La Luna Roja o Luna de Sangre

El pasado domingo 27 de septiembre tuvimos la extraordinaria oportunidad de presenciar uno de los eventos astronómicos más curiosos de los últimos tiempos, la llamada Luna Roja o Luna de Sangre; este es un fenómeno que se presenta en el momento de producirse un eclipse total de Luna, el cual solamente puede suceder durante la fase de Luna Llena, que es cuando ésta muestra su cara totalmente iluminada por la luz del Sol, haciendo que la veamos como un disco completamente brillante.

Luna roja en CaracasEl pasado domingo 27 de septiembre tuvimos la extraordinaria oportunidad de presenciar uno de los eventos astronómicos más curiosos de los últimos tiempos, la llamada Luna Roja o Luna de Sangre; este es un fenómeno que se presenta en el momento de producirse un eclipse total de Luna, el cual solamente puede suceder durante la fase de Luna Llena, que es cuando ésta muestra su cara totalmente iluminada por la luz del Sol, haciendo que la veamos como un disco completamente brillante.

El eclipse total se produce en el momento en que el Sol, la Tierra y la Luna se alinean perfectamente, haciendo que la Luna, en el curso de su órbita alrededor de la Tierra, pase exactamente dentro del cono de sombra que la Tierra proyecta en el espacio; al principio empieza a verse como si a la Luna comenzara a faltarle un pedazo, que va creciendo poco a poco hasta que queda totalmente oscurecida; con el paso de las horas, el brillo de la Luna reaparece por el lado contrario, al comenzar a salir de la sombra de la Tierra, y lentamente el disco lunar vuelve a aparecer completo en el cielo.

Un eclipse total de Luna ya es, de por sí, un espectáculo verdaderamente interesante; lo realmente llamativo es que al estar totalmente ensombrecida la Luna tome un tinte rojizo, lo que le da al fenómeno del eclipse una nueva cualidad, que cuando ocurría en tiempos pretéritos causaba temor en las personas, razón por la cual se le dio a este acontecimiento el nombre de Luna Roja o Luna de Sangre, denominación que perdura hasta hoy.

La explicación de este fenómeno astronómico reside en que la sombra que proyecta la Tierra en el espacio está dividida en dos zonas: la umbra, que es el cono de sombra totalmente oscuro, ubicado directamente detrás del planeta, y la penumbra, un área más extensa, alrededor de la umbra, en la cual la oscuridad no es absoluta sino que llega allí una proporción mínima de luz solar; la atmósfera de la Tierra, que actúa como un prisma, filtra esta pequeña cantidad de luz,  descomponiéndola y dispersando hacia el espacio las longitudes de onda de todos los colores, excepto la correspondiente al color rojo que pasa a la penumbra.

La Luna Roja o Luna de Sangre se produce durante el eclipse total, cuando la Luna entra por completo en la umbra, donde no recibe luz solar directamente, pero recibe el brillo rojo de nuestra atmósfera que proviene de la penumbra, lo que hace que se vea de este inusitado color.

La Luna puede verse ligeramente rojiza en otras ocasiones ajenas al eclipse total, por ejemplo cuando sale y cuando se oculta, por las mismas razones atmosféricas, sólo que la coloración es mucho más tenue.

También puede suceder que ciertos eventos que suceden en la Tierra, como la erupción de un volcán o un incendio de grandes proporciones, saturen la atmósfera de partículas, coloreándola de rojo; por consiguiente, al contemplar la luna a través de la atmosfera se verá también de ese color.

LQ

 

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