Archivo para abril 2012

“Bankomunales” para el mundo

abril 30, 2012

En Latinoamérica la presencia y vigencia de los Bankomunales se expande.La difusión y aplicación en Colombia de este modelo de gestión y educación microfinanciera representa la realización de un viejo anhelo limitado en Venezuela. Deben romperse los prejuicios en torno a los mecanismos informales financieros que, por desconocimiento, han sido desdeñados y muchas veces condenados a la ilegalidad.

 

Escrito por: Salomón Raydán

Desde finales del año pasado iniciamos en cooperación con la Fundación Corona en Colombia un proceso para capacitar en micro finanzas un interesante grupo de técnicos pertenecientes a importantes  organizaciones de desarrollo en ese país.

El primer taller se orientó a darles formación teórica, de manera que con estos conocimientos y orientaciones ellos pudieran ir a campo para aplicar, evaluar y valorar directamente en las comunidades, lo aprendido en el taller.

Como resultado, a partir de esta primera actividad didáctica se han creado 21 nuevos “Bankomuanles” (con K) en tan solo un período de tres meses. Ello es, sin lugar a dudas, un avance muy importante en ese país del proyecto que impulsamos. A esos 21 Bankomunales le debemos sumar unas 10 organizaciones locales, creadas anteriormente en cooperación con dos emprendedoras sociales de la red de Ashoka en Colombia, algunos en Bogotá y otros en Barranquilla, que nos sirvieron para ajustar y calibrar la metodología a la realidad colombiana.

Esta semana hemos completado la segunda etapa de la capacitación de esas organizaciones de desarrollo, orientada ya no tanto al tema de la aplicación de la metodología, sino al diseño de proyectos y programas que nos permitan aumentar el numero de Bankomunales, asegurando un buen control de calidad en la expansión del uso de la citada metodología. Adicionalmente hemos desarrollado un conjunto de herramientas basado en las nuevas tecnologías de comunicación, que facilitan un verdadero crecimiento en red.

Ya van 14 países de 4 continentes

Aspiramos que este esfuerzo estimule la creación de políticas publicas que favorezcan el surgimiento de alternativas financieras y podamos romper al fin los mitos y prejuicios existentes en torno a los mecanismos informales financieros, que por desconocimiento y falta de una atención adecuada, han sido desdeñados e inclusive condenados a la ilegalidad y el desprecio, sin entender que en ellos puede radicar una verdadera solución al terrible problema del acceso a los servicios financieros, por parte de los sectores de mayor pobreza y un verdadero cambio de paradigma que nos lleve al desarrollo pleno de nuevos modelos: seguros, rentables y educativos, mas allá del tradicional y costoso modelo bancario.

Este proceso de ampliación de la metodología en Colombia viene a representar la realización de  un viejo  anhelo que por distintas razones hemos visto limitado en Venezuela. A esta experiencia colombiana le sumamos este año 2012, los primeros cuatro grupos creados en Indonesia, en las regiones de Lombok y Jakarta, a través de la acción de otra emprendedora social española, que antes lo había replicado en Haití y la República Dominicana.

Hoy miércoles, ya nos encontramos en Iquitos en el Amazonas peruano, donde en convenio con la organización especializada en jóvenes “Infant-Nagayama”, estamos creando los primeros Bankomunales del Perú. Con la suma de estos países en este año dos mil doce, ya nuestro modelo -nacido en la Península de Macanao de nuestra querida isla de Margarita, ha tocado los suelos de 14 países en cuatro continentes. Un logro que luce enorme, sobre todo si se ve desde los ojos lejanos de aquellos primeros intentos, cuando en compañía de 18 mujeres margariteñas, iniciamos este hermoso viaje de vida, al cual espero nunca verle su terminación.

El privilegio de compartir los sueños

El tiempo y la experiencia en los distintos países donde hemos probado el modelo, ha permitido afinar sus características hasta llegar a hacerlo mucho mas seguro, estable y auto gestionado. Estamos convencidos de que los Bankomunales, junto con otras metodologías financieras que se están desarrollando, que no se centran en la bancarizacion, sino en la transformación y adecuación de las prácticas tradicionales informales de las comunidades, son una nueva micro finanzas que esta llamada a ser un gran movimiento global.

Esta nueva micro finanzas, complementara los esfuerzos de la sociedad por llevar servicios financieros de calidad a los sectores de menores ingresos. No nos oponemos a la micro finanzas tradicional, al contrario la respetamos y valorizamos, pero sabemos de sus límites y sus costos, expresados en el hecho de que en casi cuarenta años solo ha podido alcanzar el tres por ciento de la población necesitada.

Desde el punto de vista de la satisfacción personal, nada es comparable al placer de visitar un pequeño grupo de campesinos en  Colombia o Chile, los pescadores del estado Sucre en Venezuela, las fascinantes comunidades rurales de Senegal, o los intrincados barrios de Sao Paulo. En todas esas visitas donde escuchamos los testimonios increíbles y hermosos de los socios de los Bankomunales, vemos recompensados los esfuerzos de tantos años y agradecemos el privilegio de compartir los sueños.

salomonr@fundefir.org.ve

Emprendedor social, creador de los Bankomunales con K, especialista en finanzas populares y presidente de Fundefir.

Fuentes: Tomado de El Mundo – Economía & Negocios e Informe21.com            

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Astrónomos del Observatorio de Arecibo registraron señales de radio desde una estrella fría

abril 25, 2012

Observatorio de Arecibo, Puerto RicoAstrónomos del Observatorio de Arecibo, localidad de la costa norte de Puerto Rico, han detectado señales de radio naturales emitidas por una estrella fría, según informó hoy en un comunicado la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

El comunicado señala que a través del telescopio de Arecibo, el más grande del mundo, un equipo de astrónomos de la Universidad de Pennsylvania detectó señales en una estrella no mucho más caliente que el planeta Júpiter.

El hallazgo de los científicos se produjo cuando estudiaban estrellas pequeñas conocidas como “enanas marrón”.

La estrella denominada J1047+21 es más pequeña y más “fría” que la de nuestro sistema, el Sol, y está ubicada a 33,6 años luz de distancia.

La “enana marrón”, cuyo tamaño es similar al del planeta Júpiter, pertenece a Leo, una constelación visible para esta altura del año desde Puerto Rico.

Los astrónomos explicaron que las señales emitidas por la estrella aparentan ser causadas por intensos campos magnéticos en su interior.

Matthew Route, el científico que publicó el descubrimiento, y Alex Wolszczan, líder del equipo, explicaron que la importancia del hallazgo reside en que se están mejorando las técnicas para el estudio de las enanas marrón, lo cual pudiera aumentar las probabilidades de descubrir vida en otras partes del universo.

“Si seguimos estudiando objetos cada vez más fríos, pudiéramos incluso detectar planetas alrededor de otras estrellas con esta técnica, lo cual pudiera contribuir en la búsqueda de vida en otros lugares”, indicaron los especialistas.

La SAC destacó que precisamente desde el Observatorio de Arecibo, en 1991, Alex Wolszczan descubrió los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar, los cuales orbitan en la constelación de Virgo.

La organización añadió que utilizando otras técnicas, hasta el presente los astrónomos han detectado unos 763 planetas fuera del sistema solar, algunos de los cuales orbitan a su estrella a una distancia ideal para la existencia de agua líquida.

“De hecho, analizando el espectro de luz se ha logrado detectar la presencia de atmósfera en algunos planetas, y ya se sabe que algunos de estos tienen agua”, concluyen los científicos de la SAC.

Fuente: Agencia EFE

Acerquemos la Empresa a la Universidad

abril 23, 2012

Alianza que genera valor entre Empresa y Universidad para promover el emprendimiento.Si emprender es tan importante, ¿dónde se aprende a emprender?

Escrito por: Angelo Burgazzi

Tener un trabajo digno, bien remunerado y gratificante, es una aspiración genuina de todos los ciudadanos. Nadie pone en duda que la creación de puestos de trabajo es primordial para el crecimiento armónico y el bienestar del país. Siendo este un tema tan relevante, nos parece apropiado y oportuno compartir información que a primera vista resulta sorprendente, sobre la que los invito a reflexionar.

En las economías desarrolladas, desde la China hasta los Estados Unidos, el incremento neto en puestos de trabajo es producido en su totalidad ¡por las empresas de menos de 5 años! Las empresas consolidadas, aquellas de más de cinco años de vida, durante su evolución, crecen y decrecen de manera tal que los puestos de trabajo producidos y destruidos se compensan, sin resultar en incremento neto.

Esta afirmación es demasiado sorprendente como para no presentar algunos ejemplos, y sustentarla con una referencia formal concreta. Primero los ejemplos.

Durante el 2001, Apple incrementó su nómina en un poco más de 10,000 empleados. Hace apenas unos días, Sony anunció el despido de diez mil trabajadores a escala mundial. Estos no son dos casos aislados, ¡este es el patrón!

Al analizar varias listas de las empresas más grandes (según volumen de ventas) que produce cada año la revista Fortune, podemos ver las evidencias de las fuerzas creadoras y destructoras que dinamizan la economía. De las 500 empresas de la lista del 2006, unas 30 empresas no estaban en la lista del año anterior (esto es, un 6%). Ese patrón se mantiene en valores similares para otros años. Al observar un lapso de tiempo más grande, comparando la lista de 1959 con la del 2009, vemos que después de 50 años sólo 14% de las empresas persisten en la lista. ¡Creación, transformación y destrucción continua!

Las cifras oficiales indican que en los últimos 30 años en los Estados Unidos se han creado 44 millones de nuevos puestos de trabajo, cantidad que fue producida en su totalidad ¡por empresas de menos de 5 años!

Para los más entusiastas, les dejo como referencia el estudio de “Formación de Empresas y Crecimiento Económico” (Firm Formation and Economic Growth), que pueden conseguir en inglés en el sitio web de la Fundación Kauffman (www.kauffman.org).

De lo anterior se desprende, entonces, que el desarrollo de un país está directamente relacionado con la capacidad de crear nuevas empresas, es decir con la capacidad de emprender e innovar.

Dada la relevancia que tiene la creación de nuevas empresas, debemos preguntarnos ¿dónde se aprende a “hacer empresa”? ¿Dónde se aprende a emprender?

Podríamos convenir, en primera instancia, con aquellos que dicen que “los emprendedores nacen”. Todos conocemos algún emprendedor que, en efecto, nos demuestra una y otra vez que es un “natural”. También podríamos referirnos, para salir de eso, al dicho popular de que “hijo de gato, caza ratón”. Pero no nos quedamos satisfechos con estos dos planteamientos. En un caso, por su aleatoriedad, que no nos posibilita mayores intervenciones. Y en el segundo, por su sentido determinístico, que cierra las posibilidades a aquellos de estirpe distinta a la felina. No quedamos satisfechos, queremos más.

Creemos que sí se puede aprender a emprender. Entonces, repreguntamos: ¿Dónde? ¿Cómo?

Veamos cómo se hace en otras disciplinas. Para nadar bien, el aprendiz tiene que nadar. Ayuda tener un profesor de natación. Que sepa nadar. Mejor si es un buen nadador (no basta que sepa solo la técnica). Y una piscina. Para cruzar el Orinoco, hace falta mucho de lo anterior. Unas diez mil horas de práctica; y en la travesía tragar bastante agua. Y con muchos aprendices nadadores, eventualmente tendremos muchas medallas olímpicas.

Para tocar música bien, el aprendiz tiene que tocar. Ayuda tener un profesor de música. Que sea músico, mejor si buen músico (no basta que sepa solo solfeo). Y claro, cuatro y maracas. Para tocar en la Orquestra Simón Bolívar, hace falta mucho de lo anterior. Otra vez, unas diez mil horas de práctica; y en el camino desentonar bastante. Y con muchos aprendices músicos, tenemos un Sistema de Orquestras de calidad mundial.

Resulta obvio, entonces, que un ingrediente de la respuesta que buscamos son los  emprendedores que ya pasaron por esto. Mejor si son buenos. Otra parte de la respuesta son  lugares apropiados para esto. Nosotros los llamamos Espacios de Emprendimiento. Agreguemos a la fórmula la perseverancia de las diez mil horas de dedicación. Y la resiliencia de levantarse al caer. No importa cuántas veces, basta levantarse una vez más.

Dado que el desarrollo del país depende del emprendimiento, como expusimos al principio, lo que necesitamos es tener muchos aprendices de emprendedores.

Proponemos que todos nuestros estudiantes tengan la oportunidad de ser aprendices de emprendedores. Que en cada universidad, en cada carrera, además de la pasantía (puente al primer empleo) y la tesis (puente a labores de investigación) los estudiantes puedan escoger realizar su “iniciativa de emprendimiento” como proyecto de grado.

Necesitamos entonces muchos “profesores de emprendimiento”, que deben ser emprendedores. Menor si son buenos emprendedores. Emprendedores que hayan creado empresa. Que asuman su responsabilidad de enseñar a pescar, transformándose en mentores. Nuestros aprendices emprendedores requieren mentores que los acompañen en su aventura de emprender. Ese acompañamiento puede producirse, desde hoy mismo, en los Parques Tecnológicos de nuestras universidades. Y los Parques Tecnológicos deben asumir la importante tarea de transformarse en Espacios de Emprendimiento.

Acerquemos la Empresa a la Universidad. Empresario, no sigas limitando tu relación con la Universidad a tu solicitud de que prepare el profesional que tu empresa necesita. Acércate a la Universidad, quizás a tu alma Mater, contactando a tu asociación de egresados, y conviértete en mentor de emprendimiento. Acompaña a los estudiantes aprendices de emprendedores en su primera “iniciativa de emprendimiento”. Ya hay varias Universidades y Parques Tecnológicos en el país haciendo esta importante labor. Necesitamos muchos mentores. Porque queremos acompañar a muchos aprendices.

Con muchos aprendices emprendedores, tendremos en unos años ¡un país desarrollado!

angelo@accede.net

@burgazzi

El autor es emprendedor, especialista en tecnología de información, fundador y director de ACCEDE Espacio de Emprendimiento y de la organización DBAccess.

Fuentes: Tomado de El Mundo – Economía & Negocios e Informe21.com

Derecho ambiental: herramienta de presión para Río+20

abril 19, 2012

Deterioro y escasez del agua“Las leyes no significan nada si no se implementan con eficiencia”

Escrito por: Haider Rizvi / IPS

Nueva York.- Delegados y representantes de varios países afrontarán un gran desafío en la cumbre mundial sobre desarrollo sustentable que se realizará en junio en Brasil. Pero a diferencia de ocasiones anteriores, será difícil hacer promesas que no se puedan cumplir.

“Estamos realmente cansados de las declaraciones”, dijo Antonio Herman Benjamin, juez de la Suprema Corte de Brasil, en una reunión internacional de especialistas en derecho, organizada en Nueva York.

Se realizaron avances desde la Cumbre de la Tierra, realizada en Río de Janeiro en 1992, pero la mayoría de los gobiernos no cumplieron con sus obligaciones.

El resultado de la reunión internacional fue el lanzamiento de una nueva iniciativa para promover el papel del derecho en la promoción del desarrollo sustentable llamada Congreso Mundial sobre Justicia, Gobernanza y Derecho para la Sostenibilidad Ambiental.

Entre los numerosos participantes del Congreso de distintas partes del mundo habrá jueces, fiscales, juristas, auditores y expertos en desarrollo, se concentrarán en los problemas que obstaculizan la implementación de acuerdos ambientales multilaterales.

Los organizadores apuntan a la formulación y presentación de principios rectores clave para fortalecer el papel del derecho ambiental con el fin de lograr la sustentabilidad a partir de las conclusiones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sustentable, conocida como Río+20, y más allá.

Entre las medidas que se discutirán está el papel de la justicia y de la evolución de la jurisprudencia ambiental.

Limitados avances

Refiriéndose a la lentitud del cumplimiento de los objetivos en materia de desarrollo sustentable, Benjamin explicó que, en muchos casos, la formulación de políticas ambientales carece de los requisitos para pautar su implementación.

“Tenemos que acortar la brecha entre la academia, los parlamentos y los jueces porque es posible ignorar lo que está escrito”

“Las leyes no significan nada si no se implementan con eficiencia”, indicó. “Tenemos que acortar la brecha entre la academia, los parlamentos y los jueces porque es posible ignorar lo que está escrito”, remarcó.

Se negociaron numerosos acuerdos desde la Conferencia de Estocolmo, de 1972, sobre ambiente humano, y la Cumbre de la Tierra, de 1992, pero los expertos señalaron que solo se logró un “avance limitado” en el cumplimiento de los objetivos de desarrollo sustentable.

Muy pocos acuerdos multilaterales lograron resultados significativos como el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono, suscrito en 1987 y que llevó a una caída de 98 por ciento en el consumo de substancias que disminuyen el gas.

“El Protocolo de Montreal es un excelente ejemplo de lo que puede lograrse cuando los países trabajan juntos de modo efectivo y en un marco legal consensuado”, indicó Amina Mohammad, subdirectora ejecutiva del Programa de las Naciones para el Medio Ambiente (Pnuma).

Según Mohammad, el Congreso se concentrará en las acciones que deben realizar los especialistas en derecho para superar los desafíos y promover la transición hacia una economía verde socialmente inclusiva y eficiente, así como con pocas emisiones de dióxido de carbono (CO2) y respetuosa del derecho.

Las discusiones actuales en la sede de la Organización de las Naciones Unidas, en Nueva York, sobre lo que tendrá que lograr la Conferencia de Río+20 muestran que la sociedad civil se siente frustrada y decepcionada con el papel desempeñado por los gobiernos.

Una crisis que empeora

“El proceso de Río+20 corre el riesgo de verse socavado por intereses creados y gobiernos poderosos”, indicó Michael Dorsey, profesor de política ambiental global en el universitario Dartmouth College, en Estados Unidos, y que participó en numerosos encuentros internacionales sobre ambiente y desarrollo desde la Cumbre de la Tierra de 1992.

La crisis ecológica, desde el agotamiento de los recursos por la contaminación, la pérdida de la biodiversidad y una crisis climática que avanza, empeoró desde 1992. La marginación y la exclusión también aumentan, dijo a IPS, aunque algunos países logaron avances en el ámbito social.

En los acuerdos importantes como las convenciones de Río se considera que el desarrollo sustentable requiere cambios fundamentales en tres áreas: cambio climático, biodiversidad y degradación de la tierra, añadió.

“El marco institucional de Río+20 debe facilitar la interrelación e integración de los tres pilares”, remarcó.

Como anfitrión, el gobierno brasileño, junto con miembros de la comunidad jurídica y de auditoría, apoya la iniciativa del Congreso Mundial sobre Justicia, Gobernanza y Derecho para la Sostenibilidad Ambiental.

El encuentro se realizará del 1 al 3 de junio, antes de la Cumbre de la Tierra, en cuyo marco se presentará el documento final.

Fuente: Agencia IPS / Haider Rizvi

47 mandatos sin propuestas concretas emitió Cumbre de las Américas en Cartagena

abril 16, 2012

Cumbre de las Américas, Cartagena, 2012(Cartagena, Colombia) La VI Cumbre de las Américas emitió un total de 47 mandatos, sin propuestas concretas, la mayoría referidos a pobreza y desigualdad, uno de los mayores flagelos del continente, donde habitan 177 millones de pobres.

Además, la Organización de Estados Americanos (OEA) recibió el mandato de iniciar un estudio que permita revisar la lucha contra las drogas, anunció el presidente Juan Manuel Santos.

Los jefes de Estado y Gobierno, incluido el estadounidense Barack Obama, estuvieron de acuerdo en “explorar nuevos enfoques para fortalecer la lucha y ser más efectivos”, dijo.

Los mandatarios se comprometieron también a poner en marcha “políticas públicas” y entre los 17 mandatos referidos a mitigar la pobreza figuran fomentar la educación de la primera infancia, impulsar el trabajo decente, el crecimiento económico con equidad y la formalización progresiva de la economía informal.

Los otros cuatro ejes temáticos de la Cumbre que generaron mandatos fueron seguridad y delincuencia organizada (9), acceso a las tecnologías de la información (8), integración de infraestructuras (7) y desastres naturales (6).

Sobre seguridad y crimen organizado la Cumbre exigió a los Gobiernos fortalecer la cooperación, implementar políticas públicas para prevenir la delincuencia, promover la convivencia, y fomentar la participación ciudadana y los derechos humanos.

Por cantidad de mandatos siguió el eje temático referido al acceso a las tecnologías, aspectos en los que los presidentes y jefes de Gobierno se comprometieron a, entre otras cosas, fomentar la participación y colaboración de los sectores público y privado, de los actores sociales y comunidades.

También capacitar a maestros para la inclusión y usar de forma efectiva las tecnologías de la información (TIC) en la educación y la salud, también propiciar iniciativas de innovación, emprendimiento y productividad, y fomentar el desarrollo de micro, pequeñas y medianas empresas.

Infraestrusctura

En materia de integración de infraestructuras se determinó promover proyectos que impliquen inclusión social y aumento del comercio, así como alentar una mayor participación de instituciones financieras y del sector privado en este reto.

Para ello se pidió a los gobiernos que armonicen las normas y faciliten inversiones, también que promuevan la interconexión eléctrica y fomenten el desarrollo de energías renovables y la expansión de fibra óptica y banda ancha.

Y en lo referido a gestión de riesgos por desastres naturales, la Cumbre dejó claro que ésta es una “prioridad” de las políticas públicas, por lo que exigió priorizar recursos encaminados a mitigar el impacto social, económico y medio ambiental.

También solicitó a los mandatarios presentes en Cartagena de Indias facilitar la investigación conjunta y el intercambio de conocimientos, así como trabajar para lograr esos objetivos con instituciones financieras regionales o internacionales.

El presidente de Colombia y anfitrión de la cita, Juan Manuel Santos, resaltó el valor de estos mandatos, por considerar que en ellos están reflejadas las problemáticas del continente.

“El fin último de todos los mandatos de la sexta Cumbre de las Américas debe ser erradicar la pobreza y la inequidad”, manifestó en una rueda de prensa al termino de la reunión cartagenera.

Los mandatos quedaron reflejados en un documento, que habría sido el documento final que Colombia propuso, pero que no llegó a buen término ya que la mayoría de los participantes en la cumbre quisieron que los asuntos políticos también fueran incluidos.

Esos asuntos políticos, que el presidente Santos llamó “álgidos”, fueron la petición de los países latinoamericanos de incluir a Cuba en las próximas cubres y el contencioso sobre la soberanía de la islas Malvinas.

La presencia de Estados Unidos y de Canadá no permitió el consenso, y hubo que conformarse con 47 mandatos de buenas intenciones.

Fuente: noticias.terra.com.co

 

Más de 100 tornados este fin de semana produjeron daños y muertes en EEUU

abril 16, 2012

Foto referencial. Tornados en Estados Unidos(AFP) Al menos seis personas murieron este fin de semana después de que más de 100 tornados azotaran gran parte del territorio de Estados Unidos, desde Texas (sur) a Wisconsin (norte), dejando tras de sí numerosos daños materiales, informaron este lunes medios locales.

Las seis muertes se registraron en el estado de Oklahoma (centro), donde el domingo ya se certificó el fallecimiento de cinco personas, entre ellas tres niños.

La sexta víctima sucumbió el lunes a las heridas sufridas en Woodward, una ciudad de 12.000 habitantes, donde otras 30 personas resultaron heridas por los tornados y al menos 89 casas fueron destruidas.

“Es algo realmente devastador para nuestra ciudad”, declaró el domingo el alcalde de la localidad, Roscoe Hill,

En la zona de Wichita, en Kansas (centro), se calcula que los daños alcanzan los 282 millones de dólares, según The Kansas City Star, quien citó informes preliminares del ayuntamiento.

El Servicio Nacional de Meteorología anunció que el riesgo de tornados disminuyó el lunes, pero mantuvo la alerta en los estados de Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska (centro) y Dakota del Sur (norte) -pertenecientes a la zona conocida como Tornado Alley-, donde este año puede registrarse una de las más violentas temporadas de tormentas.

Un informe publicado en marzo por el grupo de investigación CoreLogic incluye a Florida (sureste), Iowa (centro), Louisiana y Mississippi (sur) en el grupo de estados más afectados por las tormentas, lo que aumenta el número de ciudadanos que pueden verse afectados.

La Cruz Roja estadounidense puso en marcha el fin de semana un plan para ofrecer comida a los afectados y repartir material para limpiar, como rastrillos y lonas, explicó el vicepresidente del Servicio de Emergencias de la institución, Charley Shimanski, en una nota.

Fuente: AFP y diferentes medios norteamericanos

Mejora continua y gestión de la innovación

abril 16, 2012

Innovando dentro de las organizaciones, hacia arriba y hacia abajo, para mejorar continuamenteDebemos fortalecer procesos de creación, desarrollo e implantación de nuevas ideas generadoras de valor, trabajando hacia arriba y hacia abajo, dentro de nuestras organizaciones

Escrito por: SIMÓN A. PARISCA

Tengo ya más de tres décadas involucrado en los temas de Gestión de la Innovación y Gestión Tecnológica, gran parte de ese tiempo dedicado a promover las capacidades y conductas innovadoras de los niños y jóvenes venezolanos, desde la Asociación Civil Eureka. Hace tres años, retomamos, también desde Eureka, la consultoría empresarial, una línea de trabajo que había abandonado cuando me dediqué al trabajo sin fines de lucro.

A partir de una Alianza que constituimos con CENTRIM (Centro de Investigaciones en Gestión de la Innovación, Universidad de Brighton, Inglaterra), entramos en contacto con una interesantísima perspectiva del modo como las empresas más exitosas del mundo abordan el tema de construcción de capacidad de innovación; ello significó la renovación de un interés que me ha acompañado toda la vida, con el aliciente adicional de, gracias a Internet, hacer mucho más fácil la investigación y estudio del pensamiento universal en el tema.

A principio de los años noventa, cuando decidí abandonar la consultoría, si bien se reconocía la importancia de la innovación en la empresa, el tema fundamental de interés en la promoción del cambio cotidiano estaba representado por la Mejora Continua, el Kaizen y otras prácticas surgidas de la gerencia japonesa. La innovación seguía reservada a centros especializados, universidades e institutos de investigación y desarrollo y, sobre todo, seguía siendo percibida como el producto de mentes extraordinarias, totalmente distanciadas del ciudadano común, del profesional o el trabajador de todos los días.

Veinte años después, cuando comienza mi reencuentro con el tema, descubro una interpretación totalmente diferente de la innovación, sus actores y el modo como ella debe ser promovida y desarrollada. Los métodos japoneses promotores del cambio han continuado instalándose con éxito en diversas empresas del país (quizás menos de las que nos gustaría ver, particularmente en empresas pequeñas y medianas); y, simultáneamente, ha surgido el concepto de Innovación Incremental en contraposición al de Innovación Radical o Disruptiva.

Este nuevo escenario nos ha obligado a tratar de entender si realmente estamos ante un nuevo escenario y nuevas prácticas, o si se trata, simplemente, de una nueva moda surgida de estudios académicos recientes. ¿Existe realmente alguna diferencia entre la Mejora Continua y la Innovación Incremental?, o se trata de la misma práctica con, solamente, algunas diferencias de matices?

Al principio no presté mucha atención al tema y me focalicé en profundizar la comprensión de lo que entendía como Innovación Incremental, dejando de lado el tema de la Mejora Continua. No obstante, en la medida que me vinculaba más y más con la propuesta del CENTRIM, entendí la necesidad de reconocer lo que pudiese ser la diferencia entre ellas.

Hoy en día estoy convencido de que son una misma cosa (incluso la Innovación Disruptiva). Las entiendo como fases diferentes de una práctica que evoluciona de manera continua en función de factores como:

  1. Niveles de la organización en los cuáles se practica: La Mejora Continua, tal como se planteó originalmente en Japón, surge de los Círculos de Calidad, los cuales estaban constituidos por trabajadores de los estratos más bajos de la organización y algunos profesionales involucrados en los temas de interés. La práctica del cambio constante con esta metodología no se ha proyectado hacia los niveles más altos de la organización (incluyendo los líderes), la Gestión de la Innovación propone esta “expansión”.
  2. Naturaleza del problema/oportunidad abordado por el proyecto: A medida que las iniciativas de cambio o creación se mueven desde la Mejora Continua hacia los diferentes tipos de innovación, la atención se aleja de la solución de problemas y se aproxima, con ambición creciente, a la identificación y explotación de nuevas oportunidades.
  3. Foco de atención de los proyectos: Al movernos hacia la práctica de la Gestión de la Innovación, los objetivos de los proyectos formulados se distancian cada vez más del entorno inmediato de los participantes en el proyecto y comienzan a focalizarse con mayor interés, más allá de las fronteras de ese entorno, se focalizan cada vez más en el cliente (sea éste interno o externo); aspecto este que se vincula con el siguiente factor.
  4. Perfil de los participantes en los equipos de proyectos: En tanto los temas de interés tienden a alejarse de las circunstancias inmediatas de los involucrados, se hace más importante la inclusión de una amplia diversidad de perspectivas en los grupos de proyectos. Cada vez es más frecuente la incorporación de clientes, universidades, expertos u otros agentes externos, en estos equipos.

No pretendemos insinuar que la Mejora y la Innovación Incremental son compartimientos estancos, de hecho estamos convencidos de que no existen fronteras nítidas entre ellas; tampoco queremos disminuir la importancia o impacto potencial de los programas de Mejora, todo lo contrario, hay que fortalecerlos y comenzar a entenderlos como el embrión de un proceso cada vez más complejo y exigente de creación, desarrollo e implantación de nuevas ideas generadoras de valor. A partir de la práctica de la Mejora Continua se facilita enormemente la construcción de Capacidad de Innovación en la empresa. De igual manera creemos que, en organizaciones que no han desarrollado competencias de Mejora Continua, es posible comenzar el proceso de instalación de la práctica de Innovación Incremental desde el “medio” de la organización y trabajar, hacia arriba y hacia abajo, abordando todas las fases del proceso.

Simón Pariscasparisca@yahoo.com

El autor es Director General de la Asociación Civil EUREKA

Fuentes: Tomado de El Mundo – Economía & Negocios e Informe21.com