Archivo para noviembre 2011

La NASA apuesta por la vida en Marte y planea para 2030 enviar astronautas

noviembre 26, 2011

Fue lanzado el mayor explorador en búsqueda de señales de vida en el planeta rojo

El Laboratorio Científico de Marte, despegando de Cabo Cañaveral.Cabo Cañaveral, EEUU.- El explorador espacial estadounidense Curiosity despegó este sábado para realizar un viaje de casi nueve meses hacia Marte, en búsqueda de señales de vida en el planeta rojo.

El vehículo robotizado, el mayor que se ha construido nunca con un costo de 2.500 millones de dólares, despegó con éxito de Cabo Cañaveral (Florida, sureste) a las 10H02 locales (15H02 GMT) impulsado por un cohete Atlas V.

“Despegue del Atlas V con Curiosity, buscando señales del rompecabezas planetario sobre la vida en Marte”, dijo el comentarista de la NASA, George Diller, cuando el cohete blanco se elevaba en el cielo de Florida hacia el espacio.

Si el proyecto avanza como está planeado, el Curiosity, también denominado Laboratorio Científico de Marte (MSL por sus siglas en inglés), aterrizará dentro de nueve meses, el 5 de agosto de 2012, y será capaz de enviar informes a los científicos sobre sus hallazgos sin traer físicamente las muestras de roca a la Tierra.

“Es el vehículo soñado por un científico que estudia Marte”, declaró antes del lanzamiento Ashwin Vasavada, encargada científica adjunta del proyecto MSL del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Equivale a tener virtualmente más de 200 investigadores explorando este planeta”, añadió.

El robot explorador Curiosity.Curiosity es un aparato de elite de seis ruedas y una tonelada de peso propulsado por combustible nuclear, -el más grande y sofisticado vehículo robotizado que se haya construido para explorar Marte-, y tiene como misión identificar los lugares donde pudo existir, o todavía existe, vida en el planeta rojo.

Para hacer esto, el dispositivo del tamaño de un vehículo utilitario, equipado con un brazo robótico, cuenta con un perforador y una serie de 10 instrumentos científicos que incluyen dos videocámaras de color, un rayo láser capaz de destruir rocas, y una caja de herramientas para analizar su formación.

Muchos de estos instrumentos escrutarán el entorno marciano para detectar, sobre todo, la existencia de moléculas de metano, un gas a menudo asociado a la presencia de vida en la Tierra y ya detectado en Marte por anteriores sondas estadounidenses.

La NASA ve a Curiosity como un punto medio en el largo camino de descubrimiento del planeta, que podría culminar con una misión de exploración humana en 2030.

La exploración de Marte por parte de la NASA comenzó en 1976 con el aterrizaje del vehículo espacial Viking y ha continuado, más recientemente, con los vehículos robotizados Spirit y Opportunity que comenzaron a recorrer la superficie marciana en 2004.

Cualquier pista que Curiosity pueda enviar sobre la habitabilidad del planeta situado en cuarto lugar de distancia del Sol, y sobre los niveles de radiación que existen allí, será de vital importancia para la NASA y las futuras misiones de exploración.

El lugar donde aterrizará el vehículo será el cráter de Gale, cerca del ecuador marciano donde las temperaturas oscilan entre menos 90 y 0 grados, elegido porque contiene cinco kilómetros de altas montañas y porque se cree que alberga bajas capas de sedimentos y de arcillas que podrían haber contenido agua, y por tanto, vida.

“Estamos, básicamente, leyendo la historia de la evolución ambiental en Marte”, señaló previo al lanzamiento John Grotzinger, encargado de proyecto del Laboratorio Científico de Marte en el Instituto de Tecnología de California (suroeste).

En la Tierra, la vida microbial existe en todos los lugares donde hay agua, así que los científicos esperan que lo mismo suceda en Marte y que puedan hallar, más que pistas de que la vida existió, signos de que la vida microbial todavía existe.

“Va a buscar sitios habitables ya sea en el pasado o potencialmente en el futuro o presente”, dijo Mary Voytek, directora del programa de Astrobiología de la NASA.

Fuente: AFP (por Kerry Sheridan)

Anuncios

“No hay productos agrícolas naturales”

noviembre 25, 2011

Beneficios y riesgos de los productos transgénicos ...La bioquímica vasca Mertxe de Renobales ganó en 2009 el premio Junta General del Principado de Asturias – Sociedad Internacional de Bioética por un trabajo en el que defiende el uso de transgénicos en la denominada agricultura ecológica. En esta entrevista, la profesora de la Facultad de Farmacia de la Universidad del País Vasco habla de los organismos genéticamente modificados, sus beneficios y riesgos.

-Usted sostiene que los transgénicos no son incompatibles con la llamada agricultura ecológica.

-La agricultura ecológica trata de usar prácticas de cultivo menos agresivas con el medio ambiente que las convencionales. La certificación ecológica prohíbe el uso de herbicidas, plaguicidas y fertilizantes de síntesis. Y hay transgénicos que no requieren de insecticidas porque ya están protegidos contra ese tipo de ataque, con lo que no hace falta usar insecticidas.

-Y hay menos daños al medio ambiente.

-Sí. Durante los últimos 15 años, en Estados Unidos y China se ha visto que el cultivo comercial de transgénicos modificados contra insectos logra reducir las plagas no sólo en esos campos, sino también en los adyacentes de cultivos convencionales. Los campos de transgénicos se convierten en sumideros para las plagas. La agricultura ecológica debería usar transgénicos porque su cultivo es menos agresivo para el medio ambiente, pero los prohíbe tajantemente.

-¿Por qué?

-Habría que preguntárselo a ellos. Un transgénico es un organismo al que en el laboratorio hemos insertado un gen de otro organismo o hemos modificado alguno de los suyos mediante ingeniería genética. Pues, bien, lo que la agricultura ecológica prohíbe son esas técnicas.

Plantas irradiadfas

-Todo lo que cultivamos ha sido modificado genéticamente, es transgénico stricto sensu, ¿no?

-Sí; pero no se le llama transgénico.

-Hoy he comido pasta. ¿He comido transgénicos?

-Depende de que la definición sea legal o científica.

-Científica.

-Científicamente hablando, sí. El trigo duro, la variedad que se utiliza para la pasta, tiene cuatro genomas diferentes. Nosotros tenemos dos, el del padre y el de la madre. El trigo duro tiene cuatro genomas que le han llegado de cruces espontáneos de dos variedades diferentes, cada una con sus dos genomas. Para crear una de las variedades de trigo duro muy popular, los parentales se han irradiado con neutrones. El trigo con el que se hace el pan de todos los días tiene seis genomas de tres especies diferentes. Esto sería equivalente a cruzar un ser humano, un gorila y un chimpancé, cada uno con dos genomas.

-Estamos hablando de un producto anterior a la manipulación genética.

-Bueno, esto también es manipulación genética, aunque no estrictamente ingeniería genética. Sí, el trigo duro es bastante reciente y, sí, está hecho por hibridación e irradiación.

-¿Una planta creada en el laboratorio por hibridación sería admitida por la agricultura ecológica?

-Claro. Las utilizan.

-¿Y por qué no los transgénicos?

-Para mí, es una contradicción. Desde los años 50 del siglo pasado, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la agricultura (FAO) tiene un programa, en colaboración con la Agencia Internacional de Energía Atómica, para el desarrollo y mejora de cultivos por irradiación. Coges semillas, las sometes a radiaciones ionizantes que provocan un montón de mutaciones, las siembras y te quedas con aquella con las características que estás buscando. A partir de ahí, desarrollas la planta y pasa a ser parte de las variedades cultivables. La agricultura ecológica usa ese tipo de plantas.

-¿Plantas a las que se han provocado mutaciones por irradiación?

-Sí, por radiaciones ionizantes artificiales.

-¿Cómo se explica entonces su oposición a los transgénicos?

-No lo sé. Leyendo la directiva europea de agricultura ecológica, da la impresión de que se basa en la idea que no son naturales. La mística de lo natural

-Vamos, que parte del supuesto de que lo natural es bueno y lo artificial, malo.

-Es lo que mucha gente cree. Para mí, el rechazo frontal a los transgénicos por los partidarios de la agricultura ecológica se debe, en parte, a esa razón. En la directiva, se habla de lo que determinados consumidores quieren.

-¿Qué consumidores?

-No lo precisa; lo deja en el aire. No sabemos de cuántos consumidores está hablando. Según la directiva, parece que, además del consumidor medio, hay otro que está mejor considerado o que se considera más puro, que es el que rechaza los transgénicos.

-Eso casa con la idea de que quien consume productos llamados naturales es mejor persona que quien no lo hace.

-También tienen esa mística. Desde luego, la agricultura ecológica está en general apoyada por los partidos de izquierdas, las asociaciones ambientalistas, las ONG de derechos humanos… A mí también me preocupa el medio ambiente y ahora resulta que me encuentro con un tipo de cultivo que utiliza menos insecticidas y menos herbicidas, y aumenta la productividad sin dedicar más terreno, pero que los grupos ecologistas no lo consideran adecuado .

-¿Pasarnos en bloque a la agricultura ecológica supondría aumentar considerablemente la superficie cultivable?

-A corto plazo, salen rendimientos muy parecidos entre agricultura ecológica y convencional. Pero, cuando coges un ciclo de diez años, los rendimientos son entre un 10% y un 30% menores en la ecológica. Eso significa que vas a necesitar entre un 10% y un 30% más de tierra para mantener la producción.

-¿Sería viable alimentar a la Humanidad con agricultura ecológica?

-Todos los estudios indican que no, debido a la reducción de productividad.

-Volviendo a los transgénicos, una de las críticas que se les hacen es que ponen a los agricultores en manos de las multinacionales.

-Sospecho que el rechazo fundamental va por ahí. A eso hay que sumar el intento de convencernos de que hay productos agrícolas naturales. No los hay. Es verdad que hay transgénicos, como el maíz Bt, protegido contra el taladro, cuya semilla es de un 20% a un 30% más cara que la del convencional, pero al agricultor le compensa ante el riesgo de que haya una plaga de taladro porque garantiza la producción.

-La agricultura convencional también está en manos de las multinaciones, así que no es algo nuevo.

-Así es. Los agricultores industriales compran las semillas a multinacionales. Otra cosa es los que tienen una pequeña huerta, que pueden desarrollar sus semillas en ocasiones. En general, éstas son mucho menos productivas que las de los industriales, que están mejoradas sistemáticamente, aplicando los conocimientos de la agricultura científica.

-No hay nada natural en la agricultura, ¿verdad?

-No. La agricultura no tiene nada de natural. De hecho, no comemos casi nada natural, en el sentido de que el ser humano no lo haya modificado. ¿Qué comemos natural? La caza, la pesca extractiva y algunos productos silvestres. Hay algunas setas que las comes una vez en la vida porque son tan naturales que tienen todos los productos tóxicos a tope. Gracias a la agricultura, le hemos quitado todo lo tóxico a la patata, el tomate…

Los riesgos

-¿Así que, si puedo comerlos, es gracias a miles de años de manipulación genética?

-Sí. Nuestros antepasados eliminaron esas toxinas sin saber exactamente lo que estaban haciendo. Se daban cuenta de que las personas que comían algunas plantas morían y las que comían otras no…

-¡Vaya precio!

-Tuvo que ser así. Las plantas no pueden salir corriendo cuando les ataca un herbívoro para comérselas. Por eso, sintetizan sustancias tóxicas contra los que las atacan. Me imagino que nuestros antepasados murieron a montones cuando iban probando patatas, tomates, pimientos… El genoma de las plantas y animales domesticados ha sido alterado por el ser humano durante milenios, pero nos parecen lo más natural. ¿Quieres un ejemplo?

-Sí.

-Nosotros comemos la semilla del maíz, que no la fabrica para que la comamos, sino para reproducirse. Si dejamos al maíz que se reproduzca en el campo él solo, la mazorca caerá al suelo, se pudrirá y, con mucha suerte, germinarán uno o dos granos. ¿Por qué? Porque los granos están perfectamente protegidos por las hojas. En la naturaleza, el antepasado del maíz tenía una espiga pequeñita y flexible de modo que, cuando las semillas estaban maduras, salían disparadas por el aire. El maíz ya no puede reproducirse en la naturaleza por sí solo.

-Y, si es transgénico, ¿no se extenderá como una plaga?

-Se han hecho muchos estudios al respecto. Hace años, se plantaron en hábitats naturales, en Inglaterra, cultivos convencionales y transgénicos, unos junto a otros. Querían ver cómo evolucionaban durante diez años. Al cabo de cuatro, habían desaparecido prácticamente todos. Las plantas cultivadas no pueden vivir solas en la naturaleza porque, en el proceso de domesticación, hemos alterado su ciclo reproductor. Y las transgénicas son exactamente iguales que las otras y viven exactamente igual de mal que las otras si las dejas solas.

-Vale, pero ¿son seguros los transgénicos?

-Sí. Puedes comerlos tranquilo. No te pasará nada. Para llegar al mercado, han tenido que pasar un montón de pruebas. Una vez comercializado, un transgénico es tan seguro o más que un cultivo convencional o ecológico. Los transgénicos están más controlados que los productos agrícolas que compramos normalmente en el supermercado -procedentes de explotaciones convencionales o ecológicas- porque, en estos casos, la legislación es muy poco exigente, muy “light”. Ahora bien, en España no se cultiva ningún transgénico para consumo humano, debido a la mala prensa que tienen.

Tomado de: elcorreo.com

Realizada por: Luis Alfonso Gámez – 24/11/2011

Moisés Naím analiza “dos momentos mágicos en la política” reciente

noviembre 25, 2011

Candidatos venezolanos de la oposición debaten sus propuestas.Se trata de un interesante y oportuno artículo relacionado con el reciente debate de los precandidatos presidenciales de la oposición venezolana.

A pesar del desencanto universal con los políticos y la política, hay dos eventos que suelen motivar hasta a los más cínicos o desinteresados. Votar el día de las elecciones es uno de ellos. En todas partes, el porcentaje de la gente que se abstiene de votar es menor que el de quienes en las encuestas previas a las elecciones afirman que no participarán. Pero llegado el día, algo mágico pasa y muchos de los renuentes se ponen en fila y votan. El otro evento mágico que motiva hasta a los más desentendidos de la política es el debate entre los candidatos.

Los debates electorales son una mezcla de teatro político y reality show que, a veces, definen el destino de un país. Es verdad que, con frecuencia, no cambian nada y solo confirman las preferencias que cada quien tenía antes del debate. Pero, a veces, los debates voltean el resultado de una elección.

En estos días han tenido lugar dos debates electorales que no han generado gran repercusión internacional. Uno fue entre los aspirantes a la candidatura presidencial de uno de los partidos políticos más poderosos del mundo. El otro fue entre los candidatos a representar una de las agrupaciones políticas más frágiles y amenazadas del planeta. El primero fue entre los aspirantes del Partido Republicano de los EE UU y el otro entre los aspirantes a representar a la oposición venezolana en su intento de ganarle las próximas elecciones a Hugo Chávez. El primero me produjo una mezcla de vergüenza y miedo. El segundo me llenó de orgullo y esperanza (nota a mis lectores: soy venezolano y opositor a Chávez). Ambos tienen implicaciones que van mas allá de lo que pasa en EE UU o Venezuela.

El Partico Republicano es antiguo, adinerado, influyente, sabe cómo ganar elecciones y se ve con la clara posibilidad de sacar a Barack Obama de la Casa Blanca el año próximo. Su problema son las ocho personas que aspiran a la candidatura presidencial. Ya han tenido 10 debates televisados y planean tener 15 más. Los debates han servido para conocerles y lo que se ha descubierto es preocupante: un increíble despliegue de fanatismo religioso (“la homosexualidad es una enfermedad que se cura rezando”), desprecio por la ciencia (“las teorías de Darwin no están probadas”), propuestas económicas inverosímiles (“el déficit fiscal se puede reducir sin aumentar impuestos”), populismo (“voy a abolir dos -¡no, tres!- ministerios”), hipocresía (“el matrimonio y la fidelidad son valores sagrados”), ignorancia (“los talibanes están en Libia”) o flagrantes mentiras (“Obama es musulmán”). Piénselo: uno de estos personajes podría ser el próximo presidente de Estados Unidos.

Mientras tanto en Venezuela… Una oposición con fama de inepta, corrupta, elitista y golpista se ha transformado en uno de los movimientos políticos más democráticos e inspiradores de América Latina. Planea elecciones primarias (en las cuales todos los venezolanos podrán votar) para elegir al candidato que enfrentará a Hugo Chávez en las presidenciales de 2012.

Hace poco, los cinco aspirantes escenificaron un evento que la gran mayoría del país, los menores de 30 años, jamás habían presenciado: un debate televisado entre contrincantes políticos (el último fue en 1983). Tampoco habían visto a políticos que no tratan a sus competidores como enemigos mortales y sin el derecho de aspirar al poder. No los vieron proferir los más procaces insultos contra sus rivales. Vieron, en cambio, y por primera vez, que la contienda política no requiere de las brutales tácticas a las que usualmente recurre el presidente Chávez. Comparados con los aspirantes del Partido Republicano los opositores venezolanos lucieron informados, serios, capaces y preparados. Y, en un duro contraste con los estadounidenses, el venezolano que gane las primarias no deberá enfrentar al presidente en ejercicio dentro de un marco institucional democrático sino a Hugo Chávez dentro del marco institucional que a él le convenga y que él unilateralmente definirá.

Para muchos resultará imposible de creer, pero los candidatos Republicanos, Bachman, Cain, Gingrich, Huntsman, Santorum, Paul, Perry o Romney podrían aprender mucho de líderes que probablemente usted nunca haya oído mencionar: Arria, Capriles, López, Machado y Pérez, los venezolanos que se atreven a enfrentar a Hugo Chávez.

Las crisis mundiales no dejan mucho espacio noticioso para la crisis venezolana. Pero lo que sucedió en Venezuela hace poco es una noticia que merece más atención. Y lo que no sucede entre los Republicanos también.

@moisesnaim

Fuente: Tomado de Informe21.com

Organización Jóvenes Emprendedores cumplió 18 años de servicio en Venezuela

noviembre 17, 2011

En el marco de la Semana Global del Emprendimiento, Jóvenes Emprendedores / Junior Achievement de Venezuela convocó para reconocer su dedicación a una representación de voluntarios que trabajan desde  las empresas y universidades del país, y que han apoyado su labor a lo largo de estos primeros 18 años de servicios.

Emprendedores sociales y voluntarios de empresas y universidadaes diversas venezolanas.

El trabajo del voluntariado realiza el propósito de elevar el nivel de conciencia social colectiva, se afirmó en una de las intervenciones.

El evento estuvo orientado a destacar la importancia del voluntario como brazo ejecutor para la enseñanza que la organizción lleva a cabo en escuelas de toda Venezuela a objeto de inspirar en los niños y los jóvenes el espíritu emprendedor, con la aplicación de programas educativos complementarios al pensum escolar, que dotan a esta joven población con la información necesaria y herramientas cognitivas para que aprendan del mundo financiero y los negocios, y puedan avizorarse como futuros emprendedores, pasando del patrón tradicional de empleados, al rol fundamental de generadores de empleos para otros, lo cual se logra cuando cambia el marco mental y se les guía para convertir sus sueños y deseos en emprendimientos sustentables.

Una importante representación de “Voluntarios para el Emprendimiento”, como se hizo llamar el evento, de diversas empresas y centros de estudios superiores, escuchó atentamente la presentación del destacado emprendedor Angelo Burgazzi, director de Accede Espacio de Emprendimiento y la organización DBAccess, quien disertó sobre cómo “Ser Emprendedor”, resaltando en su contenido los valores necesarios para lograrlo.

Para Burgazzi, debemos despertar mucho interés en el tema de los emprendedores y la acción de emprender; reflexionar sobre el acto creador y el sentido de propósito; y reconocer la posibilidad de producir cambios a través de acciones diseñadas.  Igualmente destacó que el trabajo del voluntariado realiza el propósito de elevar el nivel de conciencia social colectiva. Finalizó afirmando y explicando que existe una relación directa entre emprendimiento y progreso: Tanto el crecimiento como el progreso en un sentido amplio se derivan del emprendimiento.

Hubo otras intervenciones en el encuentro, encabezado por Ileana Leyba, directora y representante en Venezuela de esta organización internacional de jóvenes emprendedores.

Jóvenes Emprendedores / Junior Achievement de Venezuela persiguió estimular, señaló Leyba,  aún más el concepto “emprendimiento”, pues es la esencia de su gestión educativa y la base para participar en el Ecosistema Nacional de Emprendimiento (eneVenezuela), donde representa la etapa preliminar de impartir este conocimiento a los niños y niñas, sobre quienes en el futuro recaerá la conducción del país, donde emprender es la esperanza de recuperar la ruta hacia el crecimiento social, económico y político.

Poder municipal caraqueño celebra y apoya a los emprendedores

noviembre 16, 2011

El Cabildo Metropolitano celebró el Emprendimiento.Cabildo Metropolitano de Caracas conoció la Declaración del Emprendedor. Por mayoría de votos fue aprobado un acuerdo municipal que respalda el quehacer de los emprendedores.

Freddy Guevara apoyó las actividades que se estarán llevando a cabo esta semana en el país para promover el emprendimiento y señaló que esta celebración debe ser un punto de encuentro entre los venezolanos.

Este martes 15 de noviembre, en sesión ordinaria del Cabildo Metropolitano de Caracas, el concejal Freddy Guevara propuso un acuerdo en respaldo a la Semana Global del Emprendimiento e invitó a todos los ciudadanos a participar en las actividades que se llevarán a cabo en el marco de la celebración.

El concejal Freddy Guevara, proponente del acuerdoDesde el pasado 14 y hasta el próximo 20 de noviembre, unos 130 países, incluyendo Venezuela, celebran la Semana Global del Emprendimiento con la finalidad de inspirar y motivar a los jóvenes hacia la innovación, la imaginación y la creatividad, con especial énfasis en convertir en realidad los sueños y proyectos.

Freddy Guevara, presidente de la comisión de Seguridad Ciudadana y Derechos Humanos del ente legislativo enfatizó el importante papel que juegan los emprendedores en la construcción de un mejor país. Señaló que el emprendimiento es y debe ser un punto de encuentro entre todos los venezolanos, al no haber ideologías o posturas políticas que se opongan o combatan a los emprendedores.

Germán Febres, miembro del Ecosistema Nacional de Emprendimiento –una de las organizaciones promotoras de la iniciativa en el país–, explicó que el objetivo principal de esta celebración es impulsar a que los ciudadanos del mundo den rienda suelta a sus ideas, asuman el riesgo y construyan con sus iniciativas un mundo mejor.

“Esta celebración no tiene color político o candidato ni partido; estimulamos que las personas se reconozcan a si mismas como los emprendedores que en realidad son y que se conviertan en promotores del emprendimiento en Venezuela”, destacó Febres. Todos podemos emprender, pero luchamos por condiciones más favorables para ello, dijo. Además, recalcó que quien quiera formar parte de la celebración puede no sólo asistir a las actividades que se están desarrollando sino incentivar la participación de otros con la creación de nuevos eventos, es fácil, muy sencillo … y ofreció una dirección web dónde hacer seguimiento: http://www.semanadelemprendimiento.org

En el acuerdo, el Cabildo Metropolitano de Caracas se comprometió a invitar a los que viven en la ciudad a participar en la Semana Global del Emprendimiento, y a promover entre el Poder Público nacional, estadal y municipal la realización de actividades en apoyo al emprendimiento con el objeto de incentivar la productividad y el progreso del país.

Fuente: http://www.correodelavila.com/noticia.php?id=2753

Videos: Emprendedores venezolanos se hacen presentes y se expresan de viva voz

noviembre 13, 2011

Plataforma del emprendimiento venezolanoEn el arranque de la Semana Global del Emprendimiento 2011, organizada en Venezuela por el Ecosistema Nacional de Emprendimiento, los medios de comunicación tradicionales, los tecnológicos y las redes sociales, se han convertido en tribuna o ventana para que los emprendedores se expresen. A continuación dos link a sus mensajes …

http://www.youtube.com/watch?v=LxpqaBdrrEo

http://www.youtube.com/watch?v=6kAn3jl1GxE&feature=feedu

Como parte de la semana, se llevarán a cabo actividades locales y digitales organizadas por voluntarios en todo el país. Para dar a conocer qué eventos ocurrirán en cada ciudad, se cuenta con información actualizada en el sitio web: www.semanadelemprendimiento.org. Los interesados, también pueden seguir las actualizaciones por Twitter en @gewvenezuela o por Facebook en www.facebook.com/gewvenezuela