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Nivel del mar puede subir casi tres metros por deshielo del glaciar Totten

mayo 28, 2016

Glaciar Totten. Foto referencialUna investigación llevada a cabo conjuntamente por científicos del Imperial College de Londres e instituciones de Australia, EEUU y Nueva Zelanda, y publicada el miércoles 18 de mayo por la revista Nature, advierte que el nivel actual del mar subiría casi tres metros a causa del deshielo del glaciar antártico Totten, el cual podría ser provocado por el ritmo acelerado del cambio climático.

Según revelaron los científicos, el año pasado se descubrió que el glaciar Totten, uno de los más grandes de la Tierra, oculta en sus entrañas dos canales submarinos, a través de los cuales corrientes de agua cálida se filtran al interior de la masa de hielo, provocando su derretimiento y, por consiguiente, una potencial elevación del nivel del mar.

El glaciar Totten tiene una extensión de  de 120 kilómetros de largo y 30 kilómetros de ancho, se desagua en unos 538.000 kilómetros cuadrados de la Antártida Oriental y cada año vierte al mar unas 70.000 millones de toneladas de hielo. Tal volumen siempre había sido considerado normal  pero luego de un cuidadoso análisis del ritmo histórico de sus avances y retrocesos se ha determinado que el glaciar podría alcanzar y rebasar un punto crítico y comenzar un proceso de deshielo progresivo e irreversible antes de terminar el siglo, si el incremento de la temperatura mundial continúa al ritmo actual. De ser así, el glaciar retrocedería unos 300 kilómetros en los siglos venideros y vertería al mar gigantescos volúmenes de agua, ocasionando una elevación del nivel del mar que podría alcanzar los 2,9 metros.

Hasta el presente, los científicos habían considerado que la Antártida Oriental era mucho más estable ante los cambios climáticos que la Antártida Occidental, pero el glaciar Totten ha venido contrariando esta tendencia y demostrando ser mucho más vulnerable de lo que se suponía, dada la inmensa cantidad de agua que pierde.

En caso de que el glaciar llegase a retroceder entre 100 y 150 kilómetros, su área frontal quedaría asentada sobre una base de tierra inestable, lo que aceleraría el proceso de deshielo hasta llegar a los 300 kilómetros en algunos siglos; una vez llegado a ese punto crítico, el deshielo será indetenible hasta que el retroceso llegue a un punto donde la geología del terreno ofrezca una base más estable.

“En conjunto, las pruebas existentes describen una Antártida Oriental mucho más vulnerable a una situación de calentamiento de lo que pensábamos. Esto es preocupante. El glaciar Totten está actualmente perdiendo hielo y el agua caliente del océano que lo provoca tiene también la capacidad para empujar al glaciar de nuevo a un lugar inestable”, explica Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham del Imperial College.

No obstante que el Totten es “una salida más para el hielo” de la Antártida Oriental, su “impacto es enorme” debido a que en esta región se encuentra la “masa de hielo más grande de la Tierra y cualquier pequeño cambio tiene una gran influencia a nivel global” agregó Martin Siegert.

Fuente: Información de agencias.

 

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Más de 165 países firmaron en Nueva York el Acuerdo Climático de París

abril 30, 2016

Participantes en la COP21. Foto cortesía de la presidencia de México.Luego que la comunidad internacional lograra el Acuerdo Climático de París en diciembre del año pasado, el pasado viernes 22 de abril la ciudad de Nueva York fue el escenario de la ceremonia de la firma del tratado por parte de más de 165 países.

Este acto constituye el preámbulo para la entrada en vigencia del Acuerdo, cuyo objetivo primordial es hacer frente al fenómeno del cambio climático a través de acciones específicas, como la reducción de emisiones de gases contaminantes hacia la atmósfera y evitar el aumento de las temperaturas más allá de los dos grados centígrados.

Para la Organización de Naciones Unidas (ONU), la participación de tal cantidad de naciones en la firma del acuerdo es un acontecimiento extraordinario para el primer día de adhesiones a un tratado internacional, hecho que refleja la preocupación de las naciones respecto a este problema ambiental.

El inicio de la sesión estuvo a cargo del Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, el jefe de Estado de Francia, Francois Hollande, y el presidente de la Asamblea General de la ONU, Mogens Lykketoft

La sesión de la firma se inició con la intervención del Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, el jefe de Estado de Francia, Francois Hollande, y el presidente de la Asamblea General de la ONU, Mogens Lykketoft, seguida de la participación de los diversos grupos regionales. Posteriormente se verificó la firma del tratado, tras lo cual los discursos de los gobiernos participantes tuvieron lugar en los salones de la sede del Consejo Económico y Social y la del Consejo de la Administración Fiduciaria simultáneamente, a fin de hacer más expedito el acto.

Este tratado entrará en plena vigencia en los treinta días siguientes a la fecha de la firma de 55 países, los cuales representan al menos el 55% del total de las emisiones.

Un momento histórico para el planeta

El Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, alcanzado el 15 de diciembre del año pasado, puesto por primera vez a la firma el 22 de diciembre, fue calificado como un momento o acontecimiento histórico para el planeta. Este vídeo divulgado en aquella ocasión resume por qué es tan necesario.

Fuente: Con información de agencias

 

Más de 100 tornados este fin de semana produjeron daños y muertes en EEUU

abril 16, 2012

Foto referencial. Tornados en Estados Unidos(AFP) Al menos seis personas murieron este fin de semana después de que más de 100 tornados azotaran gran parte del territorio de Estados Unidos, desde Texas (sur) a Wisconsin (norte), dejando tras de sí numerosos daños materiales, informaron este lunes medios locales.

Las seis muertes se registraron en el estado de Oklahoma (centro), donde el domingo ya se certificó el fallecimiento de cinco personas, entre ellas tres niños.

La sexta víctima sucumbió el lunes a las heridas sufridas en Woodward, una ciudad de 12.000 habitantes, donde otras 30 personas resultaron heridas por los tornados y al menos 89 casas fueron destruidas.

“Es algo realmente devastador para nuestra ciudad”, declaró el domingo el alcalde de la localidad, Roscoe Hill,

En la zona de Wichita, en Kansas (centro), se calcula que los daños alcanzan los 282 millones de dólares, según The Kansas City Star, quien citó informes preliminares del ayuntamiento.

El Servicio Nacional de Meteorología anunció que el riesgo de tornados disminuyó el lunes, pero mantuvo la alerta en los estados de Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska (centro) y Dakota del Sur (norte) -pertenecientes a la zona conocida como Tornado Alley-, donde este año puede registrarse una de las más violentas temporadas de tormentas.

Un informe publicado en marzo por el grupo de investigación CoreLogic incluye a Florida (sureste), Iowa (centro), Louisiana y Mississippi (sur) en el grupo de estados más afectados por las tormentas, lo que aumenta el número de ciudadanos que pueden verse afectados.

La Cruz Roja estadounidense puso en marcha el fin de semana un plan para ofrecer comida a los afectados y repartir material para limpiar, como rastrillos y lonas, explicó el vicepresidente del Servicio de Emergencias de la institución, Charley Shimanski, en una nota.

Fuente: AFP y diferentes medios norteamericanos

Dos venezolanos recibirán al Discovery

marzo 30, 2012

El DiscoveryMuseo Smithsoniano del Aire y el Espacio en Virginia, Estados Unidos, le dará la bienvenida al transbordador espacial 

Caracas, marzo 2012.- Como parte del esfuerzo en relacionarse con gente de las redes sociales, la NASA realizará el próximo 19 de abril, un evento en el que se le dará la bienvenida al Transbordador Espacial Discovery a la colección nacional que tiene el Museo Smithsoniano del Aire y el Espacio en el Centro Steven F. Udvar-Hazy en Chantilly, Virginia.

En esta ocasión, los venezolanos José Álvarez-Cornett y Argelia Libertad Perozo, participarán en las actividades que NASA y el Museo Aeroespacial organizan y que se ha denominado 1er. NASA Social.

El proceso de selección se realizó por las redes sociales en el que fueron convocados seguidores de todo el mundo, se escogieron a 30 personas junto con un acompañante. En esta oportunidad, el físico José Álvarez calificó para presenciar el último viaje del transbordador y para completar la dupla, se incluyó a la periodista Argelia Libertad Perozo, quien ya ha asistido a 3 NASA TweetUp que la Agencia Aeroespacial ha organizado desde enero de 2009.

Logotipo de la NASAEn estos eventos, los invitados tienen acceso privilegiado a los laboratorios, edificios y demás instalaciones de la NASA, así como la oportunidad de compartir con científicos y astronautas, representando una oportunidad única para conocer, de primera mano, el desarrollo de las tecnologías aeroespaciales y sus programas de exploración y descubrimiento.

@Chegoyo y @Alibertad, como son conocidos estos venezolanos en la red social Twitter, desarrollarán un proyecto destinado a la divulgación de las ciencias y las tecnologías para las Américas, con énfasis hacia las tecnologías espaciales, desarrollos científicos, de comunicación y su impacto en el futuro de la humanidad. En efecto, el día del evento, serán los ojos, bocas y oídos de muchos seguidores de habla hispana y transmitirán sus experiencias desde ópticas científica y humana relacionadas con el Programa Espacial, por lo que resultará muy interesante seguir sus cuentas desde antes del día del evento central.

El Discovery, que llegará al Aeropuerto Internacional Dulles en Washington el 17 de abril, es la nave perteneciente al programa de Transbordadores Espaciales de NASA que más tripulantes llevó al espacio. Su construcción duró 4 años y se destacó por haber contribuido en la construcción de la Estación Espacial Internacional y del Telescopio Espacial Hubble, completando 39 misiones desde el 30 de agosto de 1984 hasta el 9 de marzo de 2011.

Este transbordador fue el 3ero en orbitar la tierra, después del Columbia y el Challenger, y el 1ero en ser retirado del programa, seguidos por el Endeavour y el Atlantis. A partir del 19 de abril, podrá ser visto en el Centro Steven F. Udvar-Hazy, en Virginia.

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Confirmada la existencia de planeta acuático

febrero 23, 2012

Hallan planeta acuático.Un grupo de astrónomos descubrió la existencia de un nuevo tipo de planeta, compuesto en su mayoría de agua y con una delgada atmósfera de vapor, indicaron el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cambridge, noreste de Estados Unidos) y la NASA.

 

Nueva York. AFP.- Se trata del planeta fuera de nuestro sistema solar denominado “GJ1214b”, descubierto en 2009 gracias al telescopio espacial Hubble de la NASA, y que según recientes estudios de un grupo de astrónomos, “una enorme fracción de su masa” está compuesta de agua, afirma un comunicado conjunto.

En nuestro sistema solar existen tres tipos de planetas: rocoso y terrestres (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte), gigantes gaseosos (Júpiter y Saturno) y gigantes de hielo (Urano y Neptuno).

Por otro lado, existen planetas variados que orbitan en torno a estrellas distantes, entre los cuales hay mundos de lava y “Júpiters” calientes.

“Observaciones del telescopio espacial Hubble de la Nasa han agregado este nuevo tipo de planeta”, señalaron el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y la NASA en su comunicado, donde explican los estudios efectuados por el astrónomo Zachory Berta y un grupo de colegas.

“GJ1214b”, situado a 40 años luz de la Tierra, es considerado una “super Tierra”, con 2,7 veces el diámetro de nuestro planeta y siete veces su peso.

Situado a 40 años luz de la Tierra, orbita cada 38 horas alrededor de una estrella roja enana y tiene una temperatura estimada de 450 grados Fahrenheit (232 grados celsius).

En 2010, un grupo de científicos encabezados por Jacob Bean había señalado que la atmósfera de “GJ1214b” debería estar compuesta en su mayoría por agua, tras medir su temperatura.

Sin embargo, sus observaciones también podían tener como razón la presencia de una nube que rodeaba por completo al planeta.

En cambio, las mediciones y observaciones efectuadas por Berta y sus colegas cuando “GJ1214b” pasaba delante de su sol permitieron comprobar que la luz de la estrella se filtraba a través de la atmósfera del planeta, mostrando un conjunto de gases.

El instrumental de Hubble permitió distinguir una atmósfera de vapor y los astrónomos pudieron luego calcular la densidad del planeta a partir de su masa y tamaño, comprobando que tiene “mucha más agua que la Tierra y mucho menos roca”.

Fuente: Agencia AFP

 

Rusos trajeron de vuelta a la vida plantas de hace 30 mil años

febrero 21, 2012

Imágen circulada y publicada por otros medios con la información Un equipo de la Academia Rusa de Ciencias regeneró plantas completas y fértiles a partir de tejidos de fruta sepultados durante 30.000 años bajo la tundra siberiana, informó la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, según reportó hoy la agencia española de noticias EFE. 

 

“La conservación a largo plazo de material biológico viable es un problema científico importante”, escribieron los investigadores encabezados por Svetlana Yashina, del Instituto de Biofísica Celular de la academia rusa en Pushchino. “A menudo se usa la preservación a temperaturas bajas y extremadamente bajas, y se investiga ahora el depósito natural más extenso, con temperaturas bajo cero, el permafrost -capa permanentemente congelada- que cubre el 20 % de la superficie de la Tierra”, añadió el artículo.

Los científicos excavaron las frutas inmaduras de la plantas Silene stenophylla (también llamada Caryophyllaceae) en el noreste de Siberia, donde las hallaron en madrigueras de ardillas fósiles a unos 38 metros de la superficie. Los tejidos maternales e inmaduros de las frutas datan del Pleistoceno tardío y permanecieron inalteradas en los sedimentos del permafrost, con una temperatura de 7 grados Celsius bajo cero. La espectrometría con acelerador de masa, un sistema de cálculo de la antigüedad de los tejidos por el radiocarbono, muestra que las frutas datan de unos 31.800 años, con un margen de error de más o menos 300 años.

En la investigación, los científicos rusos usaron el cultivo de tejidos in vitro y la micropropagación clonal para regenerar plantas completas y fértiles, según el artículo. “Las plantas regeneradas llegaron al florecimiento y la producción de frutas que contienen semillas viables”, añadió. “Actualmente las plantas de S. stenophylla son los organismos multicelulares vivientes y viables más antiguos”. El permafrost, de varios cientos de metros de profundidad “alberga una vasta variedad de grupos ecológicos y morfológicos de microbios: anaeróbicos y aeróbicos, bacterias formadoras de esporas y no formadoras de esporas, algas verdes y cianobacterias, levaduras, micromicetos y protozoarios”.

Todas esas formas de vida microscópicas han sobrevivido bajo condiciones de congelamiento permanente desde el tiempo de su formación, explicó el artículo. Las plantas regeneradas “son representantes únicos de plantas antiguas y superiores cultivadas exitosamente”. “Su elevada resistencia al frío a lo largo de muchos miles de años demuestra el valor de los sedimentos de permafrost como depósito en frío, una fuente potencial de germoplasma antiguo y un laboratorio natural para los estudios de la criopreservación de recursos genéticos antiguos”, señalaron los investigadores rusos.

Fuentes: Agencia EFE y diversos periódicos internacionales.

 

El ser humano y la depredación

febrero 20, 2012

Las actitudes depredadoras del hombre ponen en peligro la biodiversidadEl hombre ha sido el evento más problemático con el que la naturaleza ha tenido que lidiar en su historia, asegura experto que ha estudiado la evolución de los enemigos naturales.

Los depredadores vagan por el mundo hace 500 millones de años. Se cree que los primeros fueron un tipo de organismo marino simples, tal vez gusanos o crustáceos, que se deleitaron con los trilobites antiguos. Mucho después vinieron los famosos dinosaurios depredadores como el T. rex. Y más tarde llegaron los grandes mamíferos con dientes, como los gatos con dientes de sable o los lobos modernos. Pero hace mil o dos mil años llegó el peor de todos los depredadores en la historia de los seres vivos, nosotros.

No teníamos dientes grandes ni garras afiladas, o enormes tentáculos ni mordeduras venenosas. Pero teníamos inteligencia, y la astucia para fabricar herramientas y armas artificiales. Y, a medida que nos convertimos en cazadores cada vez mejores, empezamos a matar animales a gran escala. Acabamos con la paloma pasajera, el dodo y las grandes manadas de bisontes de América del Norte. El siglo pasado acabamos con grandes poblaciones de ballenas. Hoy en día las flotas pesqueras del mundo recogen más peces de lo que, según científicos, es sostenible.

El hombre es la mayor causa de muerte de mamíferos grandes en América del Norte. Pero más allá de nuestro consumo masivo de la fauna que nos da el planeta aparece un curioso acertijo: ¿Las presas y los depredadores están normalmente sumergidos en una carrera de armamentos evolutiva?

Como los depredadores evolucionan para correr más rápido, sus presas también desarrollan pies más veloces. Como los depredadores desarrollan dientes más filudos, los herbívoros desarrollan cuernos de protección. Algunos carnívoros cazan en manada, por lo que sus presas crean rebaños defensivos. Pero no parece que los animales hayan desarrollado defensas contra nosotros, ¿por qué? ¿Se tratará de que los animales simplemente no han tenido tiempo para desarrollar defensas? ¿Será que no tienen ese tipo de variaciones en sus genes? ¿O tendrá que ver con la manera como nosotros los cazamos? Estas preguntas son planteadas por el profesor Geerat Vermeij, de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, en un ensayo científico que acaba de publicar la revista académica Evolution.

Vermeij estudia hace más de 30 años los efectos de los depredadores en la evolución. “Usualmente, cuando nuevos y más poderosos depredadores se desarrollan o llegan de otro lado, las especies locales se pueden adaptar por sí solos y quedar mejor protegidos con una variedad de medios; pero esta opción parece no servir cuando se trata de la evolución de los seres humanos como superdepredadores”, dice.

En su ensayo se pregunta por qué esto es así. Primero estudia por qué los animales se adaptan a otros depredadores no humanos. Demuestra cómo las presas animales, de manera exitosa y constante, desarrollan cierto tipo de defensas. La primera es volviéndose grandes. Si eres grande, es difícil, incluso para depredadores que cazan en manada, atacarte y vencerte sin una eventual lesión.

Estudios científicos han demostrado que los herbívoros terrestres de gran tamaño son hasta diez veces más grandes en peso que sus más grandes depredadores, los cuales no pueden desarrollar bocas lo suficientemente amplias como para lidiar con el descomunal tamaño de sus presas. Estos estudios explican por qué los leones, lobos y orcas tienden a evadir a los búfalos, alces y ballenas adultos y saludables, respectivamente; prefieren dirigirse a los más pequeños y más jóvenes. Si las especies no pueden crecer más, desarrollan otras defensas, como la pasiva armadura que ofrecen las conchas. Y cuando los depredadores desarrollaron formas de introducirse en las conchas, algunas presas se volvieron tóxicas. Son las ramificaciones de la evolución.

Un buen ejemplo, señala Vermeij, son los cefalópodos, animales que incluyen a calamares y pulpos. Versiones antiguas de estos animales tenían armaduras, pero, al ser vulnerables a pescados y ballenas con dientes, fueron remplazados por linajes más veloces, agresivos, venenosos o tóxicos.

El superdepredador

Pero tenían que llegar los seres humanos. “La difusión de los humanos modernos representa una de las transformaciones ecológicas y evolutivas más grandes de la historia de la vida”, escribe Vermeij. Cazábamos y recogíamos en la tierra, pero pronto empezamos a explotar zonas intermareales, tomando pescados y mariscos. Esas zonas intermareales eran fuentes importantes de comida para los humanos prehistóricos que vivían en lugares como Sur America, Sur África, California y Oceanía. Después empezamos a tomar animales grandes. Y lo que ocurrió fue que, entre más armas de defensa desarrollaban, más jugosos se volvían para nosotros: entre más grandes eran las ballenas, más apetitosas eran para el ser humano, por ejemplo. El tamaño no era una defensa contra el hombre. Y otros mecanismos de defensa también se convirtieron en desventajas a medida que los seres humanos se convirtieron en superdepredadores: los cuernos de los elefantes, por ejemplo. Volverse tóxico puede ser una mejor estrategia. Hay evidencia de que algunas especies marinas se han vuelto venenosas al ser humano. Los peces de arrecife y los cangrejos suelen ser tóxicos para ciertas personas debido a que contienen desagradables, y a veces letales, dinoflagelados. Pero los seres humanos también han encontrado formas de lidiar con esto. Muchas toxinas se concentran en ciertos órganos, como el hígado. Y los seres humanos han aprendido a retirar esos órganos para evadir sus efectos.

En pocas palabras, la manera como los seres humanos cazan parece ser el factor principal para prevenir que los animales se defiendan. Los animales sí responden a algunas presiones, y muchas especies han desarrollado defensas al hombre, explica Vermeij. Pero nosotros cazamos en cantidades demasiado grandes, con demasiada sagacidad, y casi siempre enfocados en los animales más grandes. “Nuestra llegada a la tierra y nuestra historia tecnológica ha generado un enorme cambio en las evolución de la mayoría de especies”, concluyó el investigador.

Fuentes: semana.com y BBC Mundo.