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Ocuparse, más que preocuparse, por los trabajadores de Fukushima

abril 15, 2011

Investigación y uso de células madre.Almacenar células madre podría salvar empleados nucleares de Japón.

CHICAGO (Reuters).- Los funcionarios de salud deberían recolectar sangre de los trabajadores de la planta de energía nuclear dañada en Fukushima durante el sismo y tsunami en Japón para el caso de que queden accidentalmente expuestos a altos niveles de radiación y requieran un trasplante de células madre, señalaron investigadores.

Los expertos sugirieron que reunir sangre de los empleados les brindaría una fuente rápida de sus propias células madre que podría ayudarlos a reconstruir su médula espinal en caso de quedar expuestos a niveles elevados de radiación.

“El peligro de exposición accidental a radiación no pasó, dado que ha habido una serie de réplicas incluso en abril”, indicaron el doctor Shuichi Taniguchi, del Hospital Toranomon en Tokio, y el doctor Tetsuya Tanimoto, de la Fundación Japonesa de Investigación del Cáncer, en la revista médica The Lancet.

Una serie de réplicas azotaron el este japonés esta semana, demorando el esfuerzo de recuperación en la planta de Fukushima debido a que hubo que efectuar evacuaciones temporales de los trabajadores y cortes de luz.

Tokyo Electric Power Co dijo esta semana que la situación en la planta nuclear que se vio afectada por el tsunami de 15 metros que azotó la zona el 11 de marzo se había estabilizado.

La crisis actualmente está calificada igual que el mayor desastre nuclear del mundo, acaecido en 1986 en Chernóbil, aunque la radiación total emitida durante esa tragedia fue mucho mayor.

Los investigadores señalaron que equipos de trasplante están listos en Japón y Europa para recolectar y almacenar las células de los trabajadores nucleares, pero hasta el momento la Comisión de Seguridad Nuclear de Japón se ha resistido porque considera que causaría una “carga física y psicológica para los trabajadores nucleares”, escribió el equipo.

Recolectar células de los trabajadores tiene varias ventajas sobre el uso de células donadas, las cuales requieren que se encuentre un donante compatible y conllevan el riesgo de rechazo.

Los trasplantes de células madre a partir de células del propio paciente permitirían a los trabajadores evitar consumir fármacos inmunosupresores, lo que los ayudaría a resistir mejor a las infecciones. Las células podrían restaurar rápidamente la función normal del cuerpo de producción de células sanguíneas.

Además, las células de los trabajadores podrían ser almacenadas para el caso de que desarrollen demencia, lo que podría suceder años más adelante.

Pero la solución no es perfecta, admite el equipo. La exposición elevada a la radiación también atacaría a las células intestinales, cutáneas o pulmonares, problemas que no puede resolver un trasplante de células madre.

Con todo, dado que los esfuerzos de contención y limpieza en la planta dañada se espera que duren meses o incluso años, Tanimoto y Taniguchi consideran que es crucial tomar medidas para proteger a los trabajadores del daño a futuro.

“La misión más importante es salvar las vidas de los trabajadores nucleares y proteger a las comunidades locales”, escribió el equipo.

(Reporte de Julie Steenhuysen en Chicago; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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