Archivo para julio 2016

Calentamiento global provoca formación de gigantescos agujeros

julio 30, 2016

Es un hecho comprobado: el calentamiento global desde hace ya un tiempo ha estado haciendo estragos con el clima del planeta, y las “víctimas” más espectaculares son las masas de hielo alrededor de todo el globo. Hace varios meses supimos de la fractura del puente del glaciar Perito Moreno, conocido como el “gigante blanco” de Argentina, a causa del derretimiento (ha ocurrido pocas veces); también nos enteramos del deshielo del glaciar antártico Totten, provocado por el ritmo acelerado del cambio climático, con el agravante de que este deshielo podría hacer subir el nivel del mar casi tres metros; y en Siberia un enorme cráter crece, se ensancha cada año y es objeto de diferentes estudios. Asismismo se han identificado otros cráteres, por lo menos cuatro, al norte de Rusia.

Chequeando ideas. Cráter en SiberiaEn efecto, según reportó el diario tibetano Siberian Times, en la región de Yakutia, cerca de la ciudad de Batagai, se encuentra un gigantesco agujero al cual los habitantes de la región evitan acercarse. El inmenso cráter apareció hace ya unos veinticinco años, pero es en tiempos recientes cuando ha alcanzado las descomunales proporciones que ahora tiene: más de cien metros de profundidad y un kilómetro de largo. Y sigue creciendo, se calcula que cada año el agujero se expande alrededor de dieciocho metros.

Según han explicado los científicos, la existencia de este inmenso socavón está estrechamente relacionada con el calentamiento global, debido a que el aumento de la temperatura ambiental ha venido causando el derretimiento progresivo del permafrost, una capa del suelo de pocos centímetros de espesor que se mantiene permanentemente congelada en las regiones muy frías; este derretimiento le resta estabilidad y como consecuencia el suelo se colapsa y produce el hundimiento del terreno.

Sin embargo, la apertura de este gran hundimiento se ha convertido en una especie de “mina de oro” para los paleontólogos, quienes han venido realizando dentro de él importantes hallazgos relacionados con la vida salvaje de tiempos muy remotos.

Según se ha informado, hasta el momento se han encontrado los restos fosilizados de un bisonte, varios caballos y un mamut; se calcula que la antigüedad de algunos de estos restos alcanza a unos 4.400 años.

Ver este video:

El mapa muestra la ubicación de nuevos cráteres o agujeros (puntos rojos etiquetados como B1 al B4) junto con otros tres anteriormente descubiertos (marcados con puntos negros). Infografía: Dailymail.

LQ

Fuente: Con información de diferentes agencias, Siberian Times, Youtube y Ecoportal.

 

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Quintanilla: Gran escenario musical en la segunda edición de La Ribera Suena a Clásico

julio 27, 2016

Precedidas por el éxito alcanzado el año pasado en la primera edición de las jornadas musicales “La Ribera Suena a Clásico, celebradas junto a la ribera del río Duero, en la villa de Quintanilla de la provincia de Valladolid, este año repitió y tuvo lugar la exitosa segunda edición de esta iniciativa cultural, que ya se perfila como un evento destinado a convertirse en un festival de música clásica de celebración anual, que por ahora ha permitido acercar la gran o buena música a estos vecinos del medio rural español. La información fue compartida por la Fundación Torres-Picón.

Chequeando ideas. Música clásica resonó en Quintanilla.Veintiséis estudiantes de música del nivel más avanzado, provenientes de Alemania, Corea del Sur, China y España, se reunieron en esta villa a orillas del Duero entre el 19 y el 24 de julio, a fin de participar en una serie de clases magistrales de violín, viola, violonchelo y música de cámara, dictadas por profesores alemanes de primer nivel, integrantes de Orquestas Sinfónicas de Alemania.

Las clases, abiertas al público general, produjeron gran interés en la población de la región, que al igual que el año pasado llenó por completo el aforo de los espacios asignados.

Del mismo modo hubo lleno total en los tres conciertos con entrada gratuita ofrecidos como parte de esta jornada; el concierto de apertura se realizó el martes 19 en la iglesia de San Millán, el segundo tuvo lugar el sábado 23 en las Bodegas Arzuaga, patrocinador de las jornadas, y el domingo 24 se realizó el concierto de clausura, nuevamente en la iglesia de San Millán.

El evento musical es de significación tanto cultural como turística para la región, tal como lo explica Raúl Piquero, alcalde de Quintanilla, quien considera que estas jornadas “tienen una gran importancia para el pueblo, para difundir la zona de la Ribera del Duero y vincularla con un aspecto artístico-cultural; queremos que siga creciendo, aumente su difusión, y en los próximos años convertirlas en un festival relevante de música clásica”.

Por su parte, Consuelo Redondo, principal promotora del evento, señala que uno de los principales objetivos planteados para la realización de estas jornadas es “facilitar a los jóvenes que tengan la posibilidad de conocer a otros profesionales y de aprender con profesores que normalmente no tienen a su alcance al estar en otro país y, además, dar facilidad a los vecinos del medio rural de poder disfrutar de conciertos de música clásica”.

La danza, el baile, la música contribuyen también al buen estado de salud. Pedro J. Torres con la esposa de Sting, la actriz, directora de cine y productora Trudie Styler.

La danza, el baile, la música contribuyen también al buen estado de salud. Pedro J. Torres con la esposa de Sting, la actriz, directora de cine y productora Trudie Styler.

Desde la Fundación Torres-Picón, institución enfocada en tareas preventivas internacionales en materia de bienestar y salud de los niños y jóvenes, así como en el estímulo informativo de las artes, la cultura y la educación como herramientas fundamentales para la superación personal, comunitaria y social de los pueblos y naciones, estimamos destacada y relevante esta iniciativa y exitosa experiencia, comentó Pedro J. Torres, portavoz y directivo de la fundación.

FTP

 

La OMS declara que el café no es cancerígeno

julio 26, 2016

Café. Foto referencial.En el mismo orden de ideas, un grupo de expertos reunidos por la Agencia Internacional de Investigación contra el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) manifestaron a través de una carta publicada por la revistaLancet Oncology que no existen evidencias suficientes que relacionen al café con el cáncer. Por su parte,Owen Yang, epidemiólogo de la Universidad de Oxford, quien había estudiado previamente las posibilidades de una relación entre el café y el cáncer, y que no formó parte del grupo de expertos reunidos por  la IARC, expresó “No estoy del todo seguro de por qué el café estaba en una categoría más alta en un principio”.

Altas temperaturas dañan

No obstante, persiste una alerta: la IARC dijo en un reporte que el consumo de cualquier clase de bebidas “muy calientes” sí podría, en efecto, implicar un riesgo de contraer cáncer. Al respecto, la agencia destacó los casos de países como China, Irán y algunos de Latinoamérica en los cuales se acostumbra consumir bebidas muy calientes, como la infusión de yerba mate, que se sirven a temperaturas por encima de los 65 o 70 grados Celsius, muy por encima de las temperaturas a las que se acostumbra beber el café en Europa y Norteamérica.

En este sentido, Dana Loomis, subdirectora del programa del IARC encargado de la clasificación de los productos cancerígenos, reveló que la investigación comenzó a raíz de que fueran identificados índices muy elevados de cáncer de esófago precisamente en aquellos países donde se acostumbra tomar bebidas muy calientes.

Líquidos a temperaturas que no lleguen a los 60 grados Celsius pueden causar quemaduras leves en la piel; bebidas a esa temperatura o aún más calientes pueden producir en la garganta lesiones termales capaces de generar tumores, indicó Loomis. No obstante, aún no se han hecho suficientes pruebas en este sentido; del mismo modo, no existen suficientes evidencias que indiquen si la comida muy caliente puede tener el mismo efecto.

Café sin culpa ni remordimiento

Señalaron otros especialistas que las personas pueden tomar medidas preventivas contra las principales causas del cáncer, incluyendo el de esófago, más efectivas que dejar enfriar las bebidas. “Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol es mucho más significativo para reducir el riesgo de cáncer que la temperatura de lo que uno bebe”, opinó el doctor Otis Brawley, director médico de la Sociedad Americana de Cáncer. Indicó que no existe mayor diferencia entre el beber líquidos calientes y comer verduras encurtidas; en todo caso expresó su satisfacción por la retirada del café de la lista de los elementos cancerigenos. “Como gran bebedor de café, siempre he disfrutado de mi café sin culpa”, comentó. “Pero ahora hay evidencias científicas para justificarlo”.

Tomado de pro-etica.org

Estudio con etnia amazónica demuestra que las preferencias musicales son aprendidas

julio 24, 2016

 

Chequeando ideas. Estudio con etnia amazónica demuestra que las preferencias musicales son aprendidas.Un acorde es la combinación armónica de dos o más notas de la escala musical que suenan simultáneamente. En la mayor parte de los estilos musicales de la cultura occidental, existen acordes considerados más armoniosos que otros; por ejemplo, sin importar cuáles sean nuestras preferencias, para la mayoría de las personas suena más agradable un acorde de Do y Sol que un estridente acorde de Do y Fa sostenido, tan desagradable que ha sido denominado tradicionalmente como “la música del diablo”.

 

Desde la antigüedad se conoce que para nuestros oídos son más gratos los acordes consonantes, es decir, aquellos en los que la relación entre las frecuencias de las notas se mide en números enteros; sin embargo, hasta ahora no se tenía una idea clara de si esta preferencia era innata y por tanto común a todas las personas, independientemente de su cultura, o si por el contrario era producto del aprendizaje; incógnita difícil de descifrar si se toma en cuenta que casi la totalidad de las personas actualmente están “impregnadas” con los acordes consonantes de la música occidental.

Chequeando ideas. Estudio musical con etnia amazónica boliviana.Sin embargo, finalmente la cuestión ha podido despejarse gracias a una investigación realizada por especialistas del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Brandeis de los Estados Unidos con la colaboración del pueblo Tsimane, una tribu indígena del Amazonas que ha permanecido en aislamiento casi total, por lo que sus oídos no han sido contaminados con nuestra música occidental.

Según la publicación del estudio, aparecida en la revista Nature, los Tsimane son un pueblo agrícola y recolector compuesto por unas doce mil personas que habitan en la selva boliviana, algunas a varios días de distancia del centro urbano más cercano. Esto significa que la mayor parte de ellos prácticamente no ha tenido contacto con nuestra música; en su cultura tribal, la música se compone por una parte instrumental y una parte de canto, pero generalmente una u otra son interpretadas por un solo individuo.

Más de cien miembros de esta comunidad participaron en dos grupos de estudio, uno en el año 2011 y el otro en el 2015; en primer lugar, se les realizaron pruebas para determinar si eran capaces de detectar la diferencia entre acordes consonantes y disonantes; establecido esto, en cada grupo, se les dio a escuchar a los participantes una serie de acordes, algunos consonantes y otros disonantes, y se les pidió que calificaran cuánto les gustaban unos y otros.

Sorprendentemente, los acordes disonantes, incluso el Do y Fa sostenido, fueron calificados como tan agradables como los consonantes; en este sentido, Josh McDermott, miembro del Departamento de Cerebro y Ciencias cognitivas del MIT señaló:

“El estudio sugiere que las preferencias por la consonancia dependen de la exposición a la cultura musical occidental, y que no son innatas”.

A fin de validar los resultados, esta prueba fue realizada en forma idéntica con un grupo de bolivianos de habla hispana de un pequeño pueblo cerca de los Tsimane, con residentes en la ciudad de La Paz, así como a grupos de músicos y no músicos norteamericanos; los resultados fueron extraordinarios.

“Lo que encontramos es que la preferencia por la consonancia varía espectacularmente entre los cinco grupos”, explicó McDermott. “En los Tsimane es indetectable, y en los dos grupos de Bolivia, hay una preferencia estadísticamente significativa pero pequeña. En los grupos americanos es un poco más grande, y es mayor en los músicos que en los no músicos”.

En el experimento también se les pidió a los Tsimane que calificaran sonidos no musicales, como risas, jadeos y sonidos sintéticos; ante estos sonidos las respuestas de los indígenas fueron similares a las de los otros grupos, incluso mostraron el mismo desagrado ante un sonido denominado aspereza acústica.

Fuente: Con información de http://www.abc.es

 

Cinco factores que protegen al cerebro y previenen la demencia

julio 20, 2016

Envejecer es un proceso natural, inherente a todo ser viviente, y con el envejecimiento viene el deterioro paulatino de las funciones naturales; la piel se arruga, los sistemas se debilitan, algunos órganos dejan de trabajar. Entre las funciones que se van perdiendo con el paso de los años están los procesos mentales, la memoria, las habilidades, o al menos eso es lo que comúnmente se cree; lo cierto es que el deterioro cognitivo no es inexorable, mediante la prevención es posible preservar muchas de las funciones cerebrales.

Chequeando ideasLos expertos mencionan cinco factores que funcionan como protectores del cerebro: el ejercicio físico, el entrenamiento cognitivo, una vida social activa, una dieta sana, además de mantener un buen estado de ánimo y evitar situaciones que generen estrés.

“En nuestro cerebro hay vasos sanguíneos y el ejercicio previene el daño cerebrovascular de la misma manera que beneficia nuestro sistema circulatorio, además de ser un factor de protección para una demencia futura, siempre y cuando sea un hábito rutinario que se realiza mínimo dos veces por semana”, explicó el doctor Galeno Rojas, miembro de la Sociedad Argentina de Neurología.

El ejercicio físico estimula la liberación de hormonas como la serotonina y las endorfinas, las cuales benefician el funcionamiento de las conexiones neuronales y producen estados de ánimo placenteros; para ello se recomienda realizar entre veinte y treinta minutos diarios de alguna actividad aeróbica, como nadar o simplemente caminar.

Igualmente positivos son los ejercicios mentales, como aprender un idioma nuevo o practicar juegos de lenguaje; en general, toda actividad que implique un desafío para el cerebro también fortalece las conexiones neuronales e, incluso, favorece la formación de nuevas conexiones que serán las encargadas de los nuevos aprendizajes y destrezas que se adquieran.

“Como todo órgano, si no se usa, se atrofia. Las funciones cognitivas deben ser estimuladas, en este sentido son buenos algunos juegos como el ajedrez, las damas o el sudoku, así como en el tratamiento de personas con fallas de memoria se incluyen juegos de memoria”, comentó la neuropsicóloga Carolina Zeballos, del Instituto de Neurología Cognitiva (Ineco), ubicado en Buenos Aires, Argentina.

Mantener la mente activa realizando actividades como meditar, leer, cantar, tocar instrumentos o bailar es también una forma de entrenar al cerebro y, al mantenerlo en buena forma, es posible disminuir el riesgo de llegar a sufrir de demencia; en este sentido, el doctor Rojas expresó: “Aunque no hay grandes estudios que lo sustenten, en la práctica clínica se ve que las personas activas están mejor cognitivamente. El abordaje del deterioro cognitivo debe ser una política de Estado, para que haya un mayor impulso y estudios que analicen los tratamientos no farmacológicos”.

Por otra parte, funciones como la memoria y la capacidad de atención pueden deteriorarse en situaciones de estrés o depresión, ya que estos estados negativos estimulan la producción de sustancias nocivas para el cerebro; sin embargo, tales deterioros son reversibles al remediarse la situación que los causó. Lo recomendable es mantener un buen estado de ánimo, buscar actividades que nos agraden y disminuir el estrés al mínimo para establecer un balance positivo.

Otra recomendación es mantener una vida social activa, evitar el encierro y el retraimiento; lo más aconsejable es salir, relacionarse con otras personas, asistir a reuniones o eventos, ya que esto mantiene el cerebro en actividad y previene el deterioro cognitivo.

La alimentación también es un factor de gran importancia; una dieta balanceada y nutritiva, rica en vitaminas B3, B6 y B12, ácido fólico y omega 3 previene la pérdida de la memoria, y ayuda a recuperarla en caso de haber sufrido algún deterioro por déficit de estos nutrientes.

Cabe mencionar que es muy importante evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol, estos hábitos son absolutamente nocivos ya que son causantes de demencia y además son factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer y para patologías cerebrovasculares.

Fuente: Con información de agencias y diarioelargentino.com

GF

 

Detectan existencia de células cancerígenas potencialmente infecciosas en el mar

julio 10, 2016

Hasta hace poco tiempo, al hablar de enfermedades infecciosas se pensaba en patologías tales como la malaria, el sida, la gripe, el dengue o, más recientemente, el zika; en el grupo de los padecimientos no transmisibles estaban males como las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, el mal de Parkinson y las diversas formas de cáncer; sin embargo, estudios recientes sugieren una posibilidad inquietante: al parecer, habría que sacar el cáncer -o algunos de sus tipos- de esta categoría e incluirlo entre las enfermedades contagiosas.

El cáncer sería contagioso. Chequeando ideasHasta hace poco tiempo, al hablar de enfermedades infecciosas se pensaba en patologías tales como la malaria, el sida, la gripe, el dengue o, más recientemente, el zika; en el grupo de los padecimientos no transmisibles estaban males como las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, el mal de Parkinson y las diversas formas de cáncer; sin embargo, estudios recientes sugieren una posibilidad inquietante: al parecer, habría que sacar el cáncer de esta categoría e incluirlo entre las enfermedades contagiosas.

Una investigación llevada a cabo por científicos del centro médico de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, y publicada por la afamada revista Nature, acaba de comprobar la existencia de células cancerígenas, potencialmente infecciosas para el ser humano, en tres tipos de moluscos marinos, concretamente ciertas variedades de mejillones, berberechos y almejas cuyo hábitat se encuentra en las costas de Canadá y España.

Sin embargo, por el momento no ha sido establecida una relación directa entre tales células infecciosas y la posibilidad de que afecten al ser humano, por lo que hay que investigar más profundamente a fin de descartar dicha posibilidad.

Un descubrimiento interesante fue que las células cancerígenas encontradas en los moluscos no pertenecían a estos animales sino a otra especie distinta, de las cuales no se encontraron restos.

“Los resultados indicaron que la transmisión de las células cancerígenas contagiosas es un fenómeno generalizado en el medio marino, con múltiples linajes independientes en desarrollo en muchísimas especies”, explicó Stephen Goff, miembro del equipo de estudio.

Pese a que hasta fechas relativamente recientes no se consideraba viable un contagio de cáncer entre seres humanos, sí se habían hallado indicios de que tal eventualidad es posible entre individuos de otras especies; se determinó que es posible el contagio de ciertos tumores entre los perros a través del intercambio sexual, y en el año 2010 se registró la presencia de un cáncer parasitario, transmitido a través de las mordidas, en el 80% de la población de la especie conocida como demonio de Tasmania.

“Es sorprendente la habilidad de estos tumores para adquirir nuevos fenotipos, que permitan su propia supervivencia y propagación”, comentó Goff.

Resta identificar cuál es la procedencia de las células cancerígenas y verificar si es posible su contagio a una tercera especie. La importancia de esto radica en que, dado que los tumores cancerosos normalmente están formados por tejidos del propio organismo, el sistema inmune no los reconoce como elementos extraños, por lo que no es capaz de combatirlos; no obstante, si el contagio canceroso proviene de células de otro organismo, el sistema inmune sí lo reconoce como extraño y activa las defensas. Por lo tanto, si el sistema inmune funciona correctamente, el elemento extraño será eliminado fácilmente sin que afecte al organismo.

Este sofisticado mecanismo no se encuentra en los moluscos; ya que su sistema inmune es sumamente primitivo, lo que los hace vulnerables ante cualquier infección tumoral.

“Hasta ahora, uno se debería preocupar sólo si fuera un molusco. Sin embargo, no deja de ser una alerta y un mensaje para todos: los cánceres infecciosos sí existen y habrá que prestarles atención desde la primera hora”, concluyó Goff.

LQ

 

Producción agrícola disminuirá índice del “hambre” para 2025

julio 6, 2016

Producción agrícolaUn estudio realizado por la FAO y la OCDE analizó las perspectivas agrícolas para la próxima década, e indicó que el hambre podría erradicarse de la fecha actual al 2025 en América Latina y el Caribe.

El informe de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), que se hizo público este martes en la capital chilena, arrojó que esta región está dando pasos agigantados que la llevarán a la autosuficiencia para todos los productos en materia agrícola.

Según el estudio, en un escenario de “statu quo” en el que las políticas actuales se mantengan y el crecimiento de la productividad agrícola continúe su tendencia, la población mundial de personas subalimentadas debería caer de 11 a 8% en diez años, con América Latina y el Caribe cayendo por debajo del 5%, umbral en el cual la FAO considera el hambre como efectivamente erradicada.

El representante de la FAO para la región, Raúl Benítez, aseguró que “esta región fue la primera en comprometerse no sólo a disminuir sino a erradicar totalmente el hambre“.

“No sólo nos hemos vuelto una potencia agrícola, lo que es aún más importante es que los países han creado una serie de políticas públicas innovadoras enfocadas en quienes sufren hambre, respaldados por estrategias de erradicación del hambre a nivel local, nacional y regional”, explicó Benítez.

Añadió que América Latina y el Caribe lograron sacar a más de 31 millones de personas de la hambruna en las últimas décadas, reduciendo el porcentaje actual de subalimentación regional a sólo 5,5%.

Según el análisis, si las situaciones actuales permanecen, el número total de personas subalimentadas en el mundo caería de cerca de 800 millones hoy a menos de 650 millones en 2025.

Con información de la agencia DPA.