Archivo para mayo 2016

Nivel del mar puede subir casi tres metros por deshielo del glaciar Totten

mayo 28, 2016

Glaciar Totten. Foto referencialUna investigación llevada a cabo conjuntamente por científicos del Imperial College de Londres e instituciones de Australia, EEUU y Nueva Zelanda, y publicada el miércoles 18 de mayo por la revista Nature, advierte que el nivel actual del mar subiría casi tres metros a causa del deshielo del glaciar antártico Totten, el cual podría ser provocado por el ritmo acelerado del cambio climático.

Según revelaron los científicos, el año pasado se descubrió que el glaciar Totten, uno de los más grandes de la Tierra, oculta en sus entrañas dos canales submarinos, a través de los cuales corrientes de agua cálida se filtran al interior de la masa de hielo, provocando su derretimiento y, por consiguiente, una potencial elevación del nivel del mar.

El glaciar Totten tiene una extensión de  de 120 kilómetros de largo y 30 kilómetros de ancho, se desagua en unos 538.000 kilómetros cuadrados de la Antártida Oriental y cada año vierte al mar unas 70.000 millones de toneladas de hielo. Tal volumen siempre había sido considerado normal  pero luego de un cuidadoso análisis del ritmo histórico de sus avances y retrocesos se ha determinado que el glaciar podría alcanzar y rebasar un punto crítico y comenzar un proceso de deshielo progresivo e irreversible antes de terminar el siglo, si el incremento de la temperatura mundial continúa al ritmo actual. De ser así, el glaciar retrocedería unos 300 kilómetros en los siglos venideros y vertería al mar gigantescos volúmenes de agua, ocasionando una elevación del nivel del mar que podría alcanzar los 2,9 metros.

Hasta el presente, los científicos habían considerado que la Antártida Oriental era mucho más estable ante los cambios climáticos que la Antártida Occidental, pero el glaciar Totten ha venido contrariando esta tendencia y demostrando ser mucho más vulnerable de lo que se suponía, dada la inmensa cantidad de agua que pierde.

En caso de que el glaciar llegase a retroceder entre 100 y 150 kilómetros, su área frontal quedaría asentada sobre una base de tierra inestable, lo que aceleraría el proceso de deshielo hasta llegar a los 300 kilómetros en algunos siglos; una vez llegado a ese punto crítico, el deshielo será indetenible hasta que el retroceso llegue a un punto donde la geología del terreno ofrezca una base más estable.

“En conjunto, las pruebas existentes describen una Antártida Oriental mucho más vulnerable a una situación de calentamiento de lo que pensábamos. Esto es preocupante. El glaciar Totten está actualmente perdiendo hielo y el agua caliente del océano que lo provoca tiene también la capacidad para empujar al glaciar de nuevo a un lugar inestable”, explica Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham del Imperial College.

No obstante que el Totten es “una salida más para el hielo” de la Antártida Oriental, su “impacto es enorme” debido a que en esta región se encuentra la “masa de hielo más grande de la Tierra y cualquier pequeño cambio tiene una gran influencia a nivel global” agregó Martin Siegert.

Fuente: Información de agencias.

 

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Prueba de sangre ya disponible permitirá detección temprana de cáncer colorrectal

mayo 21, 2016

Prueba sanguínea - Detección cáncer colorectalDatos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelan que anualmente se registran en el mundo unos diez millones de nuevos casos de cáncer, y fallecen alrededor de seis millones de personas como consecuencia de alguna forma de esta enfermedad; igualmente se indica que en el mundo occidental, el cáncer es la segunda causa de muerte de adultos, después de las enfermedades cardiovasculares, y la primera causa de muerte por enfermedad en menores de uno a catorce años, superada sólo por los accidentes de cualquier tipo.

En cuanto al nivel de virulencia, los tipos de cáncer que producen mayor mortalidad son, en Estados Unidos y Europa, en primer lugar el cáncer de pulmón, tanto en hombres como en mujeres; en segundo lugar el cáncer colorrectal, también en ambos sexos; en tercer lugar están el cáncer de próstata en los hombres y el cáncer de mama y de útero en las mujeres, y en cuarto lugar el cáncer de estomago. Sumados, estos tipos son los causantes del 55% del total de muertes por este mal.

En vista de este panorama, siempre es una buena noticia cuando se da a conocer una nueva arma para enfrentarse a esta patología; tal es el caso del reciente anuncio de una nueva prueba sanguínea que permitirá detectar el cáncer colorrectal en forma precoz, desarrollada por un equipo de investigadores de la Universidad de Friburgo, en Suiza, y que luego de dos años de trabajo se encuentra ya disponible en ese país.

Esta nueva prueba viene a simplificar el proceso de diagnóstico utilizado hasta el momento, considerado “invasivo” por gran número de pacientes, por lo que se espera que a partir de su implementación aumente la cantidad de personas que acudan a los servicios de salud a examinarse en forma preventiva.

Las pruebas que se han venido utilizando hasta el presente para diagnosticar el cáncer colorrectal consisten, en primer lugar, de un análisis de heces, a fin de detectar la presencia de sangre en las deposiciones, y la colonoscopia, prueba exploratoria del interior del colon, la cual hay que efectuar inevitablemente si el examen de heces arroja resultados positivos.

La buena noticia para los pacientes es que la nueva prueba detecta la reacción inflamatoria del organismo ante la presencia del cáncer y los pólipos, por lo que con sólo examinar una muestra de sangre puede establecerse precozmente el nivel de riesgo que tiene el paciente de sufrir una lesión colorrectal, tanto cancerosa como precancerosa. Esta detección temprana marca una gran diferencia, puesto que eleva significativamente la tasa de supervivencia de los pacientes.

Expresado en cifras; en Suiza, cuya población es de 8.1 millones de habitantes, el cáncer colorrectal causa la muerte de 1.400 personas cada año y es en este país el segundo cáncer más letal entre los hombres y el tercero entre las mujeres; sin embargo, si es detectado a tiempo, la probabilidad de supervivencia ante esta enfermedad se eleva hasta el 90%.

Fuente: Con información de agencias.

LB

 

NASA: el Lago de Maracaibo es la capital mundial de los relámpagos

mayo 8, 2016

Según un estudio realizado por la NASA, en el Lago de Maracaibo se producen en promedio unos 233 relámpagos por kilómetro cuadrado durante unos 300 días cada año, lo que lo convierte en la región donde se registra la mayor concentración de actividad eléctrica atmosférica en el planeta, dejando en segundo lugar a la Cuenca del Congo, en África.

lago-de-maracaibo-es-la-nueva-capital-mundial-de-los-relampagosEl estudio se realizó mediante imágenes de alta resolución captadas por el Sensor de Imágenes de Relámpagos (LIS) colocado a bordo  del satélite de la Misión de Medición de Lluvias Tropicales (Tropical Rainfall Measuring Mission, TRMM) de la NASA, durante más de dieciséis años de observaciones desde el espacio, a fin de determinar los puntos de acceso de los rayos. Estas mediciones ofrecen una visión detallada de la actividad atmosférica, información de gran interés para el diseño de políticas y toma de decisiones relacionadas con el clima, entre otros.

El Lago de Maracaibo es una masa de agua poco profunda situada en el noroeste de Venezuela al norte de la Cordillera de Los Andes; es el mayor de todos los lagos de Sudamérica. Por su geografía particular, única en el mundo, el Lago de Maracaibo tiene un sistema climatológico ideal para la formación de tormentas eléctricas; estas tormentas se desarrollan principalmente en la noche, procedentes de las brisas de la montaña que convergen sobre el aire cálido y húmedo del lago. Como consecuencia, anualmente se producen un promedio de 297 tormentas eléctricas, siendo septiembre el mes de mayor actividad atmosférica.

El estudio también informó que África es el continente con mayor número de puntos de acceso de rayos, principalmente en el área del Lago Victoria y otras depresiones lacustres ubicadas a lo largo del Valle del Rift, regiones que guardan cierta similitud geográfica con el Lago de Maracaibo.

A raíz de la publicación de los resultados de este estudio por parte de la NASA, el Lago de Maracaibo quedó inscrito en el Libro de Récords Guinness, edición 2016, con el título de Highest Concentration Of Lightning, es decir, la “región con la mayor concentración de Relámpagos en la Tierra”; esta información fue dada a conocer por Erik Quiroga, promotor durante treinta años de la solicitud del Récord Guinness para el Relámpago del Catatumbo, y quien a su vez fue informado por Ralph Hannah, representante de Guinness World Records en Latinoamérica.

“Gracias al Relámpago del Catatumbo, el Zulia y Venezuela forman parte destacada del Libro de Récord Guinness”, expresó Quiroga.

Fuente: Con información de Panorama

 

Pedro J. Torres: Crean alianza en programa de exámenes a escolares para prevenir enfermedades crónicas

mayo 3, 2016

Foto referencial, exámenes preventivos de salud a escolaresEn una iniciativa que es ejemplo de responsabilidad social en materia de servicio de la salud de las generaciones futuras, la Fundación Banmédica y la Clínica Vespucio han aunado esfuerzos con diversas instituciones educativas ubicadas en la comuna de La Florida, en la provincia chilena de Concepción, para establecer un plan de evaluaciones médicas que está favoreciendo a niños y jóvenes de esta provincia, con miras a prevenir la aparición de enfermedades crónicas asociadas a la obesidad infantil, el sobrepeso y el sedentarismo; en esta oportunidad los beneficiados han sido más de cuarenta niños de entre diez y quince años, alumnos del colegio artístico Sol del Illimani; la información es compartida por la Fundación Torres-Picón, que internacionalmente refuerza la divulgación de temas preventivos en salud, especialmente los relacionados con la obesidad infantil, y la promoción de las artes, la educación y la cultura como herramientas idóneas parra el crecimiento y desarrollo personal.

El programa, denominado Súper Kid Sano, está conformado por una batería de exámenes y análisis de laboratorio dirigidos a detectar el Síndrome Metabólico en los estudiantes, a fin de calcular los niveles de riesgo que presentan estos jóvenes de padecer patologías graves no transmisibles al llegar a la edad adulta, tales como diabetes, hipertensión, hígado graso y trastornos cardiovasculares, entre otras dolencias causadas por hábitos alimenticios insanos y la falta de actividad física.

Sebastián Balmaceda, Director Ejecutivo de Fundación Banmédica, explicó que “este es un tema país muy grave y que cada vez afecta a más niños, es por ello que nos hemos focalizado en ayudar a la comunidad mediante programas y proyectos orientados a la educación y prevención, es decir buscamos que las personas tomen conciencia de la prevención en salud”.

Los exámenes practicados incluyen la medición del perímetro abdominal, la estatura y el peso, los cuales permiten determinar el estado nutricional del joven, posteriormente se informa a los padres y representantes de cada alumno sobre el diagnóstico obtenido y se les ofrece una serie de recomendaciones personalizadas; al mismo tiempo, a los jóvenes se le enseña una serie de rutinas básicas sobre hábitos nutricionales y ejercicios recomendables para su edad.

Informó Balmaceda que “hasta el momento hemos evaluado a cerca de 250 niños y éste es el tercer colegio con el cual trabajamos, donde hemos detectado entre un 30% y 40% de obesidad infantil. De ahí nuestra preocupación de estar permanentemente buscando alianzas con distintas instituciones y municipios”.

Por su parte, el Gerente Comercial de la Clínica Vespucio, Arturo Zúñiga, aseguró que el programa Súper Kid Sano está respaldado por un completo equipo de especialistas en las áreas de pediatría, nutrición y diabetes, cuyo objetivo es introducir mejoras en el estilo de vida y los hábitos alimenticios de la población infantil, mejoras que se traduzcan en niños más saludables, tanto en el presente como al llegar a la edad adulta. “Este tipo de iniciativas son muy necesarias para evitar futuras enfermedades en nuestros niños, y qué mejor que hacerlo en un colegio vecino de la Clínica Vespucio”, comentó al finalizar.

Líderes y autoridades, comunidades y centros de estudio debemos perseverar en prevención de la obesidad en el mundo. Pedro J. Torres con el ex embajador de EE.UU. en Chile Gabriel Guerra Mondragon.

Líderes y autoridades, comunidades y centros de estudio debemos perseverar en prevención de la obesidad en el mundo. Pedro J. Torres con el ex embajador de EE.UU. en Chile Gabriel Guerra Mondragon.

Por otra parte, el directivo y portavoz de la Fundación Torres-Picón, Pedro J. Torres (http://pedrojtorres.com/), quién trabaja en prevención de la obesidad infantil, recordó la importancia de emprender acciones comunitarias, gubernamentales, de responsabilidad social empresarial y familiares en toda Latinoamérica para evitar y controlar las graves secuelas de la presencia de un alto índice de grasa corporal y sobrepeso, que la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han calificado como “epidemia”, la cual está afectando a la población en general, y en particular a niños y niñas. “Todos debemos hacer y ser parte de la solución”, agregó. En efecto, se aprecia en este caso una iniciativa que sirve ejemplo de responsabilidad social en prevención de salud, al servicio de los chicos y chicas en una provincia de Chile, pero que puede acertadamente replicarse en muchos otros lugares. De hecho, también en Argentina, ya varias provincias, además de otros países, han emprendido programas similares.

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