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Jóvenes indocumentados en Estados Unidos pueden lograr educación gratuita en Freedom University

abril 30, 2017

Foto referencialEl 29 de octubre de 2010, el consejo estatal del Estado de Georgia, Estados Unidos, aprobó un paquete de leyes, la 4.1.6 y la 4.1.3, las cuales prohíben a jóvenes indocumentados la asistencia a las universidades públicas estatales, y les niega el otorgamiento de cualquier tipo de subsidio educativo por parte del Estado; como consecuencia, miles de estudiantes se vieron privados de asistir a la universidad, dejándoles como único camino el pasar a formar parte de la fuerza laboral. En respuesta a esta situación, en el año 2011 inició sus actividades la Freedom University, la Universidad de la Libertad, especialmente dirigida a la educación gratuita de los jóvenes afectados por estas leyes.

Ubicada en Atlanta, capital del estado, Freedom University ofrece a los estudiantes indocumentados de los Estados Unidos la oportunidad de formarse en materias tales como estudios latinoamericanos, biología, diseño gráfico, trabajo social y comunitario, matemáticas, ciencias de la salud, entre otras áreas, además dicta cursos de liderazgo y trabajo comunitario y les brinda asistencia en la búsqueda de empleo, todo en forma totalmente gratuita.

En la página web de la institución puede leerse: “Creemos que todos los seres humanos ―sin importar la raza, etnia, clase, religión, género, orientación sexual o estado de ciudadanía― tienen derecho a la educación”.

Freedom University se convirtió así en una especie de refugio para jóvenes indocumentados, tanto los que son beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), los que se encuentran en Estatus de Protección Temporal (TPS), como para los jóvenes que no están amparados por ninguno de estos programas.

El actual director ejecutivo de la Universidad, Emiko Soltis, ingresó a la institución en el año 2013 como profesor voluntario, luego de más de veinte años de trabajo con comunidades de inmigrantes, principalmente con trabajadores agrícolas. “Tengo la oportunidad de tener un impacto muy grande en la vida de estos jóvenes, no sólo como maestro, sino como alguien que absolutamente afirma su humanidad y su sueño de asistir a la universidad –su sueño de hacer cualquier cosa que quieran”, expresa.

La creación de Freedom School parte de las escuelas gratuitas y temporales creadas en el Sur de los Estados Unidos durante los años 50 del siglo pasado, a raíz del movimiento de derechos civiles; en estas escuelas se ofrecía educación a jóvenes afroamericanos que no tenían posibilidades de ingresar a universidades públicas.

Mileidi Solis, estudiante de la Universidad, expresa que “la Universidad de la Libertad es una institución que ayuda a los estudiantes indocumentados ingresar a la universidad. Aquí se enseña sobre el activismo y la forma en que podemos involucrarnos más en nuestras comunidades, la forma de planificar. Esta educación gratuita nos da un sentido de comunidad, nos ayuda a sentirnos más normal, más como estudiantes”.

Freedom University representa para muchos jóvenes indocumentados de bajos recursos una valiosa oportunidad de acceder a una educación superior y, de esta manera, alcanzar sus sueños de progreso personal y profesional.

Una formidable idea y realidad que contrasta con algunos criterios excluyentes recientemente planteados en la política estadounidense, que ojalá no prosperen.

LQ