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Una ciudad inteligente e inclusiva, diseñada por niños con facultades excepcionales

julio 5, 2018

Una ciudad inteligente e inclusiva, diseñada por niños con facultades excepcionalesInnovación, inventos, soluciones tecnológicas, palabras como éstas nos traen a la mente la imagen de científicos en laboratorios de última generación, complicados aparatos, gente de experiencia y años, muchos años vividos. Quizás en algunos casos estas imágenes están ajustadas a la realidad, pero no siempre es así; un creativo, un innovador, puede tener apenas seis años de edad. Los niños también pueden de usar la imaginación con sentido práctico.

Así lo demuestra la experiencia que lleva adelante el Centro Educativo para Altas Capacidades (CEPAC), el cual conjuntamente con el sistema UDGVirtual de la Universidad de Guadalajara, en México, acaba de culminar el taller “Co-Crea tu Tecno-Ciudad” realizado en el marco de la Primera Semana de la Innovación, Ciencia y Tecnología del CEPAC, y en el que un grupo de niños de facultades excepcionales tuvieron la oportunidad de colaborar, aprender y compartir experiencias relacionadas con la elaboración digital, las ciudades inteligentes y la inclusión.

Durante esta actividad, que tuvo lugar desde el 18 al 22 del pasado mes de junio, niños de primero a sexto grado de educación primaria participaron en la construcción de una ciudad inteligente e inclusiva, ensamblada con componentes electrónicos y elementos prefabricados por el laboratorio de Fabricación Digital de UDGVirtual.

Diversos fueron los retos que enfrentaron los niños participantes en este encuentro creativo; en la primera etapa, los pequeños crearon un puente inteligente que sirviera para interconectar la zona norte de la ciudad de Guadalajara con la zona sur y al mismo tiempo tuviese la movilidad necesaria para permitir el paso de embarcaciones.

Innovación responsable

El segundo día del taller se denominó “Ciudad Incluyente”; en esta etapa los niños se dedicaron a crear un elevador, una rampa o algún tipo de mecanismo que facilitara el traslado de una parte a otra de la ciudad para las personas mayores o con problemas de movilidad.

Como facilitadores en esta jornada creativa estuvieron Karen Mercado Castellanos, miembro del Programa de Innovación de UDGVirtual; Marusia Flores Villalpando, egresada de la maestría en Generación y Gestión de la Innovación; Rodrigo Peláez Becerril, de la licenciatura en Gestión Cultural y prestador de servicio social, y Paulina Ramírez, de la Coordinación de Tecnologías de UDGVirtual.

Respecto a la respuesta que obtuvieron por parte de los niños, Karen Mercado señaló: “Lo interesante es que además de los niños del CEPAC, participaron alumnos que venían de una escuela primaria de Chile, así que los equipos tuvieron un diferente desempeño cuando participaron los nuevos integrantes. Atendimos a cien niños”.

Asimismo indicó que los pequeños manifestaron cuánto les agradó el taller, dijeron que les pareció divertido, que les gustaría que sus clases en la escuela fueran iguales a esta actividad y lo mucho que aprendieron sobre innovación, trabajo en equipo, colaboración e inclusión.

GFCh

Imagen referencial complementaria / Chequeando Ideas

 

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Aerogeneradores mar adentro: Científicos españoles crean un sistema más eficiente de transmisión eléctrica

junio 23, 2018

Tres nuevas patentesEn estos tiempos, en los que se plantea la necesidad de utilizar fuentes de energía limpia que permitan reducción del consumo de combustibles fósiles y las emisiones de gases con efecto invernadero, y que al mismo tiempo sean eficientes y de bajo costo, la utilización de la energía eólica, es decir, la energía producida por el viento, es un recurso valioso por ser inagotable, amigable con el medio ambiente y relativamente económica, en comparación con otras opciones.

Las ventajas de la energía eólica ahora serán mayores, gracias a las mejoras logradas por un equipo de especialistas de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), quienes han desarrollado un innovador sistema que optimiza la transmisión de la energía eléctrica de los parques eólicos marinos o que puede ser puesto en marcha con facilidad en aerogeneradores ubicados mar adentro. Esto se logra a través de un sistema de control distribuido que regula y sincroniza la tensión y la frecuencia eléctrica del grupo de aerogeneradores, haciendo posible la transmisión de la energía hacia la red general mediante un enlace de corriente continua de alta tensión (HVDC, por sus siglas en inglés) con una estación rectificadora de diodos.

Según Santiago Arnaltes Gómez, uno de los autores de las patentes, este sistema “resulta menos complejo, más económico y más flexible que otras soluciones actuales”.

Han explicado los expertos que este novedoso sistema aprovecha la capacidad de las turbinas eólicas para ayudar a sostener el control de tensión-frecuencia, lo que permite la sincronización de los aerogeneradores sin necesidad de implementar recursos ni líneas adicionales; a esto contribuye la utilización de las estaciones rectificadoras de diodos lo cual, según indican diversos estudios, permite una disminución de hasta un 30% en los costos de estas instalaciones.

José Luis Rodríguez Amenedo, también miembro del equipo, señaló: “Lo que hemos conseguido es dotar la viabilidad técnica necesaria para la utilización de este tipo de rectificadores, dado que en la actualidad los aerogeneradores todavía no pueden funcionar con ellos”.

Luego de validar el sistema mediante simulaciones, prototipos de laboratorio a pequeña escala y pruebas de concepto, los autores del estudio han desarrollado tres patentes relacionadas con el mismo, esto con el apoyo del Parque Científico UC3M, con el objetivo de poner en marcha su industrialización y comercialización.

“Nuestros principales clientes serían grandes empresas eléctricas con capacidad de hacer estas estaciones rectificadoras de diodos”, apuntaron.

En una era en la que los parques eólicos marinos ya son parte integrante de las redes de sistemas eléctricos continentales, y dado que la mayor parte de este tipo de instalaciones se encuentran ubicadas lejos de la costa, una conexión con enlaces HVDC (en corriente continua) como la que propone este sistema resulta técnicamente más eficiente y económicamente más rentable que los sistemas de transmisión HVAC (en corriente alterna), afirmaron.

GFCh

 

Durante 2017 la música clásica y los venezolanos vibraron en el mundo

diciembre 30, 2017

Nota especial - Chequeando Ideas - Música, danza y saludLa Real Filarmónica de Estocolmo celebró el Concierto del Premio Nobel bajo la batuta de Gustavo Dudamel; y la Fundación Torres-Picón, durante todo el año, se mantuvo atenta a divulgar y compartir los acontecimientos más notables de la danza, la música y la prevención en salud, especialmente de la obesidad infantil y juvenil.

El pasado viernes 8 de diciembre se llevó a cabo el tradicional Concierto del Premio Nobel en Estocolmo, Suecia, interpretado por la Real Filarmónica de Estocolmo bajo la dirección del músico venezolano Gustavo Dudamel en la Sala de Conciertos de Estocolmo, la misma sala donde posteriormente se entregaron los Premios Nobel de este año.

El programa del concierto estuvo conformado por “dos pilares de la historia de la música”, tal y como lo anunciara la Sala de Conciertos en su página web; se trató de la Sinfonía Júpiter, de Wolfgang Amadeus Mozart, y del poema sinfónico Así habló Zaratustra de Richard Strauss, inspirado en la obra de Friedrich Nietzsche, una de las obras más famosas de la música clásica y que causó gran impacto en 1968, cuando el director de cine Stanley Kubrick la utilizó en la banda sonora de su película 2001: A Space Odyssey (2001: Una odisea del espacio).

Este programa musical fue seleccionado por el director junto a la orquesta con el propósito de exaltar la relación entre la música, la ciencia y las humanidades.

“Elegimos un programa para honrar a los ganadores del Premio Nobel y sus logros con música inspirada en la naturaleza” la cual es un “símbolo de la unidad del arte y la ciencia en la expresión de la imaginación humana”, explicó Dudamel en su página web.

En esa misma fecha se celebró el “Día de la Música Nobel”, una festividad creada por iniciativa del músico venezolano, conjuntamente con a la Fundación Nobel y El Sistema de Suecia, y con ese motivo se efectuaron conciertos en toda Suecia, interpretados por niños que forman parte de este programa. El Sistema de Suecia fue fundado por Dudamel emulando a El Sistema de Venezuela, el cual fue creado en el año 1975 por el maestro José Antonio Abreu con la finalidad de rescatar, a través de la música, a niños en riesgo de exclusión social, y que a lo largo del tiempo se ha extendido a numerosos países de todos los continentes.

De esta verdadera red de Sistemas ha surgido una nueva Orquesta del futuro, integrada por jóvenes de todo el mundo, la cual estuvo presente en Estocolmo junto al director venezolano.

Dudamel dirigió la Sinfónica de Gotemburgo de 2007 a 2012, y dio inicio a este 2017 dirigiendo la Filarmónica de Viena en el Concierto de Año Nuevo.

“La música libera la imaginación, fomenta el riesgo creativo y la autoexpresión, las mismas claves necesarias para el progreso en la ciencia y las humanidades”, indica el músico, y es “ahí donde se encuentran el mundo de la ciencia y el arte” señaló.

Nota especial - Chequeando Ideas

Para Pedro J. Torres, presidente y portavoz de la Fundación Torres-Picón, 2017 fue un año extraordinario para las artes, en especial la música clásica y el ballet, pues ha sido un período de intensa actividad e intercambio global.

Pedro J. Torres junto a Jane Fonda, célebre activista internacional pro hábitos saludables

Pedro J. Torres junto a Jane Fonda, célebre activista internacional pro hábitos saludables.

“Desde la Fundación Torres-Picón renovamos nuestro compromiso divulgativo en favor de la danza, la música y la prevención en salud, en particular de la obesidad infantil y juvenil. Nos llena de orgullo estar al tanto y celebrar el destacado desempeño del talento venezolano en los más variados y prestigiosos escenarios del mundo. Nuestro aplauso de pie para esos logros” expresó Pedro J. Torres.

FTP

 

La innovación efectiva es la que se adapta a las necesidades de cada empresa

agosto 27, 2017

Artículo en Chequeando IdeasEs una creencia muy extendida que la innovación dirigida a la búsqueda de soluciones implica, ineludiblemente, la aplicación de costosas tecnologías de punta. Lo cierto es que no siempre es así, no son pocas las oportunidades en que la solución es mucho más simple y económica de lo inicialmente supuesto, sin dejar por eso de ser innovadora; abriendo los ojos y la mente podemos encontrar la respuesta a nuestro problema donde menos lo imaginamos.

Según un estudio en el que fueron analizados 17.9 millones de artículos científicos, aquellos que son citados con más frecuencia generalmente no se apartan de un temática muy específica, con poca o ninguna referencia a otras áreas del conocimiento. Limitar todas las posibles respuestas a una sola parcela de posibilidades puede resultar contraproducente; cada problema puede requerir de una solución innovadora diferente, reducir la gama de posibilidades a un solo tipo de innovación puede producir buenos resultados temporalmente, pero a la larga deja de funcionar pues al permanecer estáticas, las empresas pueden llegar a “hacerse cada vez mejores en cosas que la gente desea cada vez menos”.

Tomando esto en cuenta, el especialista en innovación Greg Satell creó la matriz de la innovación, en la cual explica cuáles son los tipos de innovación y en qué circunstancias su aplicación es más útil; señala que el tipo de innovación más apropiada para resolver determinado tipo de problema depende en gran medida de qué tan bien definido estén dicho problema y los medios que se necesitarán para alcanzar su solución.

Señala Satell que en el caso de que el problema esté bien definido, pero no así los medios para resolverlos, se necesitaría de una innovación por progreso; en tales situaciones por lo general debe recurrirse a la colaboración de un equipo de expertos en diferentes áreas.

El tipo de innovación más frecuente es la que se da cuando tanto el problema como los medios están bien definidos; en estos casos se emplean los medios usuales, como la contratación de equipos de profesionales especializados en el campo de investigación y desarrollo correspondiente.

Cuando el problema no está bien definido, pero los medios sí lo están, se recurre a la innovación disruptiva, es decir, el tipo de innovación que en lugar de buscar el modo de crear algo determinado, pretende cambiar el modelo en sí mismo, a veces en forma inesperada.

Finalmente, si ni el problema ni los medios están claros, se impone iniciar la investigación partiendo desde el principio, es decir, consultar investigaciones y bibliografías académicas. Un ejemplo ofrecido por Satell es el de Google, empresa que invita a grupos de unos treinta investigadores de altísimo nivel a pasar un sabático en la compañía.

LQ

 

El Alzhéimer y el Párkinson ahora podrán ser controlados

julio 8, 2017

Descubren como controlar el Alzhéimer y el Párkinson

Un estudio de la Universidad de Atlanta descubrió que la clave se encuentra en revertir una proteína tóxica que desarrolla estas enfermedades

Las calamidades o males neuro-degenerativos son el enemigo más temible de las personas de la tercera edad, debido a que muchas implican la pérdida de la capacidad de control de la mente y el cuerpo. Es por este motivo que existen diversas investigaciones  que pretenden acabar con los síntomas e incluso con la misma enfermedad.

Ahora, un estudio de la Universidad Emory, en Atlanta, en Estados Unidos, consiguió averiguar de forma exacta que tienen en común ambas enfermedades. Resulta que la clave está en una enzima llamada asparagina endopeptidasa (AEP) que recorta y hace más viscosa y tóxica a esa proteína, por lo que inhibiéndola con un fármaco se puede parar y revertir el desarrollo de Parkinson y el Alzhéimer.

El descubrimiento fue publicado en la revista Natural Structural and Molecular Biology y cuenta que esta enzima neurotóxica hace más tóxicas las proteínas encargadas de matar las células cerebrales. Es por ese motivo que se cree que impedir el desarrollo de esa enzima podría conducir a un parón y revertir el desarrollo de la enfermedad desde un principio.

NM

 

La obesidad mata más personas que el terrorismo, los accidentes de tráfico y el Alzheimer juntos

julio 2, 2017

Artículo en Chequeando Ideas - Lucha contra la obesidad con flacos resultadosEl Informe sobre Terrorismo, elaborado en 2015 por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, revela un hecho insólito a la vez que aterrador: a nivel mundial, la obesidad causa más muertes que el terrorismo, los accidentes de tránsito y la enfermedad de Alzheimer juntos, datos estadísticos que convierten a este mal en un asesino global, al cual ningún país ha logrado detener hasta ahora. Esta información y análisis es compartido por la Fundación Torres-Picón (FTP), la cual centra sus esfuerzos en el área de la divulgación preventiva.

Michael Bloomberg, embajador de la Organización Mundial de la Salud sobre las enfermedades no transmisibles, lo expresa así: “Hoy, por primera vez en la historia, más personas mueren por consumir demasiada comida poco sana que por comer demasiado poco”.

Esta afirmación ha sido ratificada por una investigación llevada a cabo con el auspicio de la Fundación Bill y Melinda Gates y cuyos resultados fueron publicados en la The New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). La investigación, basada en los datos de 68.5 millones de niños y adultos estudiados entre 1980 y 2015, arrojó que la obesidad fue la responsable del 7% del total de las muertes en el mundo en el año 2015, lo que equivale a cuatro millones de personas que fallecieron principalmente a causa de la enfermedad cardiovascular, seguida por la diabetes, las patologías renales y diversas formas de cáncer.

Y las perspectivas para el futuro inmediato son francamente alarmantes, ya que según las cifras, 107.7 millones de niños y 603.7 millones de adultos sufren obesidad, y lo que es peor, la velocidad a la que crece la tasa de obesidad infantil supera con mucho la de la obesidad en adultos.

“Es una epidemia global que los gobiernos no pueden ignorar más, porque hay muchos pasos que se pueden tomar para afrontar la obesidad y salvar vidas”, exhortó Bloomberg.

Por su parte, Andrew Stokes, profesor de salud global en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, enfatizó que “Aunque empezáramos mañana a intentar prevenir la obesidad con todas nuestras fuerzas, hay una generación de niños, más de cien millones en todo el mundo, que tendrán que cargar toda su vida con problemas relacionados con la obesidad, como la diabetes y los problemas del corazón y también se avanzará la edad de su muerte”.

Flacos resultados

Lo más desalentador es que, a pesar de los avances que logre la medicina en el tratamiento de las enfermedades crónicas asociadas a la obesidad, estas soluciones no beneficiarán a todas las personas que las necesitan; en efecto, la investigación señala que países en desarrollo, como Mali, Burkina Faso o Guinea-Bissau, ya han comenzado a presentar casos extremos de obesidad, pero es muy poco lo que pueden hacer para prevenirlos o tratarlos, ya que no poseen los recursos económicos que les permitan el acceso incluso a las medicinas más simples para tratar la hipertensión.

Pedro J. Torres, de la FTP, con el ex presidente de México Felipe Calderón; ambos en favor de la cultura por la vida sana y la promoción de las artes.

Otro resultado de esta investigación es el desmentido de una creencia muy arraigada respecto a que la principal causa de la obesidad es la falta de actividad física. En tal sentido, Diana Thomas, investigadora de la Montclair State University que formó parte de la investigación, expresó: “Hay muchas razones por las que el ejercicio es bueno para tu salud. Sin embargo, si estás intentando perder peso, el problema más grande es la comida”.

Puntualiza el estudio que la reducción en los niveles de actividad física comenzó a producirse mucho antes de que se iniciara el avance de la obesidad, de donde se infiere que la principal causa de la actual situación se encuentra en el consumo de alimentos de baja calidad nutricional y alto contenido calórico, así como la ingesta de refrescos y bebidas azucaradas.

“La alta disponibilidad, accesibilidad y el bajo coste de las comidas altamente energéticas, junto con intensas campañas de marketing podrían explicar el exceso de energía consumida y el aumento de peso entre las distintas poblaciones” señalan los expertos.

Líderes y autoridades, comunidades y centros de estudio debemos perseverar en prevención de la obesidad en el mundo. Pedro J. Torres con el ex embajador de EE.UU. en Chile Gabriel Guerra Mondragon.

Líderes y autoridades, comunidades y centros de estudio debemos perseverar en prevención de la obesidad en el mundo. Pedro J. Torres con el ex embajador de EE.UU. en Chile Gabriel Guerra Mondragon.

El portavoz y presidente de la Fundación Torres-Picón estima importante estar al tanto de los avances de la ciencia en cuanto al estudio de la obesidad y de los factores que la estimulan o provocan así como los que se relacionan con ella. La obesidad mantiene hoy la característica de ser una epidemia global, así lo viene denunciando la Organización Mundial de la Salud (OMS), e involucra altos costos tanto en pérdida de vidas como en tratamientos, según lo confirma este análisis referente al año 2015 -con base en el informe recientemente cruzado- enfatizó Torres.

FTP

 

Internet y nuevas tecnologías de información, recursos indispensables para la educación de cara al futuro

junio 29, 2017

En un mundo en constante cambio, en el cual el vertiginoso avance de la ciencia y la tecnología impulsa el desarrollo en todas las áreas del quehacer humano, irónicamente la educación se había venido quedando atrás; hasta hace muy poco, las metodologías empleadas para formar a los educandos han sido casi las mismas que se han aplicado desde hace siglos; los contenidos han venido evolucionando y actualizándose, ciertamente, pero el sistema mediante el cual se imparten, no.

artículo especial en Chequeando Ideas

Sin embargo, el surgimiento de la Internet y las tecnologías de información han comenzado a cambiar este estado de cosas, dando lugar a la aparición de lo que podría calificarse como una nueva cultura, derivada del enlace entre la educación y las nuevas tecnologías.

En efecto, gracias a la Internet, en la actualidad los sistemas educativos cuentan con todo un arsenal de novedosas herramientas que facilitan el aprendizaje colaborativo y ofrecen tanto a estudiantes como a docentes una variedad casi infinita de recursos, como bibliotecas online, búsqueda de información, correos electrónicos, transferencia de archivos, clases a distancia, canales de charlas, foros y videoconferencias o libros y revistas electrónicas profesionales, entre muchos otros.

De hecho, es indiscutible que la Internet es el más poderoso medio de comunicación y de difusión de contenidos, al mismo tiempo que una vastísima fuente de información, lo cual supone la generación de toda una nueva forma de construcción de conocimientos y desarrollo de aprendizajes. Esto significa que es cada vez mayor la necesidad de contar en casa con una buena conexión a la red, además de educar a la población acerca de las ventajas y posibilidades de la utilización de esta poderosa herramienta, así como de sus inconvenientes y riesgos; es importante que, sobre todo los niños, aprendan a seleccionar las mejores y más confiables fuentes de información.

La Escola La Guàrdia en Sant Vicenç dels Horts, ubicada en la provincia de Barcelona, España, es un plantel de educación preescolar y primaria que, gracias a una serie de subvenciones, ha logrado digitalizar parte de sus métodos de enseñanza; Marta López, maestra de inglés de dicho centro, explica que la mayor parte de su alumnado no tiene acceso a Internet en sus hogares, por lo que utilizan las facilidades que les ofrece la escuela para realizar todas las actividades relacionadas con el acceso a la red.

“No necesariamente más acceso a Internet es mejor aprendizaje, pero sí es cierto que hoy en día las familias lo utilizan sobre todo para buscar información para los proyectos más elaborados. Para estos, el recurso de Internet es el más utilizado, entre otras cosas por ser el más rápido. Sin embargo, se está perdiendo cada vez más consultar libros en papel y muchas veces te encuentras con niños que saben buscar en Internet pero no saben moverse en un índice. En el equilibrio está el éxito”, afirma.

LB