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Jóvenes indocumentados en Estados Unidos pueden lograr educación gratuita en Freedom University

abril 30, 2017

Foto referencialEl 29 de octubre de 2010, el consejo estatal del Estado de Georgia, Estados Unidos, aprobó un paquete de leyes, la 4.1.6 y la 4.1.3, las cuales prohíben a jóvenes indocumentados la asistencia a las universidades públicas estatales, y les niega el otorgamiento de cualquier tipo de subsidio educativo por parte del Estado; como consecuencia, miles de estudiantes se vieron privados de asistir a la universidad, dejándoles como único camino el pasar a formar parte de la fuerza laboral. En respuesta a esta situación, en el año 2011 inició sus actividades la Freedom University, la Universidad de la Libertad, especialmente dirigida a la educación gratuita de los jóvenes afectados por estas leyes.

Ubicada en Atlanta, capital del estado, Freedom University ofrece a los estudiantes indocumentados de los Estados Unidos la oportunidad de formarse en materias tales como estudios latinoamericanos, biología, diseño gráfico, trabajo social y comunitario, matemáticas, ciencias de la salud, entre otras áreas, además dicta cursos de liderazgo y trabajo comunitario y les brinda asistencia en la búsqueda de empleo, todo en forma totalmente gratuita.

En la página web de la institución puede leerse: “Creemos que todos los seres humanos ―sin importar la raza, etnia, clase, religión, género, orientación sexual o estado de ciudadanía― tienen derecho a la educación”.

Freedom University se convirtió así en una especie de refugio para jóvenes indocumentados, tanto los que son beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), los que se encuentran en Estatus de Protección Temporal (TPS), como para los jóvenes que no están amparados por ninguno de estos programas.

El actual director ejecutivo de la Universidad, Emiko Soltis, ingresó a la institución en el año 2013 como profesor voluntario, luego de más de veinte años de trabajo con comunidades de inmigrantes, principalmente con trabajadores agrícolas. “Tengo la oportunidad de tener un impacto muy grande en la vida de estos jóvenes, no sólo como maestro, sino como alguien que absolutamente afirma su humanidad y su sueño de asistir a la universidad –su sueño de hacer cualquier cosa que quieran”, expresa.

La creación de Freedom School parte de las escuelas gratuitas y temporales creadas en el Sur de los Estados Unidos durante los años 50 del siglo pasado, a raíz del movimiento de derechos civiles; en estas escuelas se ofrecía educación a jóvenes afroamericanos que no tenían posibilidades de ingresar a universidades públicas.

Mileidi Solis, estudiante de la Universidad, expresa que “la Universidad de la Libertad es una institución que ayuda a los estudiantes indocumentados ingresar a la universidad. Aquí se enseña sobre el activismo y la forma en que podemos involucrarnos más en nuestras comunidades, la forma de planificar. Esta educación gratuita nos da un sentido de comunidad, nos ayuda a sentirnos más normal, más como estudiantes”.

Freedom University representa para muchos jóvenes indocumentados de bajos recursos una valiosa oportunidad de acceder a una educación superior y, de esta manera, alcanzar sus sueños de progreso personal y profesional.

Una formidable idea y realidad que contrasta con algunos criterios excluyentes recientemente planteados en la política estadounidense, que ojalá no prosperen.

LQ

 

Descubren que el “sexto sentido” tiene origen genético

octubre 9, 2016

Imagen referencial. Sexto sentido. Chequeando ideas.Desde la infancia hemos aprendido que existen cinco sentidos a través de los cuales percibimos el mundo que nos rodea: vista, oído, olfato, gusto y tacto; pero además, en muchas oportunidades hemos oído hablar de un misterioso “sexto sentido”, un sentido que aparentemente no se halla relacionado con alguna estructura orgánica, como sí lo están los otros cinco. Este enigmático sentido nos permitiría recibir impresiones indefinidas, difíciles de interpretar y de explicar, por lo que a menudo las relacionamos con la intuición, con lo extrasensorial, incluso con la clarividencia.

No obstante, un estudio llevado a cabo recientemente por expertos del Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de Estados Unidos apunta a que, más que algo ligado a lo esotérico, el denominado “sexto sentido” está más bien relacionado con la propiocepción, una capacidad perceptiva asociada a un gen vinculado con el sentido del tacto, y que nos permite obtener sensaciones de nuestro propio cuerpo, nos hace conscientes de nuestra postura, de la posición y movimiento de nuestras articulaciones y nos ayuda a controlar nuestro equilibrio.

En esta institución científica, cuya función es la investigación de trastornos neurológicos de origen desconocido en pacientes jóvenes, los especialistas descubrieron que dos de sus pacientes, de nueve y diecinueve años, mostraban síntomas físicos parecidos; esta semejanza los motivó a emprender una serie de análisis a fin de determinar si las pacientes presentaban alguna mutación genética en común; de esta manera encontraron que ambas jóvenes presentaban una rara mutación en el gen PIEZO2, el cual está relacionado con el sentido del tacto y la capacidad de coordinación.

“Nuestro estudio subraya la importancia crítica del PIEZO2 y los sentidos que éste controla en nuestra vida cotidiana. Los resultados establecen que PIEZO2 es un gen del tacto y la propiocepción en los humanos. Entender su rol en los sentidos puede darnos indicios sobre una variedad de desórdenes neurológicos”, expresó Carsten Bonnemann, uno de los jefes de la investigación.

Antes de esta experiencia, todas las investigaciones que se habían llevado a cabo para estudiar el sentido de la propiocepción habían sido realizadas en el laboratorio con ratones; ahora, los exámenes practicados en las pacientes afectadas proporcionaron información valiosa acerca de la importancia de este gen y de la forma en que la vida diaria del individuo se ve afectada al carecer de la percepción de su propio cuerpo.

Esta circunstancia se hizo más evidente al realizar pruebas en las cuales se comparaban las reacciones de las pacientes con las de participantes voluntarios; se comprobó, por ejemplo, que al vendárseles los ojos no podían alcanzar objetos que tenían delante de sí, y eran incapaces de determinar en qué dirección se movían sus extremidades.

Por otra parte, los escáneres cerebrales demostraron que, aunque tenían sensibilidad al dolor y a los cambios de temperatura, presentaban una marcada disminución de la sensibilidad a ciertas formas de contacto físico, llegando en uno de los casos a no presentar respuesta alguna al roce de la piel.

“Lo destacable de estos pacientes es cómo sus sistemas nerviosos compensan su falta de tacto y conocimiento del cuerpo. Esto indica que el sistema nervioso puede tener varios caminos alternativos que podemos aprovechar en el diseño de nuevas terapias”, precisó Bonnemann.

LQ

 

Estudio con etnia amazónica demuestra que las preferencias musicales son aprendidas

julio 24, 2016

 

Chequeando ideas. Estudio con etnia amazónica demuestra que las preferencias musicales son aprendidas.Un acorde es la combinación armónica de dos o más notas de la escala musical que suenan simultáneamente. En la mayor parte de los estilos musicales de la cultura occidental, existen acordes considerados más armoniosos que otros; por ejemplo, sin importar cuáles sean nuestras preferencias, para la mayoría de las personas suena más agradable un acorde de Do y Sol que un estridente acorde de Do y Fa sostenido, tan desagradable que ha sido denominado tradicionalmente como “la música del diablo”.

 

Desde la antigüedad se conoce que para nuestros oídos son más gratos los acordes consonantes, es decir, aquellos en los que la relación entre las frecuencias de las notas se mide en números enteros; sin embargo, hasta ahora no se tenía una idea clara de si esta preferencia era innata y por tanto común a todas las personas, independientemente de su cultura, o si por el contrario era producto del aprendizaje; incógnita difícil de descifrar si se toma en cuenta que casi la totalidad de las personas actualmente están “impregnadas” con los acordes consonantes de la música occidental.

Chequeando ideas. Estudio musical con etnia amazónica boliviana.Sin embargo, finalmente la cuestión ha podido despejarse gracias a una investigación realizada por especialistas del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Brandeis de los Estados Unidos con la colaboración del pueblo Tsimane, una tribu indígena del Amazonas que ha permanecido en aislamiento casi total, por lo que sus oídos no han sido contaminados con nuestra música occidental.

Según la publicación del estudio, aparecida en la revista Nature, los Tsimane son un pueblo agrícola y recolector compuesto por unas doce mil personas que habitan en la selva boliviana, algunas a varios días de distancia del centro urbano más cercano. Esto significa que la mayor parte de ellos prácticamente no ha tenido contacto con nuestra música; en su cultura tribal, la música se compone por una parte instrumental y una parte de canto, pero generalmente una u otra son interpretadas por un solo individuo.

Más de cien miembros de esta comunidad participaron en dos grupos de estudio, uno en el año 2011 y el otro en el 2015; en primer lugar, se les realizaron pruebas para determinar si eran capaces de detectar la diferencia entre acordes consonantes y disonantes; establecido esto, en cada grupo, se les dio a escuchar a los participantes una serie de acordes, algunos consonantes y otros disonantes, y se les pidió que calificaran cuánto les gustaban unos y otros.

Sorprendentemente, los acordes disonantes, incluso el Do y Fa sostenido, fueron calificados como tan agradables como los consonantes; en este sentido, Josh McDermott, miembro del Departamento de Cerebro y Ciencias cognitivas del MIT señaló:

“El estudio sugiere que las preferencias por la consonancia dependen de la exposición a la cultura musical occidental, y que no son innatas”.

A fin de validar los resultados, esta prueba fue realizada en forma idéntica con un grupo de bolivianos de habla hispana de un pequeño pueblo cerca de los Tsimane, con residentes en la ciudad de La Paz, así como a grupos de músicos y no músicos norteamericanos; los resultados fueron extraordinarios.

“Lo que encontramos es que la preferencia por la consonancia varía espectacularmente entre los cinco grupos”, explicó McDermott. “En los Tsimane es indetectable, y en los dos grupos de Bolivia, hay una preferencia estadísticamente significativa pero pequeña. En los grupos americanos es un poco más grande, y es mayor en los músicos que en los no músicos”.

En el experimento también se les pidió a los Tsimane que calificaran sonidos no musicales, como risas, jadeos y sonidos sintéticos; ante estos sonidos las respuestas de los indígenas fueron similares a las de los otros grupos, incluso mostraron el mismo desagrado ante un sonido denominado aspereza acústica.

Fuente: Con información de http://www.abc.es

 

¿Podría Cuba ser una potencia minera y petrolera?

abril 23, 2015

Desde que se anunció el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos a finales del año pasado, muchos han dejado volar su imaginación acerca de lo que ocurrirá cuando la isla restablezca vínculos comerciales plenos con su vecino al norte.

Exploración y explotación petroleraBBC Mundo.- Desde que se anunció el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos a finales del año pasado, muchos han dejado volar su imaginación acerca de lo que ocurrirá cuando la isla restablezca vínculos comerciales plenos con su vecino al norte. Algunos anticipan tiendas de Apple en La Habana y autos Ford nuevos en las calles del país para reemplazar a los vetustos ejemplares de los años 50 que aún ruedan, por efectos del embargo.

Pero también otra idea ronda en la cabeza de algunos observadores de la economía cubana: la posibilidad de un aumento en su actividad minera y petrolera cuando finalmente las empresas estadounidenses puedan entrar al terreno que les ha sido vedado desde que inició la Revolución.

Hoy las normas del embargo de EE.UU. a Cuba hacen que sea ilegal para empresas estadounidenses invertir en proyectos mineros o petroleros en la isla.

Esto podría cambiar en los próximos años, si, como muchos esperan, el embargo se va desmontando gradualmente.

Cuba es hoy uno de los diez principales productores mundiales de níquel y cobalto y el gobierno busca nuevos recursos en los sectores minero y petrolero, para aumentar la capacidad exportadora del país.

Los comentarios sobre el potencial de Cuba en estas actividades se acrecentaron cuando a comienzos de mes se hizo público un informe del Servicio Geológico del gobierno de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), con una descripción de las condiciones y recursos mineros y petroleros de Cuba.

Pero, como ocurre con tantas otras iniciativas mencionadas desde que Washington y La Habana anunciaron la descongelación de sus relaciones, hay poco en concreto y muchas dificultades por superar antes de que Cuba se convierta en una potencia minero-energética como resultado de nueva inversión estadounidense.

Tras US$8.000 millones

Como lo señala el informe del USGS, en noviembre pasado el Ministerio de Comercio Exterior e Inversión Extranjera del gobierno cubano anunció que estaba buscando US$8.000 millones en inversión extranjera para 246 proyectos de desarrollo.

“El sector de petróleo ofreció el mayor número de potenciales oportunidades de inversión, seguido por la manufactura y la minería”, indica el documento de USGS.

Havana
El gobierno cubano ha estado cerrado a la inversión estadounidense por décadas.

Y en diciembre se conoció la decisión de Barack Obama y Raúl Castro de buscar enmendar relaciones económicas después de más de cinco décadas de embargo.

Algunos indicaron la posibilidad, o al menos la esperanza, de que las nuevas relaciones políticas llevaran a más inversión al área de minería y petróleo en Cuba.

Entre ellos estaba David Pathe, presidente de la empresa minera canadiense Sherritt, el mayor inversionista extranjero en Cuba.

Pathe, cuya empresa opera desde hace décadas un complejo de níquel en Cuba, decía en una entrevista a la agencia Bloomberg en enero de este año que “podría haber más interés de compañías internacionales”.

Pero el mismo señalaba que esto tomaría tiempo.

Una posición que comparte Arch Ritter, profesor de economía en la universidad de Carleton en Canadá y experto en la economía cubana.

“No estoy tan seguro de qué tan buenas sean las oportunidades mineras en territorio cubano”, señala a BBC Mundo.

Recuerda que en 1994, cuando Cuba expandió su apertura a la inversión canadiense, muchas empresas de ese país emprendieron exploraciones mineras significativas sin que se hubiesen encontrado volúmenes significativos.

“Dudo que haya nuevos hallazgos en cobre o en oro”, apunta.

Los canadienses mandan

Ritter tampoco espera mucho de las exploraciones petroleras submarinas, en las que Cuba había empezado a poner más esperanza en años recientes debido a las actividades de búsqueda de crudo de la firma española Repsol en las aguas del estrecho de la Florida.

“Muchos de estos proyectos eran comercialmente inviables incluso cuando el petróleo estaba caro”, agrega.

Por lo que en esta época de precios deprimidos duda que ocurran grandes cambios en el sector petrolero en el corto plazo.

Tampoco ve que la industria estadounidense pudiese traer grandes novedades tecnológicas a la minería en Cuba.

“Las empresas canadienses, que dominan la exploración minera, ya están allá”, advierte Ritter.

Algo que podría cambiar, sin embargo, es la situación misma de las mineras canadienses en Cuba, que actualmente sufren las consecuencias de la Ley Helms-Burton, que regula el embargo estadounidense a la isla.

Como consecuencia de sus inversiones en Cuba, la firma canadiense Sherritt enfrenta algunas restricciones a su capacidad de hacer negocios con empresas estadounidenses.

Incluso su presidente, David Pathe, enfrenta una prohibición para ingresar a Estados Unidos, según señala la agencia Bloomberg.

De modo que, en ese sentido, las mineras canadienses podrían ser grandes beneficiadas del restablecimiento de las relaciones entre La Habana y Washington si eventualmente el Congreso estadounidense levanta las restricciones que pesan por el embargo.

Restricciones

Raúl Castro
El gobierno cubano advierte que seguirá la supervisión estatal a los inversionistas.

En cualquier caso, el anuncio del gobierno cubano de noviembre pasado aclara que, incluso si el interés de las empresas mineras extranjeras se materializa, ocurrirá en los términos que quiere el gobierno cubano, con sustancial control estatal.

“El gobierno cubano específicamente manifestó que Cuba seguirá siendo una economía impulsada por el estado dominada por grandes ¨holdings” gubernamentales y que la mayoría de las iniciativas extranjeras retendrán una propiedad mayoritaria cubana”, advierte el informe de las autoridades estadounidenses.

Muchas cosas pueden estar a punto de cambiar drásticamente con el acercamiento entre Estados Unidos y Cuba.

Pero la industria minera y petrolera de la isla no parece ser una de ellas en el corto plazo.

 

Fuente: Leer el artículo completo en

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2015/04/150422_economia_cuba_mineria_lf

 

Pedro J. Torres: Michelle Obama baila, celebra e invita a trabajar más contra la obesidad

abril 21, 2015

La primera dama de los Estados Unidos, Michelle Obama, en el marco de su campaña “Let’s Move”, continua motivando a las escuelas y a las familias para que se sumen y participen en la prevención y combate de la obesidad infantil. En la Casa Blanca, en comunidades y parques o en presentaciones de TV la señora Obama persiste en contagiar a los niños su muy positivo entusiasmo por una vida saludable, que incluya ejercicio, movimiento y una adecuada alimentación. Pedro J. Torres, presidente y vocero de la Fundación Torres-Picón, institución activa en prevenir la obesidad infantil felicitó los cinco años de la original campaña y la tenacidad del liderazgo de Michelle Obama.

Pedro J. Torres, de la Fundación Torres-Picón, felicitó la campaña y reconoció la positiva tenacidad de Michelle Obama.

Pedro J. Torres, de la Fundación Torres-Picón, felicitó la campaña y reconoció la positiva tenacidad de Michelle Obama.

La señora Obama, celebró los cinco años de su campaña ‘Let’s Move!’ bailando también en un divertido segmento del programa Late Night junto a Jimmy Fallon y otros programas de TV de gran audiencia.

Los índices de obesidad en Estados Unidos se han triplicado en las tres últimas décadas, y al menos uno de cada tres niños estadounidenses tiene sobrepeso. Además, la administración Obama estima que los costos producidos por enfermedades derivadas o relacionadas con la obesidad sobrepasan los 147.000 millones de dólares al año.

La iniciativa “Let’s Move”, creada e impulsada por la propia Michelle Obama en 2010, ofrece información y actividades para lograr que los ciudadanos norteamericanos abandonen una conducta sedentaria y hagan ejercicio además de mantener una dieta saludable.

Al comentar esta información el presidente y vocero de la Fundación Torres-Picón, Pedro J. Torres, recordó que los riesgos de la obesidad no son broma, pues acorta la vida, produce muertes prematuras. Todos tenemos la corresponsabilidad de actuar, de tomar y apoyar medidas preventivas, como propone la señora Obama.

Ver el video:

FTP

 

Por qué Hillary Clinton anunció su candidatura en redes sociales

abril 12, 2015
Hillary Clinton
Clinton ya se postuló en 2008 y ahora es vista como una contendiente fuerte para la nominación demócrata.

El anuncio de la candidatura de Hillary Clinton a las elecciones presidenciales de 2016 no fue una sorpresa, el mensaje se esperaba desde hace meses, lo que llamó la atención fue la forma en la que lo hizo: a través de las redes sociales.

Forma parte de la tradición política estadounidense que los aspirantes a la Casa Blanca se lancen al ruedo con bombos y platillos, en un lugar políticamente emblemático y con un gran discurso, pero la exprimera dama y exsecretaria de Estado más bien eligió un video que hará llegar a sus seguidores en un fin de semana, acompañado de notas en redes como Facebook y Twitter.

No es la primera vez que Clinton utiliza un video para detallar sus intenciones -así lo hizo en 2007 para los comicios del año siguiente- y este año su estrategia ha llamado la atención por el contraste con sus posibles contendientes republicanos.

Ted Cruz y Rand Paul hicieron sus anuncios respectivos ante multitudes en Virginia y Kentucky y se espera que Marco Rubio lo haga el lunes en frente de la icónica Torre de la Libertad en Miami.

¿Por qué decidió Clinton recurrir a las redes sociales? ¿Qué gana y qué pierde al no hacer un anuncio en vivo y en directo?

Campaña a menor escala

Según le explica a BBC Mundo Lara Brown, analista de elecciones presidenciales en la Universidad George Washington, en la capital estadounidense, una de las razones es que Clinton quiere evitar todos los problemas posibles que vienen acompañados de un anuncio a gran escala.

“Con cada evento en persona siempre hay riesgos: que la gente no atienda, que haya manifestantes, que el discurso no salga tan bien como se espera”, dice.

Esto “le permite a su campaña crear el ambiente perfecto”.

Clinton, además, no quiere hacer un anuncio grandilocuente y, según han descrito los medios de comunicación locales, su campaña estará más enfocada en reuniones con grupos pequeños y específicos, no tanto en grandes apariciones que en el pasado no resultaron efectivas cuando perdió la nominación demócrata con Barack Obama.

Hillary Clinton
Hillary Clinton intentará atraer a las generaciones jóvenes que fueron clave en la elección de Barack Obama.

A la política demócrata se le criticó en el pasado que algunos de sus discursos eran planos, no estaban muy inspirados o daban la impresión de que ella creía que de antemano le correspondía la nominación, y eso es algo que querrá evitar con el video.

“Un gran discurso que pareciera un discurso de aceptación puede haber resultado contraproducente”, dice Julian Zelizer, profesor de historia y de asuntos públicos de la Universidad de Princeton.

“Ella ya enfrenta el desafío de aparentar que su campaña es inevitable, que ella se siente como si la nominación le perteneciera”, agrega, en diálogo con BBC Mundo.

“Esto es parte de un esfuerzo por reducir el tamaño del comienzo (de la campaña) y poner el enfoque en las reuniones, los viajes y los discursos”.

Después de su anuncio del fin de semana, está previsto que la exsenadora de 67 años viaje a Iowa y Nuevo Hampshire, dos de los primeros estados en los que se resolverán las elecciones primarias.

Impacto de las redes sociales

Otro elemento de la estrategia de Clinton es el simbolismo que envía sobre el componente social de su campaña y el público al que quiere atraer.

Barack Obama en 2008 logró cautivar a las generaciones jóvenes en buena parte gracias a su estrategia social y ahora, con las redes cada vez más desarrolladas, Clinton quiere entrar fuerte en ese terreno.

Una forma de indicarlo de entrada es através de este video.

“No hay ninguna campaña que pueda operar en el mundo de hoy sin tener un componente mediático activo, comprometido, digital y social”, dice Lara Brown.

Pero ella agrega que esto no necesariamente se logrará con un anuncio en video, pues un evento en vivo y en directo también podría haber sido compartido y divulgado en redes.

Para Brown, el video incluso tiene un riesgo, pues “infortunadamente entra a jugar en la narrativa de que ella se ha enclaustrado en los últimos años y está viviendo en las capas más altas de nuestra sociedad política”.

Zelizer agrega otra desventaja del video, pues, en su opinión, el aspecto técnico se convierte en una parte más importante del anuncio que lo que ella realmente diga.

“Hillary Clinton tiene que vender un mensaje y una visión”, concluye. “Esto es más sobre cómo tratará de ganar que lo que significaría una victoria suya”.

Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2015/04/150409_eeuu_hillary_clinton_anuncio_candidatura_tsb