifactorial enfermedad.

Fieles a los dictámenes de la ética médica, todas nuestras acciones a lo largo de este proceso se han desarrollado bajo los cuatro principios rectores de la bioética: no maleficencia, beneficencia, autonomía y justicia sanitaria. El extenso basamento científico referido al uso del BCG y la inmunoterapia autóloga sirven de garantía a los principios básicos de no maleficencia y justicia distributiva consagrados en las pautas del Council for International Organizations of Medical Sciences (CIOMS/UNESCO/OMS).

Los resultados en animales experimentales durante la fase de evaluación de la seguridad y tolerancia de este producto biológico, así como los resultados preliminares en un grupo reducido de sujetos humanos, no han mostrado ningún efecto colateral en detrimento del bienestar de los pacientes, a la par de que se ha evidenciado una temprana (más no conclusiva) mejoría de sus cuadros clínicos.

Actualmente se esta finalizando un trabajo presentando los resultados preliminares de este estudio, el cual será enviado a una revista científica indexada para ser considerado para su publicación.

Queremos destacar que en ningún momento hemos realizado ningún tipo de estrategia comunicacional, ni mucho menos promocional, sobre los beneficios de esta inmunoterapia. Simplemente, hemos informado a los medios de comunicación que espontáneamente nos han contactado, así como a los numerosos pacientes con cáncer y familiares que voluntariamente han acudido a nuestra sede, acerca de esta investigación científica.

En todo momento, nos hemos esforzado por aclarar responsablemente ante los medios, las versiones erróneas que fueron divulgadas inicialmente y que podrían haberse interpretado como el hallazgo de una cura científicamente demostrada contra una de las enfermedades más temidas de la humanidad.

Agradecemos a los profesionales de la comunicación por su alto nivel de motivación en el seguimiento de este tema y los exhortamos a continuar apoyando la difusión responsable de información que afecta directamente a los pacientes, de la manera más ética, objetiva, precisa, transparente y bien documentada, a fin de velar porque la población venezolana sea informada oportunamente sobre los avances científicos y sus reales posibilidades.

Asimismo, invitamos a la comunidad científica y médica en general a sumar voluntades de trabajo y a realizar todas las críticas constructivas, con consideraciones pertinentes, sustentadas y respetuosas, que puedan contribuir al mejoramiento de este modelo experimental, gratuito para el paciente, que hasta ahora ha dado resultados alentadores y no ha mostrado efectos secundarios importantes y que, en nuestra opinión, puede representar una alternativa valiosa para el tratamiento del cáncer y que renueva nuestro compromiso de ofrecer la ciencia al servicio de nuestros pueblos.

Caracas, 22 de Julio de 2010

Dr. Jacinto Convit

Director/Fundador
Instituto de Biomedicina

Hacer ciencia no es jugar a Dios

julio 23, 2010

… Sino responder a un imperativo que nos lleva a conocer, como base para obrar bien, en actitud de responsabilidad con la naturaleza, y respetando la dignidad de nuestros semejantes

La Ciencia no nos traerá la respuesta para la pregunta fundamental sobre el sentido, porque el quehacer científico solo se puede centrar en el cómo es la realidad, no en el porqué ni el para qué. Sin embargo, el conocimiento racional de la realidad, para el que estamos dotados, es un impulso escrito en nuestra propia naturaleza.

AUTOR: CÉSAR NOMBELA (CATEDRÁTICO DE LA UNIVERSIDAD COMPLUTENSE) / ESCRITO PARA WWW.ABC.ES  

Difusión de temas científicos

Madrid.- Hay noticias científicas que tienen garantizados titulares de portada en todos los medios. Así ocurre ahora con la publicación de hallazgos sobre la síntesis de un cromosoma completo, copia de otro ya existente en la naturaleza. Los comentarios oscilan entre la exageración interesada de la importancia real del trabajo y las elucubraciones —casi siempre inexpertas— sobre la forma en que estos resultados tienen necesariamente que impactar en nuestra concepción del mundo. De los primeros, sorprenden afirmaciones como que ahora se podrán crear algas capaces de absorber gas carbónico y producir hidrocarburos, cuando eso es lo que hacen ya de forma natural muchas especies de algas. Entre los segundos están quienes hablan, sin fundamento alguno, de que desarrollar estas tecnologías es como «jugar a Dios». Naturalmente, no han faltado quienes se decepcionan porque el Vaticano no exprese una firme condena. ¿Por qué habría de hacerlo? Llegan estos a pontificar que porque se trata de un cromosoma bacteriano y no humano. Así caricaturizan lo que en la Iglesia Católica es una propuesta firme por la dignidad de todo ser humano, no de la materialidad de sus genes, en todas las etapas de su existencia.

La atención mediática es notable cuando se trata de hallazgos relacionados con la vida en el plano biológico (no caigo en redundancia porque nuestra vida también desborda el propio hecho biológico), y sobre todo si se trata de la vida humana. La vida como fenómeno natural siempre hubo de ser objeto de análisis para los naturalistas o de reflexión para filósofos. Pero, desde hace más de medio siglo, las Ciencias de la Vida son centro de atención principal de la actividad investigadora, no solo por la posibilidad de profundizar en su conocimiento, sino por cómo aplicarlo para la Medicina. La Biología, como conocimiento, ha devenido en Biotecnología, que supone capacidad de intervención. Intervención en los seres vivos que puede llevar a modificar permanentemente sus características.

Un grupo de investigadores, encabezado por Craig Venter, acaba de comunicar la síntesis completa del cromosoma de una bacteria, que constituye la totalidad del genoma de esa especie. Es un logro típico de la Biotecnología actual; la conjunción de una gran cantidad de medios y un grupo de expertos en temas de frontera permite abordajes de gran escala como el que nos ocupa. Supone ensamblar químicamente más de un millón de nucleótidos, uno a uno, en secuencia perfectamente ordenada. Todo ello para lograr moléculas del cromosoma, constituido por una cadena de más de un millón de eslabones, controlable en todos los pasos de su construcción.

Los fundamentos de la tecnología aplicada ahora son los mismos que se han venido utilizando desde hace treinta años, pero con este trabajo se expanden las posibilidades de la Biología sintética. De la síntesis enzimática de pequeños fragmentos de ADN se pasa a la de cromosomas completos. Además, Venter logra el trasplante funcional del cromosoma sintético al citoplasma de una célula bacteriana preexistente, desplazando al que la célula albergaba. Se puede hablar de que esta célula y su descendencia son portadoras de una prótesis génica, que funciona adecuadamente para dirigir su crecimiento, reproducción y desarrollo. Sin embargo, es un error hablar de célula artificial, pues no se trata de un organismo viviente generado a partir de materia inanimada. Primero, porque ha sido necesaria una célula preexistente para albergar el cromosoma sintético. Y segundo, porque para completar el ensamblaje de los fragmentos que integran ese cromosoma sintético no fue suficiente la química del tubo de ensayo, sino que se precisaron células (bacterianas y de levadura) para completar su ensamblaje. Sigue siendo válido el axioma de siglos que afirma que toda célula procede de otra célula.

En los ambientes científicos se seguirá discutiendo sobre el alcance conceptual de este logro, mientras que las aplicaciones llegarán, sin duda más tarde de lo que algunos pretenden, pero eso es lógico. El desarrollo de organismos modificados genéticamente tiene ya varias décadas, no solamente a través de cambios en un solo gen, sino en circuitos enteros integrados por varios genes. Muchos de ellos se emplean en procesos industriales controlados, mientras que cuando se utilizan en medios naturales, como los ambientes contaminados, presentan problemas para sobrevivir.

Dos son las preguntas que surgen, de manera inmediata, en relación con la dimensión ética del empleo de esta tecnología, y que interesan a la opinión pública. La primera es si es legítimo continuar con esta tecnología y en qué condiciones cabe hacerlo. La segunda, de mayor calado, es si se podrá lograr englobar un cromosoma sintético en una membrana, también sintética, para conseguir esa célula viviente generada a partir de materia inanimada. Una formulación que, a mi juicio, hoy pertenece a la ciencia-ficción en cuanto a sus posibilidades técnicas, pero que no impide preguntar sobre si es legítimo intentarlo. En ambos casos mi respuesta es sí.

Hace más de tres décadas que se formularon criterios bioéticos con arreglo a los cuales discernir acerca de estas investigaciones, que desarrollan organismos modificados genéticamente. La evaluación experta de los riesgos y la aplicación razonable del principio de precaución, para controlarlos, son la guía que ha de orientar el manejo de esta tecnología. La experiencia acumulada en el debate social, iluminado por las propuestas de los comités de Bioética, debe aportar el marco adecuado para analizar y decidir. La posibilidad de englobar estos cromosomas sintéticos, en estructuras celulares generadas a partir de elementos inanimados, a mi juicio, hoy no es factible. Pero, aunque lo fuera, los organismos así generados tendrían las características de los actuales seres vivos y estarían sujetas a las leyes de la naturaleza, igual que los seres vivos ya existentes. El mismo tipo de análisis bioético sería aplicable.

Donde el análisis bioético se ha de detener con especial cuidado es en lo referente al ser humano, como tal, a cada ser humano en todas las etapas de su existencia biológica, incluidas la embrionaria y fetal. La dignidad de cada ser humano, no la de los materiales biológicos que lo integran, es medida y referencia. En el fondo de todo este interés late la inquietud por el sentido y la significación de nuestra existencia, algo que nos es inherente como seres capaces de reflexión. La Ciencia no nos traerá la respuesta para la pregunta fundamental sobre el sentido, porque el quehacer científico solo se puede centrar en el cómo es la realidad, no en el porqué ni el para qué. Sin embargo, el conocimiento racional de la realidad, para el que estamos dotados, es un impulso escrito en nuestra propia naturaleza. Hacer Ciencia no es jugar a Dios, sino responder a un imperativo que nos lleva a conocer, como base para obrar bien, en actitud de responsabilidad con la naturaleza, y respetando la dignidad de nuestros semejantes.

 

Entre el ir y venir del Metro de Caracas una banda de rock experimental hace más grato el viaje de muchos pasajeros

julio 23, 2010

Rock latinoamericano sobre rieles

Con esta iniciativa, Fibonacci difunde su música -urbana, original e independiente- y hace circular una proclama artística que incorpora líneas contenidas en sus composiciones. Aires de esperanza animan a Baldo, Harry, Sergio, Alejo y José Manuel a largarse del pasado y dedicarse a construir un futuro mejor. “Es nuestra intención contribuir al diálogo y diversidad artística nacional, así como proyectar a Fibonacci internacionalmente”.

 

Vagón del Metro de Caracas

 

Caracas.- Los músicos de Fibonacci con herramientas acústicas, acompañaron y contribuyeron a hacer más grato el viaje de muchos pasajeros del Metro capitalino, abordando sus vagones en presentaciones relámpago, las últimas semanas. Su conexión con el público parece ser sólida y tener largo aliento.

Fibonacci: Harry y SergioEn torno a la banda de rock experimental “Fibonacci” se está cohesionando todo un movimiento artístico y cultural urbano, que busca multiplicar los espacios de exposición del trabajo de los nuevos talentos venezolanos, y lograr una vitrina mucho más horizontal, espontánea y participativa.

Los integrantes de Fibonacci dicen en su poético pronunciamiento o proclama que

Fibonacci: Alejo y BaldoLas historias cambian de lugar, son las mismas fuerzas encontradas en la encrucijada habitual del quehacer entre el placer y la gloria, la magia que nunca duerme quiere renacer y lo hace. Hoy nos largamos del pasado, nos marchamos sin mirar atrás, pues nos rodean aires de esperanza.

Anhelos de una vida mejor que claman por ocupar un espacio en el gran circo. Somos ventanas que se abren en pasado, absortos del espacio recreado, abocados a desarmar el plan del mal y ya no hay vuelta atrás.

Rock sobre rieles. Harry, de Fibonacci, en el Metro de CaracasPolíticamente incorrectos y al margen de muchas mentiras, ya nada nos impide saber. Protagonistas de la historia, encendemos la llama de la libertad, restablecemos nuestra memoria histórica, ya que la transición al poder es saber: aprender, conocer y entender…

¡La transición al poder es saber! 

Fibonacci: Banda de rock experimental venezolanaMás información sobre Fibonacci en:

TWITTER: @FiboC

FACEBOOK: Fibonacci – banda

www.myspace.com/fibonacci.project

Ban Ki-moon llama al diálogo entre Colombia y Venezuela

julio 23, 2010

Díalogo pacífico e investigar denuncias a fondo son las principales recomendaciones para superar la crisis

En Venezuela, altos voceros militares así como otros altos funcionarios del gobierno han declarado su respaldo a la decisión de rompimiento anunciada ayer por el presidente Hugo Chávez, mientras que representantes de la oposición, los empresarios y distintas ONG se han pronunciado sobre lo prudente que sería investigar a fondo, aclarar y dar respuesta a las denuncias colombianas e igualmente trabajar por la solución pacífica de las diferencias.

Ban Ki-moonEl secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, llamó a los gobiernos de Colombia y Venezuela a resolver sus diferencias mediante el diálogo y de manera pacífica. “El secretario general espera que las diferencias entre Colombia y Venezuela sean resueltas mediante el diálogo. Llama a la prudencia a los involucrados para que la situación pueda ser discutida de forma pacífica”, señaló en un comunicado emitido la noche del jueves por su oficina.

Venezuela rompió el jueves relaciones diplomáticas con Colombia en rechazo a la denuncia del gobierno de Bogotá sobre la presunta presencia de guerrilleros colombianos en territorio venezolano.

Fuente: Notimex más otras agencias y medios de comunicación

 

Se suspendieron relaciones entre gobiernos de Venezuela y Colombia por orden de Chávez

julio 22, 2010

Máxima alerta en la frontera: Presidente venezolano rompió relaciones diplomáticas con su homologo y vecino colombiano

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, anunció hoy la ruptura de relaciones diplomáticas con Colombia, ante la “gravedad de lo ocurrido” en una sesión en la OEA solicitada por el gobierno colombiano para denunciar la presencia de jefes guerrilleros y otros irregulares en territorio venezolano. Chavez lo hizo acompañado por el futbolista argentino Diego Armando Maradona. El jefe de estado de Venezuela recibió de inmediato el apoyo de Tibisay Lucena, cabeza del poder electoral, quien respaldó completamente las decisiones del Ejecutivo Nacional en este sentido. 

Chávez y Uribe. Foto de archivo“Espero que se imponga la racionalidad en la Colombia que piensa”, dijo Chávez. Además agregó que ordenó “máxima alerta” en la frontera y advirtió sobre el riesgo de que el presidente colombiano Álvaro Uribe, movido por su “odio a Venezuela”, pudiese optar por una acción militar en esa región. Chávez hizo el anuncio ante las cámaras, acompañado del astro del fútbol Diego Armando Maradona. El presidente venezolano también advirtió que su homólogo colombiano podría ordenar atacar algún campamento supuestamente guerrillero en territorio de Venezuela, el cual podría ser montando por el propio Uribe, provocando un estado de guerra entra ambas naciones.

Al mismo tiempo en Washington el Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos (OEA) concluía la sesión extraordinaria requerida por Colombia en la que el embajador de Venezuela, Roy Chaderon, calificó de “mentira evidente” y “maliciosa” la denuncia sobre la presencia de guerrillas en su territorio. Previamente su colega colombiano, Luis Alfonso Hoyos, había expuesto las pruebas que Colombia dice tener de que hay jefes guerrilleros en Venezuela, como fotos, mapas y otros documentos.

Diego Maradona y Tibisay Lucena repaldaron a Chávez

Las relaciones colombo-venezolanas atraviesan por una nueva crisis desde que la semana pasada el gobierno colombiano adelantó las denuncias presentadas hoy. El CNE, organismo y poder interno rector electoral venezolano, que vela por mandato de la constitución por la imparcialidad y pulcritud de los comicios, expresó en boca de su presidenta -quien rápidamente entró en onda de asuntos exteriores- apoyo a la ruptura de relaciones. La presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE), Tibisay Lucena señaló, que “el poder electoral respalda completamente las decisiones del Ejecutivo Nacional”, con respecto al rompimiento de las relaciones diplomáticas entre Venezuela y Colombia, anunciado por el Presidente Hugo Chávez.

Maradona, quien se mostró sonreido durante la alocución, se mantuvo de pié junto a Hugo Chávez. El futbolista vino a hacer acto de presencia en la graduación de los primeros egresados la Universidad Deportiva de los Pueblos del Sur y de la Escuela Internacional de Educación Física y Deporte de Cuba, emprendimiento que dados los anuncios del mandatario pasó a un segundo y distante plano noticioso. 

Fuentes: EFE más otras agencias de noticias y medios de comunicación