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Crean en Melbourne nueva técnica para lavar textiles con luz

abril 17, 2016

Las amas de casa están de plácemes; mediante un nuevo método ideado por científicos australianos, quizás en un futuro cercano será posible prescindir del uso de lavadoras y detergentes, ahorrar miles de litros de agua al año, sin contar con la liberación del tedioso trabajo de lavar la ropa.

Telas - LuzInvestigadores de la Universidad RMIT de Melbourne, acaban de desarrollar una técnica mediante la cual es posible crear nanoestructuras que se activan en presencia de la luz y permiten limpiar los textiles sin necesidad de agua y jabón.

Estas nanoestructuras, fabricadas con partículas de plata y cobre en forma de hilos, se entretejen en la tela y forman áreas catalíticamente activas, que al exponerse a la luz reaccionan y producen una nube de electrones, lo cual genera un estallido de energía y desintegran la materia orgánica que compone la suciedad, limpiando la tela.

El experimento se realizó directamente sobre los textiles, utilizando algodón, poliéster y nylon, y sumergiéndolos en soluciones de nanopartículas, con lo que se consiguió la formación de nanoestructuras estables en media hora; una vez tratadas, las telas solamente necesitaron ser expuestas a la luz durante menos de seis minutos para quedar perfectamente limpias.

“Hay más trabajo por hacer antes de comenzar a tirar nuestras lavadoras, pero este avance establece una base sólida para el futuro desarrollo de textiles completamente de auto-limpieza”, expresó Rajesh Ramanathan, responsable de la investigación. “Nuestro próximo paso será probar nuestros textiles nano-reforzados con compuestos orgánicos que podrían ser más relevantes para los consumidores, para ver lo rápido que pueden manejar las manchas comunes como la salsa de tomate o vino”, concluyó.

Fuente:  Información de agencias.

 

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Un extraño material atrapa la luz desafiando las leyes físicas

julio 15, 2015

Recientemente se ha descubierto que el nitruro de boro hexagonal, capas apiladas de átomos de boro y nitrógeno dispuestos en una retícula hexagonal, es capaz de doblar la energía electromagnética de manera inusual con potenciales aplicaciones, pudiendo atrapar la luz a través de unos diminutos gránulos de material cristalino que han sorprendido a los expertos.

A-1En 2014, Michael Fogler y sus colegas de la Universidad de California en San Diego, demostraron que la luz podría almacenarse dentro de gránulos a nanoescala de nitruro de boro hexagonal. Ahora el grupo de investigación de Fogler ha publicado un nuevo estudio en Nano Letters que describe cómo se comporta la luz atrapada dentro de los gránulos.

Las partículas de luz, llamados polaritones fonones, desafían las leyes estándar de reflexión al rebotar a través de los gránulos, pero su movimiento no es aleatorio. Los rayos polaritones se propagan a lo largo de caminos en ángulos fijos con respecto a la estructura atómica del material, informa el equipo de Folger. Eso puede llevar a resonancias interesantes.

“Las trayectorias de los rayos polaritones atrapados son muy enrevesadas en la mayor parte de los casos”, dijo Fogler. “Sin embargo, tiene algunas frecuencias mágicas en las que pueden convertirse en órbitas cerradas individuales”. Cuando eso sucede pueden aparecer “puntos calientes” de campos eléctricos fuertemente mejorados. El grupo de Fogler encontró los que pueden formar patrones geométricos en gránulos de forma esferoidal.

Los polaritones no sólo son partículas, sino también ondas que forman patrones de interferencia. Cuando se superponen en el borde caliente de campos eléctricos mejorados, crean bellas imágenes sorprendentes. “Se parecen a los huevos de Fabergé, los tesoros de gemas incrustadas de los zares rusos,” observa Fogler.

Aplicaciones prácticas

Más allá de crear imágenes hermosas, su análisis ilustra la forma en que la luz se almacena dentro del material. Los patrones y las frecuencias mágicas no son determinadas por el tamaño del esferoide sino por su forma, es decir, la relación de la longitud de la circunferencia. El análisis reveló que un único parámetro determina el ángulo fijo a lo largo del que los rayos polaritones se propagan con respecto a la superficie de los esferoides.

Los científicos están comenzando a encontrar usos prácticos para materiales como el nitruro de boro hexagonal que manipulan la luz en formas usuales. La teoría de este estudio podría guiar el desarrollo de aplicaciones como nanorresonadores para imagen espectral y filtro de color de alta resolución, o fuentes de fotones infrarrojas.

El análisis proporciona una explicación teórica a las observaciones previas de luz atrapada. Fogler y sus colegas sugieren varios experimentos que podrían confirman su predicción de la luz en órbita usando tecnologías ópticas avanzadas, algunos de los cuales están en marcha, dijo Fogler. “La búsqueda para detectar polaritones en órbita ya ha comenzado”, asegura.

Fuente: Telecinco e Informe21.

 

Crean algoritmo que permite enviar datos usando la luz

mayo 30, 2015

Esta tecnología permitirá el desarrollo de computadoras basadas en la luz y mejorará las telecomunicaciones.

base_imageUn equipo de investigadores de la Universidad de Stanford ha desarrollado un nuevo algoritmo que posibilitaría en el futuro crear computadoras que en lugar de utilizar cables para transmitir datos utilicen luz, lo que disminuiría el consumo de energía a la vez que mejoraría la capacidad de transmisión de datos.

El mayor obstáculo es sustituir los cables y chips internos por un sistema interconectado por luz. Para ello se debe cambiar los llamados interconectores, estructuras microscópicas de silicio dentro de los chips que redirigen el flujo de datos de un punto a otro.

Ahora un grupo de ingenieros, liderados por Jelena Vuckovic, ha desarrollado un sistema capaz de diseñar la forma de estos interconectores ópticos de silicio. Lo llaman “algoritmo de diseño inverso”, ya que hace justo eso: se indica a un software qué función se quiere que ejecute el circuito óptico, y el algoritmo calcula cuál debería ser el diseño de la microscópica estructura de silicio para redirigir la luz correctamente y llevar a cabo la función.

Estos nuevos interconectores son estructuras microscópicas de silicio, del tamaño de una mota de polvo. Por un lado ingresa luz infrarroja. La forma interna del interconector redirige la luz hacia el lado opuesto, creando dos frecuencias diferentes de onda. Este es el proceso que se espera replicar en las futuras computadoras.

El proyecto, publicado en Nature Photonics, se encuentra en una fase experimental, sin embargo, abre la puerta no solo a la creación de computadoras más eficientes y de mayor capacidad, sino también para su uso en telecomunicaciones y comunicaciones cuánticas seguras.

Uno de los investigadores del proyecto, Alexander Piggott, cree que la tecnología actual de fabricación de chips puede permitir producir en masa sin problema estos interconectores ópticos.

Fuentes: El Comercio de Perú y Gizmodo.es

 

Primera foto de la luz como onda y partícula a la vez

marzo 6, 2015

Foto espLa luz se comporta como una partícula y como una onda. Desde los días de Einstein, los científicos han estado tratando de observar directamente ambos aspectos al mismo tiempo. Ahora, científicos de la EPFL (Escuela Politécnica Federal de Lausanne), Suiza, han conseguido captar la primera instantánea de este comportamiento dual de la luz.

Tomado de: cienciaplus.com

Le invitamos a leer mas sobre esta  foto en: http://www.europapress.es/ciencia/laboratorio/noticia-primera-fotografia-luz-particula-onda-vez-20150302144809.html