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Encuentran moléculas orgánicas en Marte ¿Vida extraterrestre hace más de 3.500 años?

junio 7, 2018

Nota especial - Chequeando IdeasEl todoterreno Curiosity descubrió este jueves gran variedad de compuestos orgánicos en rocas del planeta rojo.

El todoterreno Curiosity, astromóvil de exploración marciana dirigido por la NASA, descubrió este jueves 7 de junio gran variedad de compuestos orgánicos en rocas de Marte, de unos 3.500 millones de añosde antigüedad.

Sin embargo, los resultados, publicados en dos artículos de la revista especializada Science, aun no permiten comprender la fuente de las moléculas encontradas. Ya en el año 2015 el Curiosity, que explora el cráter de Gale desde 2012, había encontrado indicios de este tipo de moléculas, pero la presencia de algunos compuestos habían hecho el examen poco creíble.

En el presente, las nuevas muestras de rocas calentadas a unos 820 grados centígrados han liberado otros compuestos en forma de gas, que el SAM (Sample Analysis at Mars) ha identificado como moléculas orgánicas.

Sin lugar a dudas, un descubrimiento que dará muchísimo que hablar y que conmueve las opinines y creencias científicas.

David Carrasquel

Tomado de El Sumario

 

Niños venezolanos conversaron con la EEI

noviembre 2, 2017

Artículo en Chequeando IdeasDiez estudiantes del Instituto María Montessori, ubicado en Táchira se comunicaron con el astronauta Joe Acaba durante ocho minutos

El Instituto María Montessori, ubicado en San Cristóbal, estado Táchira, pudo hacer un contacto con el astronauta Joe Acaba durante ocho minutos mientras la Estación Espacial Internacional hizo su paso por América del Sur.

Diez estudiantes de este recinto pudieron hacerle preguntas al astronauta por primera vez en la historia de Venezuela. Este colegio, forma parte del plan de estudios NASA con el objetivo de incentivar la investigación y el desarrollo científico espacial.

“Hola, bienvenidos a la Estación Espacial Internacional. Estamos estudiando cómo funcionan los seres humanos porque si queremos ir a Marte u otro planeta, tenemos que saber cómo mantener el cuerpo. Estamos haciendo un experimento con plantas. Yo tengo unas lechugas que están creciendo aquí”, dijo Acaba en su introducción y procedió a responder preguntas. Cabe destacar que éste se desempeñó como maestro de escuela en Florida.

Franca comunicación

Una de las preguntas de los estudiantes se basó en la existencia de protocolos ante un posible encuentro con vida extraterrestre a lo que respondió con asombro. “Uy. No sé si tenemos algún protocolo. Puede ser que sí. Pero si me encuentro con uno me voy a sentir muy feliz”, señaló Acaba.

Acerca de la posibilidad de habitar algún planeta el astronauta indicó que esto podría hacerse realidad para el año 2030.

Acaba explicó que dentro de la Estación Espacial Internacional la temperatura es de 66 grados Fahrenheit (unos 18 grados centígrados) pero fuera del centro de investigaciones el cambio es de 200 grados.

Este contacto en Venezuela se dio apenas seis días después que el papa Francisco se comunicó con seis de los tripulantes de la EEI.

Krystian Tovar

Tomado de El Sumario

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NASA: el Lago de Maracaibo es la capital mundial de los relámpagos

mayo 8, 2016

Según un estudio realizado por la NASA, en el Lago de Maracaibo se producen en promedio unos 233 relámpagos por kilómetro cuadrado durante unos 300 días cada año, lo que lo convierte en la región donde se registra la mayor concentración de actividad eléctrica atmosférica en el planeta, dejando en segundo lugar a la Cuenca del Congo, en África.

lago-de-maracaibo-es-la-nueva-capital-mundial-de-los-relampagosEl estudio se realizó mediante imágenes de alta resolución captadas por el Sensor de Imágenes de Relámpagos (LIS) colocado a bordo  del satélite de la Misión de Medición de Lluvias Tropicales (Tropical Rainfall Measuring Mission, TRMM) de la NASA, durante más de dieciséis años de observaciones desde el espacio, a fin de determinar los puntos de acceso de los rayos. Estas mediciones ofrecen una visión detallada de la actividad atmosférica, información de gran interés para el diseño de políticas y toma de decisiones relacionadas con el clima, entre otros.

El Lago de Maracaibo es una masa de agua poco profunda situada en el noroeste de Venezuela al norte de la Cordillera de Los Andes; es el mayor de todos los lagos de Sudamérica. Por su geografía particular, única en el mundo, el Lago de Maracaibo tiene un sistema climatológico ideal para la formación de tormentas eléctricas; estas tormentas se desarrollan principalmente en la noche, procedentes de las brisas de la montaña que convergen sobre el aire cálido y húmedo del lago. Como consecuencia, anualmente se producen un promedio de 297 tormentas eléctricas, siendo septiembre el mes de mayor actividad atmosférica.

El estudio también informó que África es el continente con mayor número de puntos de acceso de rayos, principalmente en el área del Lago Victoria y otras depresiones lacustres ubicadas a lo largo del Valle del Rift, regiones que guardan cierta similitud geográfica con el Lago de Maracaibo.

A raíz de la publicación de los resultados de este estudio por parte de la NASA, el Lago de Maracaibo quedó inscrito en el Libro de Récords Guinness, edición 2016, con el título de Highest Concentration Of Lightning, es decir, la “región con la mayor concentración de Relámpagos en la Tierra”; esta información fue dada a conocer por Erik Quiroga, promotor durante treinta años de la solicitud del Récord Guinness para el Relámpago del Catatumbo, y quien a su vez fue informado por Ralph Hannah, representante de Guinness World Records en Latinoamérica.

“Gracias al Relámpago del Catatumbo, el Zulia y Venezuela forman parte destacada del Libro de Récord Guinness”, expresó Quiroga.

Fuente: Con información de Panorama

 

Encuentran un planeta parecido a la Tierra que podría albergar vida a 14 años luz

enero 4, 2016

Científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, determinaron esta semana que existe un planeta fuera de nuestro sistema solar que está a 14 años luz de distancia y podría ser habitado por el hombre por que sus condiciones son muy parecidas a las que ofrece la Tierra. Por esa cuestión y por estar en la ‘zona habitable’ de su sistema solar, los científicos creen que podría albergar vida tal y como la conocemos.

Mapa estelar NASA

Los científicos descubrieron que el denominado Wolf 1061c podría albergar vida ya que está adentro de la llamada “zona habitable”, informó el equipo a través del sitio web de la universidad. “Es fascinante ver la inmensidad y pensar que una estrella, tan cercana a nosotros, un vecino cercano, podría alojar un planeta habitable”, dijo Duncan Wright, líder del estudio.

El planeta en cuestión gira alrededor de una estrella enana llamada Wolf 1061 y comparte su sistema con otros dos cuerpos celestes similares, uno de mayor tamaño y otro menor, que tienen órbitas de 5, 18 y 67 días respectivamente.

El mayor de los cuerpos celestes que giran alredor de la estrella Wolf1061 se encuentra afuera del área habitable, pero “el planeta mediano, Wolf 1061c, se encuentra en la zona ‘Ricitos de Oro’, en donde podría existir agua líquida e incluso vida”, explicó Wright.

Antes de este descubrimiento, los científicos de otros países habían encontrado un planeta a 22 años luz de la Tierra con las características necesarias para la vida.

Fuentes: Que.es e Informe21.com

 

La NASA no explica cómo a la Luna se le rompió un pedazo en una foto

agosto 8, 2015

Los aficionados a la astronomía analizaron las fotos del archivo de la NASA sobre el alunizaje del Apollo 11 y descubrieron que en una de ellas a la Luna se le ha desprendido un pedazo. Algunas teorías afirman que en realidad el objeto es un ovni que observa la misión. La agencia espacial, a su vez, no da ninguna interpretación al respecto.

Curiosa y polémica fotografía lunar de la NASA.

Curiosa y polémica fotografía lunar de la NASA.

“Es una gran foto de la Luna, de alta calidad. Sin embargo, hay una cosa rara en ella: un pedazo de Luna está separado del resto”, destacó el ufólogo estadounidense Scott Waring, editor de ‘UFO Sightings Daily’, ante el diario británico ‘The Daily Express’. Desde su punto de vista, podía tratarse de un ovni que observa el alunizaje.

“Es posible que los alienígenas hayan evolucionado tanto que (…) son capaces de crear naves o edificios que se confunden con el entorno. Podría tratarse de una nave que está levantándose de la superficie; si los astrónomos la ven desplazándose por el espacio creerán que es un asteroide”, opinó Waring.

Al parecer, ‘The Daily Express’ no descarta tal posibilidad. El rotativo detalla que estudió el archivo de la NASA y descubrió que en las fotos tomadas pocos minutos antes y después de la imagen en cuestión el objeto no aparece. El diario comunica que contactó con la NASA pidiendo una explicación, pero la agencia espacial no pudo dar una respuesta.

La NASA confirmó haber recibido la solicitud, detalla el diario, y recomendó dirigirse a uno de sus portavoces científicos. ‘The Daily Express’ afirma que mandó un gran número de mensajes a los responsables, pero la única respuesta que consiguió de uno de sus contactos fue: “Es sorprendente que no les hayan respondido”.

Fuente: http://informe21.com/ciencia-y-tecnologia/la-nasa-no-explica-como-a-la-luna-se-le-rompio-un-pedazo-en-una-foto

 

Rotación de la Tierra se ralentiza paulatinamente según la NASA

julio 7, 2015

Aunque muchos no se enteraron, el último día de junio tuvo un segundo más que en los años anteriores, después de que el martes se añadiera el llamado segundo intercalar para compensar la ralentización de la rotación de la Tierra.

rotacion-tierra“La rotación de la Tierra se ralentiza paulatinamente y los segundos intercalares son una manera de tener cuenta de ello”, dijo Daniel MacMillan, vocero de la NASA.

En todos los países del mundo, durante la noche del 30 de junio al 1 de julio, según la medida estándar del Tiempo Universal Coordinado (antes llamado GMT), el minuto entre las 23H59 y las 00H00 dura un segundo más.

Con este segundo adicional, se intentan reconciliar dos escalas de tiempo, la medición del Tiempo Universal (TU), que se basa en la rotación de la Tierra y su posición con respecto a otros astros, y la del Tiempo Atómico Internacional (TAI), definido desde 1971 por un sistema de relojes atómicos.

Aunque los particulares no lo notaron, los grandes sistemas de navegación por satélite o los sistemas de sincronización de las redes de ordenadores necesitan tomar en cuenta esta modificación para no tener problemas informáticos.

En los últimos años, ha habido debates sobre la necesidad de sumar este segundo adicional, una medida que podría abandonarse en el futuro.

Fuente:

http://diariodecaracas.com/tecnologia/nasa-la-rotacion-la-tierra-se-ralentiza-paulatinamente

 

Presentado prototipo de avión diseñado para volar en Marte

junio 30, 2015

La NASA presentó un prototipo de lo que podría ser el primer avión que volará en Marte en una misión en la que estaría acompañado de un vehículo Rover, planificada para la década de 2020.

Prototipo de avión para MarteEl Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars) es un avión drone de ala volante con aspecto de boomerang y se prevé que esté listo para ser lanzado desde un globo a una altitud de 30 kilómetros este año, donde las condiciones de vuelo son similares a la atmósfera marciana, ha explicado Al Bowers, director científico del centro Armstrong de la NASA y director del programa de Prandtl-m.

Este lanzamiento pondrá a prueba el funcionamiento de la aeronave, que con modificaciones podría plegarse y desplegarse desde un CubeSat o 3U colocado en el aerocaparazón de un futuro rover de Marte. Un CubeSat es un satélite en miniatura utilizado para la investigación espacial, que generalmente tiene doce centímetros de dimensión. Mientras que un 3U es un minisatélite con tres veces esa medida.

“El avión sería parte del lastre que sería expulsado del aerocaparazón que lleve el rover”, dijo Bowers. “Sería capaz de desplegarse y volar en la atmósfera marciana y deslizarse hacia abajo. El Prandtl-m podría sobrevolar algunos de los lugares de aterrizaje propuestos para una futura misión con astronautas y enviar de vuelta a la Tierra imágenes de mapas fotográficos muy detallados que podrían servir a los científicos acerca de la idoneidad de los lugares de desembarque”.

Debido a que el Prandtl-m podría viajar en un CubeSat como lastre en una misión prevista hacia 2022-2024, el peso adicional que no se sumaría al coste. Una vez en la atmósfera marciana, la Prandtl-m saldría de su huésped y comenzaría su misión, informa la NASA.

La envergadura de alas del avión es de unos 60 centímetros, su peso es inferior a medio kilo. Con un tiempo de vuelo de unos 10 minutos, el avión puede volar  unos 30 kilómetros, según Bowers. “Con la gravedad de Marte, un 38% de la de la Tierra, el peso podría llegar a kilo y medio. Está hecho de material compuesto, fibra de vidrio o fibra de carbono, con un diseño particular idóneo para recuperarse de las condiciones inusuales de una expulsión”, recalcó el científico.

Fuente: http://www.20minutos.es/noticia/2504912/0/marte/primer-avion/nasa/#xtor=AD-15&xts=467263

 

En 2045, la Nasa cree que tendrá signos de vida extraterrestre

junio 16, 2015

Para la agencia espacial de EE.UU. la pregunta ya no es si existen o no otros organismos en planetas, lunas o estrellas lejanos a la Tierra, sino cuándo se encontrarán evidencias.

NasaLa vida extraterrestre ya no es sólo una posibilidad para los científicos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (Nasa), sino una convicción, ya que aseguran que la humanidad hallará signos concluyentes de vida fuera de la Tierra antes de que termine 2045.

Para los científicos, la gran pregunta sobre el descubrimiento de vida alienígena hace tiempo que dejó de ser si ésta se encontrará o no, para pasar a ser cuándo se dará con ella.

“Creo que vamos a tener indicaciones sólidas de vida más allá de la Tierra en una década, y que vamos a tener pruebas definitivas dentro de 20 o 30 años”, indicó esta semana en un foro de debate sobre zonas habitables en el espacio la jefa científica de la Nasa, Ellen Stofan.

Cabe destacar, sin embargo, que los extraterrestres a los que se refiere la agencia no son los marcianos inteligentes que inundan desde antaño el imaginario popular, sino que se trata potencialmente de pequeños microbios.

La comunidad científica lleva años buscando vida extraterrestre, y los hallazgos más recientes sugieren que varios planetas cercanos a la Tierra, así como sus correspondientes lunas, podrían presentar las condiciones necesarias para albergar algún tipo de vida.

“Creo que estamos a una generación de hallar signos de vida extraterrestre en nuestro sistema solar, ya sea en una Luna o en Marte, y también a una generación de encontrarlos en un planeta alrededor de una estrella cercana”, indicó el exastronauta y administrador adjunto del directorio de la misión Ciencia de la Nasa, John Grunsfeld.

Si bien el debate sobre la existencia de vida alienígena parece superado, ahora la pregunta que se hacen los científicos va un paso más lejos: ¿Qué aspecto tiene la vida extraterrestre y en qué forma se presenta?

“Más allá de Marte, las posibilidades de encontrar vida que sea similar a la de la Tierra son muy, muy escasas. Y creo que es precisamente aquí donde esto se vuelve excepcionalmente interesante”, dijo Grunsfeld.

La vida espacial no debería darse necesariamente de forma parecida a la de la Tierra, lo que supone un reto añadido para los científicos, que podrían tener dificultades para identificar tipos de vida que, por ejemplo, no habiten en la superficie del planeta o que no se muevan. E incluso podría darse la circunstancia de que los potenciales signos de vida extraterrestre a los que se refiere la Nasa fuesen en realidad de seres muertos y fosilizados, lo que todavía dificultaría más su hallazgo.

Fuentes: Agencia EFE y http://eltiempo.com.ve/ 

 

Así se prepara la NASA para conquistar Marte

junio 12, 2015

La revista Viva, del grupo mediático argentino Clarín, estuvo en la NASA.Viva visitó la sede histórica de la agencia espacial de Estados Unidos, en Houston, y cuenta cómo son los preparativos para la primera misión tripulada a Marte, en un estupendo reportaje que se transcribe a continuación:

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Todo arranca con un sacudón. El cuerpo intenta mantener una posición cómoda, pero no hay caso. Como si fuera una función de teatro negro, aparece un fondo estrellado y se ve cómo la Tierra va quedando cada vez más lejos, chiquita, azul, ¿indefensa? El vértigo hunde el estómago y la cabeza empieza a moverse al ritmo de un camino que parece empedrado: en realidad, una especie de túnel por donde se viaja hacia el infinito y más allá. Al final se ve la luz y el recorrido termina con un espectáculo único. Saturno, con la belleza de sus anillos, desplegada en 3D. Bienvenidos a la NASA.

Las puertas de la nave de simulación se abren y, de nuevo en la Tierra, la sonrisa y los datos que comenta nuestro anfitrión Steven Goodwin en el Space Center (una suerte de Disneyworld espacial) son el aperitivo ideal para lo que viene después: una visita a la Agencia Espacial Estadounidense, la verdadera NASA, la del Hombre en la Luna; la del Curiosity, el robot en Marte; la que envía sondas, como la Voyager, a los confines del Sistema Solar. La de tantas fantasías en quienes creen que la exploración espacial es uno de los brazos, tal vez el más fuerte, de la ciencia del siglo XXI.

Viva estuvo en Houston, donde se están preparando y definiendo algunos de los detalles que harán posible el primer viaje tripulado a Marte. En uno de sus edificios, explica la especialista en relaciones públicas Meridyth Moore, desarrollan un Robonauta, el robot que será el asistente perfecto de los astronautas en el espacio. Allí se definen, además, los detalles del funcionamiento y uso de la nave Orion, el módulo que será clave para ese viaje histórico. Y se entrenan también a hombres y mujeres para que lleguen en la mejor forma posible al momento de abandonar la Tierra.

Todo es historia. Bitácora de vuelo: hora cero, territorio sur de Estados Unidos. Desde el aeropuerto de Houston, en el estado de Texas, hay que recorrer 40 kilómetros para llegar al Lyndon B. Johnson Space Center, la sede histórica de la agencia espacial. Es fácil darse cuenta de que el objetivo está cerca. Después de recorrer dos autopistas, aparece la avenida NASA, con su cartel típico de letras blancas sobre fondo verde. Y en el número 1 de esa gran vía, se tiene contacto con el primerastronauta: una escultura gigante sobre el techo de un local de comidas rápidas. No caben dudas, llegamos. Los cuarteles generales aparecen tras flanquear a un Jumbo 747 que tiene sobre su lomo a una réplica de un transbordador espacial estacionado en un gran parque. La escena le pone clima cinematográfico a la visita. Viva se prepara para el primer puesto de control, una garita marrón –con barrera y guardas de impecable uniforme– que lleva un número apropiado para alimentar más intrigas: 51.

Para decirlo sin vueltas, la NASA es como la imaginan: ordenada, ultraequipada, espaciosa, con medidas de seguridad que sólo podrían existir allí y, sí, con una dosis justa de misterio. ¿Habrá un ET oculto en alguno de sus hangares? Cómo saberlo si únicamente la sede de Houston tiene 1.620 hectáreas (cuatro veces los bosques de Palermo) con decenas de edificios con centros de investigación, construcción y comunicación y es apenas una de las cuatro principales que existen  dentro de los Estados Unidos.

El primer edificio a visitar es el número 30, sede del Control Center Christopher C. Kraft Jr., el centro de control que monitorea y supervisa todos los vuelos tripulados estadounidenses. Detrás de una pared vidriada aparece, como detenida en el tiempo, la cabina de control histórica que siguió los pasos de las misiones Apolo, que lograron llegar a la Luna en las décadas del 60 y 70. El estrado del director de la misión, con toda su botonera grisácea contrasta con el legendario teléfono rojo, el de línea directa con el Pentágono.

En ese lugar se celebraron como en un sambódromo los primeros pasos de Neil Armstrong sobre la Luna, el 20 de julio de 1969, y también todos se agarraron la cabeza cuando la Apolo XIII tuvo (graves) problemas en abril de 1970 y se acuñó la frase que hoy es una de lás más repetidas en los souvenires espaciales: “Houston, estamos en problemas”.

Steven Goodwin no ahorra elogios sobre lo apasionante que fueron aquellos días y cuenta que los controles se mantuvieron así porque “había que eternizar esos momentos apasionantes de la historia de la humanidad”.

Al ver los controles originales, una de las primeras imágenes que vienen a la mente, son escenas del filme Apolo XIII. El director de la misión estaba justo allí, con un chaleco blanco de cábala recorriendo esos pasillos estrechos con la cabeza a mil, imaginando una solución que tenía que ser acertada y, sobre todo, rápida.

El Iroman del espacio. Después de ver las huellas históricas y abandonar ese emblemático sector, todo está listo para el próximo destino: el edificio 9. Siguiendo con un infantil, pero oportuno, pensamiento cinematográfico, en escena aparece una especie de Iroman. Cabeza dorada, músculos marcados. Nombre: Robonauta 2. Es el primer robot humanoide que  fue diseñado para cumplir tareas en el espacio. Su cabeza de brillo que encandila oculta cuatro cámaras dispuestas de manera tal que su visión es estereoscópica, es decir, en 3D, una ventaja para trabajar, por ejemplo, fuera de una nave espacial. En su boca, tiene otra cámara más: un detalle que le permite observar su campo de acción en profundidad.

En una primera etapa, nos cuentan durante la visita, sólo tuvo brazos y torso, aún así fue probado en la Estación Espacial Internacional, donde cumplió servicios (exitosos) durante tres años. Goodwin remarca que su construcción y desarrollo es una apuesta para los próximos pasos de la exploración espacial. Se refiere a que será vital para los viajes tripulados a Marte. Un robot humanoide es la herramienta ideal para reparar, asistir y hasta controlar algunas de las tareas durante el viaje.

En Houston, Viva pudo observar cómo preparan al Robonauta 2: lo están entrenando con piernas. Se abandonó la idea de únicamente el torso y se le agregaron extremidades inferiores para hacerlo más humanoide aún. Robert  O. Ambrose, a cargo de todo lo que se refiere a este robot en el Lyndon B. Johnson Space Center, le contó a Viva que “ahora Robonauta 2 mide dos metros y medio, es verdad que estas nuevas extremidades se ven raras, pero son muy útiles”.

Las piernas tienen siete junturas y pueden adoptar varias posiciones, más de las que son capaces las extremidades humanas. “Tiene cámaras hasta en los pies”, dice Ambrose, y compara los nuevos miembros del humanoide con “patas de mono, pero con ojos”. En Houston no quieren hablar tanto de inversiones y gastos, pero se sabe que sólo las piernas costaron 14 millones de dólares y que 8 de ellos se destinaron a su fabricación. El resto, a los ensayos y preparación para las misiones, es decir, a todo lo que se hace en la sede de Houston.

Otra nave que va. La Orion es la nave que llevará a la primera tripulación humana a Marte. En la sede de Houston, los astronautas cuentan con una réplica exacta para ensayar en ella como si estuvieran en el espacio. La atesoran en el Space Vehicle Mockup Facility, un hangar gigante  donde los astronautas pueden experimentar, como en vivo y en directo, la vida en la Estación Espacial Internacional, la conducción de una nave Soyuz o Dragon, o subirse y entrenar en la niña mimada de estos días: la Orion. Es un módulo que homenajea a los que se usaron en la Misión Apolo porque, de afuera, se ve exactamente igual. El diseño se repite porque, más allá del homenaje, dio buenos resultados. El 5 de diciembre del año pasado fue probada con éxito, llegó a los 5.800 kilómetros de altura y luego regresó a Tierra. Fue una prueba superada. En 2030 irá a Marte.

Al agua, astronauta. Para ir al planeta rojo, además de una buena nave y de un robot asistente, se necesita entrenamiento físico, mental y psíquico. En el Lyndon B. Johnson Space Center, el edificio Sonny Carter tiene un Laboratorio de Flotabilidad Neutral. Es una pileta gigante, de 23 millones de litros (la más grande del mundo bajo techo), con réplicas de vehículos espaciales en su interior. Los astronautas trabajan allí para imitar de algún modo las condiciones que enfrentarían en el espacio exterior. Hacer tareas bajo el agua es lo más parecido, en la Tierra, a la gravedad cero.

Goodwin y Moore van cerrando el día. El robonauta hace una pausa en los testeos. La Orion espera su turno. Los astronautas cuelgan los cascos hasta mañana. La NASA develó, tal vez, una millonésima parte de sus secretos y conocimientos. Suficiente para esta misión.

Aquí, en la fuente, pueden observarse más fotografías:

http://www.clarin.com/viva/Revista_Viva-NASA-Marte_0_1375662559.html

 

¿Cómo luce la Tierra realmente? Mira cómo te engañan los mapas

mayo 8, 2015

Podemos discutir acerca de la percepción que tenemos sobre la realidad gracias a los mapas y mediciones que son, supuestamente, objetivas. Pero algunas cosas se nos escaparán a la vista.

¿Qué me dirías si te dijera que la Tierra no es azul como la vemos en las imágenes de la ISS? ¿Y qué si te dijera que los mapas que utilizas en la escuela son completamente falsos? Los mapas son representaciones de la realidad y pueden ser más o menos fieles, pero es completamente imposible que un mapa en dos dimensiones represente con exactitud la realidad material.

El espectro visible de luz y la percepción de la realidad

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Los humanos tenemos un espectro visible de luz tan, pero tan, corto, que a penas podemos estar seguros de que lo que vemos, es realmente así como lo vemos. Solo para darnos unaidea, como veremos en el vídeo de más abajo, si el espectro de posibles longitudes de onda fuese desde de Nueva York hasta Los Ángeles en línea recta, unos 4000 kilómetros aproximadamente, lo que somos capaces de ver los humanos es la ridículamente pequeña distancia de 100 nanometros (1.0 × 10⁻⁵ cm).

De este modo podemos estar seguros de que la Tierra no es solamente azul sino que también es verde, fucsia, roja y de infinitos colores. En la imagen de más arriba vemos la Tierra como sería vista a través de frecuencias infrarrojas, como la vemos nosotros, como se vería con luz ultravioleta, con ultravioleta extremo, con rayos X y finalmente con rayos gamma. Todas esas ilustraciones de la Tierra son igual de verdaderas y exactas, solo que nosotros no las podemos apreciar.

El norte está arriba y lo que está arriba es mejor

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Primero que nada todos debemos tener claro que no existe tal cosa como arriba y abajo cuando se trata de geografía. El norte no está arriba y el sur no está abajo, así como el este no está a la derecha y el oeste no está a la izquierda. Todo eso son construcciones conceptuales que inventamos los humanos, bah!… inventaron algunos humanos.

No es casualidad que los mapas estén centrados en Europa así como tampoco lo es que estén orientados con el norte hacia arriba y el sur hacia abajo. Europa y posteriormente Estados Unidos reflejan de ese modo su «superioridad» respecto al sur (superioridad militar, económica, intelectual, etc). El mapa de más arriba es igualmente válido que cualquier otro que puedas encontrar en tus libros de texto de la escuela, por muy extraño que te resulte mirarlo y por mucho que te cueste comprenderlo.

La proyección de Mercator y el tamaño de las cosas

Es imposible representar una superficie esférica (o casi esférica, como la Tierra) en un plano sin distorsionarla. La forma más precisa de hacerlo, hasta ahora, es la proyección de Mercator, pero este método tiene un efecto bastante particular sobre el tamaño y la forma de las cosas. Vamos a ver exactamente cuál es ese efecto con un entretenido juego de Google: el Google Maps Mercator Puzzle.

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Estas imágenes son capturas de pantalla del puzle, la primera muestra la forma y el tamaño de Australia si la ubicamos cerca del polo norte, y la segunda muestra su forma y tamaño si la ubicamos en la latitud correcta. Es realmente sorprendente, ¿no te parece?

La proyección de Mercator es muy útil ya que en cierta medida es capaz de mantener la forma de las cosas, sin embargo tiene un efecto muy importante sobre su tamaño. Como podrás ver en el juego, las mismas superficies que tienen un tamaño relativamente pequeño en la zona del ecuador geográfico, se agrandan de una forma espectacular cerca de los polos. Esta es la explicación de por qué en los mapas regulares algunas superficies parecen mucho más grandes de lo que realmente son, en cuanto más al norte están.

El ejemplo más claro de esto es la relación que guarda la isla de Groenlandia respecto a África. Si observas un mapa regular de cualquier libro de texto verás que ambos territorios parecen más o menos del mismo tamaño, sin embargo, ¿sabes cuántas veces entra Groenlandia en en la superficie de África? ¡Unas catorce veces!

Esto es realmente impresionante, sin dudas, pero seguro recordarás que ya hemos discutido el caso de África. Esto no solo sucede respecto al tamaño de Groenlandia, de hecho, si consideramos la verdadera superficie del continente africano podemos comprobar que equivale a la superficie de Estados Unidos, China, India, Japón y la mayoría de los países de Europa a la vez. Impresionante, ¿no lo crees?

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Parece evidente que los mapas no son tan confiables como creíamos, sin embargo, debemos aceptar que son una herramienta muy útil y ciertamente de gran importancia. No hay una única forma ni un único método para construir un mapa, cada uno de los tipos de mapas es útil para una u otra necesidad, pero ello no quiere decir que no debamos estar atentos a cómo estos pueden estar distorsionando la realidad.

Para terminar, quiero compartir con todos ustedes un vídeo de Vsauce que explica algunas de estas cosas de una forma mucho más gráfica y entretenida. Está inglés, pero puede activar los subtítulos con el CC, debajo a la derecha. ¡Espero que lo disfruten!

Fuente: Ojo cientifico e Informe21.com